YouTube salta a la próxima fase de la realidad virtual con videos en 3D

El sitio de videos te dejará entrar en mundos nuevos en 3D y llevará la magia de la realidad virtual a cada video de su gigante biblioteca.

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Los esfuerzos de la realidad virtual de Google se concentran en su visor Cardboard y en YouTube.

James Martin/CNET

SAN BRUNO, California -- Desde un teleférico en Japón, la distintiva arquitectura del país se despliega perfectamente debajo de mí; veo azulejos Kawara cubriendo los tejados y cómo éstos brillan mientras el teleférico se balancea suavemente.

De pronto, todo se detiene y empieza a desaparecer.

YouTube está haciendo buffering.

La experiencia, que tuvo lugar aquí en la sede de YouTube, subraya la promesa y el desafío de los esfuerzos del servicio de videos para desarrollar la realidad virtual. El uso de gafas de realidad virtual te pone en un mundo digital que se siente real. Casi me tiré mi botella de agua sobre una mesa situada al costado cuando giré para ver mejor la impresionante vista.

El dispositivo elegido por YouTube para la realidad virtual fue Google Cardboard, un cartón sin muchos lujos que convierte tu teléfono inteligente en un visor para la realidad virtual cuando le metes tu celular. A los videos de la realidad virtual también los llaman videos 360, ya que te permiten entrar dentro de una escena que estás viendo y mirar hacia arriba, abajo, alrededor y detrás de ti.

"YouTube busca la democratización", dijo Kurt Wilms, director de producto de realidad virtual de YouTube. "Se trata de traer este tipo de video a todo el mundo".

Pocos podrían democratizar la realidad virtual tan rápida y completamente como YouTube, el sitio de videos más popular del planeta. Cada mes, mil millones de personas - ten en cuenta que esto es una de cada siete personas en el planeta - visitan YouTube. Ellos ven cientos de millones de horas de video.

El jueves, YouTube, que es una división de Google que por su parte ahora es propiedad de Alphabet, reveló la siguiente fase de su plan de realidad virtual. Ahora puedes ver videos 360 en 3D. El sitio también hará que todos los videos en su biblioteca masiva se puedan ver por Cardboard. Sólo tienes que abrir la aplicación de YouTube en un teléfono inteligente Android, reproducir un video y tocar el icono de Cardboard. Para los videos que no estaban destinados originalmente para ser vistos a través de gafas de realidad virtual, los formateará para que se sienta como si estuvieras viéndolos en un teatro Imax. (La función también llegará pronto a la aplicación de YouTube para el iPhone de Apple, pero YouTube no dijo cuándo.)

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Husain Bengali, gerente de producto de Jump, la iniciativa de Google para permitir a la gente crear experiencias de realidad virtual, dijo que una de las promesas de la realidad virtual es hacer accesibles las diferentes partes del mundo entero.

James Martin/CNET

Las implicaciones son reales.

Al hacer toda su biblioteca de video disponible para Cardboard, YouTube creará la mayor colección de videos en el mundo listos para la realidad virtual. Eso tal vez no signifique mucho ahora, pero podría conseguir que la audiencia masiva de YouTube se familiarice con la idea de la realidad virtual. Eso es especialmente crucial ahora que otras gigantes de la tecnología, incluyendo Facebook y Samsung, ya intentan hacer de la realidad virtual un concepto de entretenimiento más masivo.

La realidad virtual fue mayormente el sueño de los fabricantes de videojuegos, pero Silicon Valley ha ampliado su visión de la tecnología.

Una promesa es que podría hacer que las maravillas del mundo sean más accesibles para todos. Esa es una de las razones por las cuales Facebook adquirió la fabricante de las gafas de realidad virtual Oculus VR en 2014 por US$2,000 millones. Y es también la razón por la cual Oculus se asoció con Samsung para crear el Gear VR, un visor de realidad virtual de US$99 que utiliza los teléfonos Samsung como las pantallas.

YouTube te muestra una imagen diferente para cada ojo.

YouTube

Google Cardboard es mucho más barato. La empresa no vende el visor en sí, pero le provee los planes a otras fabricantes. Uno puede hacerse de una unidad por apenas US$25, mucho más barato que cualquier dispositivo de la competencia.

Google ha hecho esfuerzos para llevar a Cardboard, cuyo nombre es del producto de papel corrugado, a las aulas de todo el mundo. Ha empezado en EE.UU., el Reino Unido, Australia, Nueva Zelandia y Brasil.

Casi como estar ahí

El objetivo de hacer videos de 360 en 3D es darle un aspecto aún más realista. Para crear ese efecto 3D, YouTube le muestra una reproducción diferente a cada ojo. Es la misma imagen, pero desde un ángulo ligeramente desplazado. Visto al mismo tiempo, parece imitar tener profundidad. Eso ayuda a sentirte transportado.

"El mundo real es increíblemente fascinante", dijo Husain Bengali, un gerente de producto de Jump, la iniciativa de Google para permitir a la gente a crear experiencias de realidad virtual. Pero cuando no se puede visitar lugares en persona, la realidad virtual es la segunda mejor opción, dijo.

Toca el icono de Cardboard en cualquier video en la aplicación de YouTube por un teléfono inteligente Android para verlos por las gafas de realidad virtual de Google. YouTube

Por supuesto que para que la realidad virtual realmente despegue, la gente necesitará videos para ver. Y aquí es donde entra Jump. Se trata de un sistema de cámara y software que le permite a los usuarios capturar imágenes para la realidad virtual. Google se ha asociado con el fabricante de cámaras GoPro para desarrollar su primera plataforma de realidad virtual especializada, un dispositivo de 16 cámaras llama Odyssey que se vende por US$15,000.

YouTube hará las cámaras disponibles para algunos creadores a finales de este año en los espacios de YouTube, que son estudios en ciudades como Nueva York, Los Ángeles, París y Londres, que son propiedad del sitio de videos. Si tienes un canal de YouTube lo suficientemente grande, puedes ir allí de forma gratuita para hacer videos y utilizar recursos como equipo de edición y pantallas verdes.

Mientras que la plataforma de la cámara es compleja, el enfoque de YouTube no lo es. La idea por ahora es simplemente ver qué pasa.

Wilms admite que las personas no necesitan ver PewDiePie, un popular juego, o conseguir consejos de maquillaje en un ambiente estilo Imax por Cardboard. Pero si empujas los límites, los creadores podrán empezar a hacer videos sabiendo que las personas los estarán viendo de diferentes maneras.

"Estamos viendo cómo el video evoluciona", dijo Sanjeev Verma, otro gerente de producto de YouTube. "La realidad virtual es una plataforma nueva. Queremos ver lo que la gente empieza a pedir y con lo que empieza a experimentar".

YouTube sigue teniendo problemas, pero el esfuerzo es prometedor. Incluso cuando mi viaje virtual era interrumpido por el constante buffering, la experiencia no se detuvo. La escena quedaba congelada, pero todavía podía girar mi cabeza y disfrutar de una increíble vista.

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