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YouTube cumple 10 años: mira el primer video de su historia

El popular sitio de videos celebra una década de vida con la apertura de estudios y la expansión de su plataforma para servir a una audiencia global.

YouTube ahora atrae más de mil millones de usuarios al mes. James Martin/CNET

YouTube se ha convertido en una parte tan natural de nuestra vida en línea, que a menudo olvidamos cómo comenzó esta plataforma hace 10 años: con un simple video desde un zoológico.

Fue el 23 de abril de 2005 cuando el cofundador de YouTube, Jawed Karim, subió un video de 18 segundos donde se le veía posando frente a unos elefantes. Una década después, ese inocuo video se ha visto ya casi 20 millones de veces. Pero lo más asombroso es que -- en mucho menos tiempo -- otro video se convirtió en el más visto en la historia de YouTube, con unas 2,300 millones de vistas: Gangnam Style,del cantante coreano Psy.

A través de los años, ese alcance y viralidad son lo que ha distinguido a la división de Google con sede en San Bruno, California, de sus rivales. YouTube ha mejorado y adaptado su plataforma para facilitar el subir y compartir videos no sólo desde computadoras de escritorio, sino ahora desde dispositivos móviles. La actualización de la plataforma ha creado una base de usuarios y contribuyentes tan fieles a YouTube que si YouTube fuese un país del mundo sería el tercero más poblado, después de China e India con más de mil millones de "habitantes".

Son tantos los videos de gatitos y perritos, de música, de política y hasta de tecnología (como los nuestros de CNET en Español) que los mismos portavoces de YouTube no pueden dar una cifra exacta de cuántos videos están guardados en los servidores de la compañía. Sólo dicen que se suben unas 300 horas de videos cada minuto a la plataforma.

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El cofundador de YouTube, Jawed Karim, grabando el primer video en la historia de YouTube. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

Parte del encanto de YouTube es que su contenido va más allá de ser meramente entretenimiento o informativo, sino que se ha convertido en una manera para convertirse en una estrella mundial. Según YouTube, a nivel mundial, hay más de un millón de canales en su plataforma gestionados por creadores, también conocidos como YouTubers, quienes reciben ingresos de YouTube por vía de su programa de socios. Esto impulsa a los YouTubers, muchos de éstos de origen latino en Estados Unidos y América Latina, seguir subiendo videos. (Hay algunos que llegan a ganar más de US$100,000 cada año haciendo esto, según YouTube).

Estos YouTubers se han vuelto tan importantes (algunos son más reconocidos por los jóvenes en Estados Unidos que las celebridades del cine o la TV) que la compañía ha construido estudios en Los Ángeles, Tokio, Londres, Nueva York y Sao Paulo para que algunos de ellos puedan ir a grabar sus videos hasta allí. La interacción con los YouTubers es un tema clave, pues los grandes anunciantes gastan "montones de dólares" en la plataforma, aunque YouTube no da cifras más específicas; simplemente asegura que la publicidad en su plataforma ha tenido un crecimiento de hasta el 100 por ciento año con año.

La compra de YouTube por Google en 2006 por US$1,650 millones y su integración a la gigante de búsquedas trajo los usuarios y la infraestructura tecnológica necesaria que ha ayudado a YouTube a crecer y convertirse en el gigante que es actualmente.

En un esfuerzo por mantener las visitas de sus usuarios que ahora tienen opciones como Netflix y Pandora, y conseguir otro flujo de ingresos, la plataforma lanzó recientemente un servicio por suscripción de música llamado YouTube Music Key. ¿El objetivo? que sus usuarios puedan escuchar música sin tener que ver publicidad en sus videos. Más recientemente, se ha rumorado que YouTube lanzará un servicio de videos a la carta que sería otra forma de monetización.

Todo lo anterior demuestra que YouTube sigue madurando y que sus estrategias para seguir creciendo han dado resultados, no solo en números de usuarios, sino en contenido original e ingresos. Diez años después, YouTube ha ido mucho más allá de aquel breve video de 18 segundos. Ahora, a esperar qué nos trae la próxima década.

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