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Cultura tecnológica

Yanny vs. Laurel: La ciencia explica el fenómeno viral del momento

Diez expertos nos dan cuatro explicaciones diferentes del debate viral del momento.

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El profesor Brad Story de la Universidad de Arizona demostró que el audio original parece decir 'Laurel'.

Brad Story

El gran tema de conversación del momento es entender qué dice un robot en una grabación que se ha regado por todo Internet: ¿Yanny o Laurel? Este nuevo fenómeno te recordará el de aquél vestido en el que nadie sabía si era azul y negro o blanco y dorado.

De hecho, no te queremos arruinar la fiesta, pero Wired descubrió que la grabación original es de la palabra "Laurel" y que la hizo un cantante de ópera para el sitio Vocabulary.com. Por supuesto, los memes no se han hecho esperar.

¿Qué es lo correcto? Todavía no lo sabemos, porque los expertos nos han presentado al menos cuatro explicaciones diferentes, pero tal vez una de ellas te sirva a ti, así que vamos a desglosarlas.

Pero, lo primero es lo primero: ¿has escuchado el audio Yanny o Laurel?

1. La grabación es muy mala

  • Brad Story, profesor de habla, lenguaje y ciencias de la audición en la Universidad de Arizona
  • Heather Read, una percepción de sonido y neurocientífica sensorial investigadora en la Universidad de Connecticut
  • Britt Yazel, investigador en el UC Davis Center para Mente y Cerebro
  • Lars Riecke, profesor asistente de audición y neurociencia cognitiva en la Universidad de Maastricht
  • Bharath Chandrasekaran, profesor en el departamento de ciencias de la comunicación y trastornos de la Universidad de Texas

En declaraciones a CNET, PopSci y The Verge, varios expertos coinciden: la grabación es mediocre y ambigua, hasta el punto de que teóricamente puedes escuchar diferentes sonidos dependiendo de si las frecuencias bajas o altas se amplifican en la grabación de audio. Puedes jugar con el tono tú mismo para ver cómo el audio puede inclinarse hacia Laurel o Yanny.

"La grabación de baja calidad crea suficiente ambigüedad en la característica acústica que puede llevar a algunos oyentes a la percepción de escuchar "Yanny", dijo Story a PopSci. "Con una grabación de alta calidad, y si todos los oyentes estaban escuchando con el mismo dispositivo, es posible que no haya confusión".

Pero eso no explica necesariamente por qué alguien escucharía las frecuencias más bajas o más altas. ¡Próximo!

2. Tus bocinas/audífonos son malísimos

  • Rory Turnbull, profesor asistente de lingüística en la Universidad de Hawaii en Mānoa
  • Lars Riecke, profesor asistente de audición y neurociencia cognitiva en la Universidad de Maastricht
  • Dana Boebinger, estudiante de doctorado en Harvard y MIT quien estudia la base neuronal de la percepción auditiva
  • Matt Mikkelsen, ingeniero de sonido y audio en Hayloft Audio

Es bastante simple. Las bocinas de baja calidad no son excelentes para producir graves y agudos de calidad. A menudo se dirigen hacia uno u otro, por lo que si estás escuchando un teléfono (normal) o un par de parlantes portátiles o auriculares baratos, es posible que oigas algo diferente que con un sistema de sonido de calidad.

No, no estamos diciendo eso solo porque las reseñas de audífonos y altavoces ayudan a pagar nuestras cuentas.

3. Tus oídos son diferentes

  • Howard Nusbaum, es psicólogo y estudia la ciencia del habla en la Universidad de Chicago
  • Heather Read, perceptora de sonido y neurocientífica sensorial investigadora en la Universidad de Connecticut
  • Lars Riecke, profesor asistente de audición y neurociencia cognitiva en la Universidad de Maastricht
  • Dana Boebinger, estudiante de doctorado en Harvard y MIT, estudia la base neuronal de la percepción auditiva      

¿Tal vez ha perdido parte de su audición, o tal vez sus orejas tienen una forma diferente?

"Si me corto las orejas y pongo otra persona en tu cabeza, los sonidos sonarían diferente", Nusbaum le dijo a Gizmodo, explicando que en las orejas de formas diferentes suena de manera diferente. Es posible que escuche distintos sonidos que la persona que está a su lado.

"Los adultos mayores tienden a comenzar a perder la audición en los rangos de frecuencia más altos, lo que podría explicar por qué Riecke solo podía escuchar a Laurel, pero su hija de ocho años podía escuchar a Yanny", informó The Verge.

4. Todo está (o al menos parcialmente) en tu cabeza

  • Nina Kraus, directora del Laboratorio de Neurociencia Auditiva en la Universidad Northwestern
  • Bharath Chandrasekaran, profesor en el departamento de ciencias de la comunicación y trastornos de la Universidad de Texas
  • Rory Turnbull, profesor asistente de lingüística en la Universidad de Hawaii en Mānoa
  • Matt Mikkelsen, ingeniero de sonido y audio con Hayloft Audio

"La forma en que escuchas el sonido está influenciada por tu vida en el sonido, lo que sabes sobre el sonido", le dice Kraus a CNET. Esencialmente, si has sido entrenado para escuchar algo, afecta lo que crees escuchar, incluso si el sonido real es diferente.

Chandrasekaran le dijo a The Verge que debido a que la grabación original es ambigua, es terrible -¿recuerdas? - tu cerebro necesita llenar lo que cree que debes escuchar. Algo así como una ilusión óptica, pero con audio.

Turnbull tuiteó que algunas personas tienden a llenar esas lagunas de audio usando su cerebro, pero otras no. Eso podría explicar por qué algunas personas oyen "Laurel" y otros "Yanny": algunas personas pueden ser más susceptibles a esta ilusión particular que otras.

Y Mikkelsen le dijo a Gizmodo que tu trasfondo podría afectar lo que escuchas, que la gente de la ciudad, acostumbrada a los ruidos fuertes, podría esperar escuchar un sonido diferente al resto del país. 

Conclusión: ¿Yanny o Laurel?

Diferentes personas escuchan cosas diferentes, y hay muchas razones por las cuales esto podría suceder. Espero que ahora tengas una idea de las diferentes razones. 

-- Abrar Al-Heeti de CNET colaboró con este artículo.