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Industria de la tecnología

Zuckerberg ante el Congreso: Lo que dijo y lo que no contestó

El presidente ejecutivo de Facebook fue acribillado por los congresistas con preguntas sobre privacidad y recolección de datos. Pero, ¿qué fue lo que no dijo?

Facebook CEO Mark Zuckerberg Testifies At House Hearing

Mark Zuckerberg contestó muchas preguntas durante sus audiencias frente al Congreso. Pero también dejó muchas dudas.

Chip Somodevilla / Getty Images

En su gira por Washington D.C. para pedir disculpas, Mark Zuckerberg alcanzó su punto álgido cuando llegó para comparecer frente a dos comisiones del Congreso de Estados Unidos. Su primera aparición en el Congreso el martes fue ante los comités judiciales y del comercio del Senado. Y el día siguiente, el miércoles, Zuckerberg se enfrentó al comité de energía y comercio de la Casa de Representantes.

El objetivo de Zuckerberg era asegurarle a los legisladores, inversionistas y usuarios de la red social más grande del mundo de que va a lidiar con firmeza con los problemas relacionados a la privacidad de datos, las noticias falsas y la interferencia en las elecciones. Esta gira de disculpas viene a raíz del escándalo de Cambridge Analytica, una firma de consultoría que hizo uso indebido de los datos de cerca de 87 millones de usuarios de Facebook. La consultoría trabajó para la campaña presidencial de Donald Trump. 

El escándalo despertó dudas sobre cómo Facebook gestiona la información personal de sus más de 2,100 millones de usuarios, y si se puede confiar que la red social pueda proteger nuestros datos. Se puso en cuestión la ética y moral del modelo de negocios de Facebook. 

Y los miembros del Congreso estaban ansiosos por interrogarlo. Durante un total de 10 horas entre las dos audiencias, Zuckerberg fue acribillado de preguntas mientras el presidente ejecutivo de Facebook se disculpaba una y otra vez. 

Entre ambas sesiones, Zuckerberg contestó muchas dudas, pero ¿fueron suficientes? Días antes de las audiencias, teníamos una lista de preguntas que esperábamos que Zuckerberg contestara o encarara. ¿Lo hizo? Veamos. 

Lo que dijo

1. ¿Por qué deberían los usuarios seguir usando y confiando en Facebook cuando se trata de privacidad?

Parte del "quebranto de a confianza" de Facebook, como lo denominó la propia empresa, es que la red social sabía del caso Cambridge Analytica hace tres años pero nunca se lo comunicó al público hasta que The New York Times y The Guardan estaban a punto de publicar un reportaje sobre el asunto.

El martes, la senadora Amy Klobuchar le preguntó a Zuckerberg si apoyaría legislación que requeriría que notificara a los usuarios sobre una vulneración de datos dentro de un período de 72 horas. Zuckerberg dijo: "Eso tiene sentido para mí".

Pero esto no es suficiente para los críticos de Facebook. "Sabían desde hace tres años [sobre Cambridge Analytica]", dijo Daniel Taylor, el organizador de una protesta que se realizó en Washington. "No estoy seguro de que se ganarán nuestra confianza". 

2. ¿Es Facebook demasiado grande y complejo para que Zuckerberg y su equipo lo administren? A Zuckerberg se le preguntó esto de distintas formas. El ejecutivo respondía que la red social estaba invirtiendo en tecnología de inteligencia artificial para monitorizar lo que se publica en la plataforma. Pero él mismo ha dicho que le llevará a la inteligencia artificial años para que pueda realizar esa tarea de una manera confiable. Facebook planea duplicar el número de personas encargadas de trabajar en seguridad y moderación de contenido. Se aumentará a 20,000. 

Pero el miércoles, Zuckerberg dijo que aun así no será suficiente para monitorizar un sitio tan grande como Facebook.

3. ¿Cómo va el proyecto de verificación de información?

Zuckerberg no hizo gran mención sobre el tema durante su audiencia. 

Hay una noción de que los esfuerzos de Facebook por verificar la información y las noticias son un desastre, debido principalmente a un reporte publicado por el Centro Tow para el Periodismo Digital de la Universidad de Columbia. El reporte dice que los socios de Facebook en este esfuerzo claman por más transparencia.

4. Las grandes empresas de la tecnología -- Facebook, Google y Twitter -- han dicho que han trabajado juntas en cuanto a seguridad y protección de datos. ¿Cómo ha trabajado Facebook con otras empresas?

Zuckerberg no habló sobre trabajar con Google o Twitter sobre seguridad. 

Pero sí habló sobre trabajar con otras grandes empresas de la tecnología cuando se le preguntó cómo podría colaborar para promover más diversidad. 

Reproduciendo: Mira esto: Cómo descargar todo tu historial de Facebook [video]
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Lo que no dijo

Hubo temas que no se trataron que Zuckerberg evitó durante las audiencias. Hemos contactado a Facebook sobre estos temas pero no hemos obtenido respuesta. 

1. ¿Podría Facebook cambiar su modelo de negocios?

Las inmensas arcas de datos de usuarios de Facebook son la razón por la que es una empresa de US$480,000 millones. El año pasado, la red social obtuvo ingresos de US$40,000 millones por anuncios. 

Son esos datos de usuario los que han puesto a Facebook bajo la lupa. Se rumoró de que Facebook iba a presentar una versión de pago que no tendría anuncios, pero Zuckerberg dijo, "siempre habrá una versión de Facebook que es gratuita".

Aún así, la representante Anna Eshoo, de California, le preguntó: "¿Está dispuesto a cambiar su modelo de negocios para proteger la privacidad de los individuos?".

Zuckerberg dijo, "No estoy seguro qué significa eso".

Reproduciendo: Mira esto: Tiroteo en YouTube y Facebook continúa con sus escándalos
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2. ¿Qué ha pasado con Christopher Wylie, quien destapó el escándalo?

Durante los temas tratados en las audiencias, había un gran ausente: Christopher Wylie.

Wylie es la razón por la que Facebook está en el embrollo en que está. Si el antiguo consultor de Cambridge Analytica no hubiese filtrado esta información, es muy poco probable que Facebook hubiese revelado nada acerca del mal uso de datos de sus usuarios. 

Vote Leave Whistle Blowers Hold Press Conference

Christopher Wylie.

Dan Kitwood / Getty Images

Wylie dijo el mes pasado que no entiende por qué la red social está en contra de él. "Estoy realmente confundido por Facebook", dijo. "Me hacen ver como un sospechoso, como si fuera una persona malvada".

Zuckerberg no dio indicios a esclarecer la confusión de Wylie.

3. ¿Está bien que Facebook rastree tus pasos en línea cuando ni siquiera has ingresado a tu cuenta de Facebook?

Sí, Facebook te puede rastrear en Internet aún cuando no hayas ingresado a tu cuenta. Y ese es el poder del botón "Me gusta". Cuando visitas sitios que tienen botones de "Me gusta" -- páginas de compras o artículos, por ejemplo -- Facebook obtiene datos de cuando visitas la página así como datos "relacionados al navegador", según el centro de ayuda de Facebook. Esto sucede aun cuando no hayas ingresado a tu cuenta de Facebook.

Facebook también tiene algo llamado Pixel que mide la eficacia de los anuncios al darle a Facebook información de cuando visitaste un sitio en específico y las acciones que realizaste, como comprar algo. 

Al preguntársele sobre el tema durante la audiencia, Zuckerberg parecía incómodo. "Quiero asegurarme de ser preciso, por lo que sería mejor que mi equipo le conteste luego", dijo. 

4. ¿Cuál es la postura de Facebook en cuanto a la regulación de la privacidad? Zuckerberg fue bombardeado de preguntas sobre cómo hacer que la recolección de datos sea una opción a la que uno se suscriba, y no una en la que uno está suscrito de forma determinada y luego tenga que cancelar. También se le preguntó sobre la privacidad de los menores (de acuerdo con la reglas de la empresa, la edad más temprana en la que se puede crear una cuenta de Facebook es 13 años).

El senador Edward Markey mencionó un proyecto de ley en el que está trabajando para introducir los derechos a la privacidad de los niños en Internet.  Zuckerberg dijo que estaba de acuerdo con el proyecto de ley como un "principio general", pero no se comprometió a apoyar el proyecto. "No sé si necesitamos una ley", dijo.

Con la colaboración de Suan Pineda.