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'Yanny vs. Laurel' y otros grandes debates virales en Internet

¿Recuerdas la discusión en 2015 sobre si 'el vestido' era azul y negro o blanco y dorado? El fenómeno de 'Yanny vs. Laurel' es apenas el caso más reciente en el que los internautas no se ponen de acuerdo.

Captura de pantalla por Amanda Kooser/CNET

Si en algo está de acuerdo Internet es en que nada se viraliza más que una imagen –- o un audio -- sobre el que nadie se puede poner de acuerdo.

Esa es la razón detrás del fenómeno viral de Yanny vs. Laurel, un audio publicado el martes en Twitter, que reta a las personas a identificar la palabra que escuchan, si oyen "Yanny" o "Laurel". El debate ha causado furor en Internet, dando origen a miles de memes, inspirando reportajes en The New York Times y acaparando la atención de muchas estrellas de Hollywood.

(Según la revista Wired, la grabación original es de la palabra "Laurel" y la hizo un cantante de ópera para el sitio Vocabulary.com).

¿Qué dice el robot? The New York Times rastreó el origen del audio a un usuario de Reddit, Roland Szabo, quien usa el nombre de RolandCamry y quien publicó una grabación de la pronunciación un tanto robotizada de la palabra "Laurel" en la página Web Vocabulary.com. El usuario escuchó la palabra "Laurel" pero su amigo oyó "Yanny". Fue así que se le ocurrió plantear el reto en Twitter. Aquí están algunas de las razones científicas del fenómeno.

Este desafío recuerda otro debate que también se convirtió en un fenómeno viral. Se conoce con el nombre de "el vestido" (The Dress) y se originó el 26 de febrero de 2015 en la cuenta de Caitlin McNeill en la red social de blogs Tumblr. Es la fotografía de un vestido, en el que algunos usuarios afirmaban que su color era negro y azul, mientras otros aseguraban que era blanco y dorado.

Se trata de una ilusión óptica, que ha suscitado varias investigaciones en el campo de la neurociencia sobre la percepción humana de los colores. En la primera semana de la publicación de la fotografía, ya había 10 millones de tuits mencionando "el vestido", empleando etiquetas como #thedress, #whiteandgold y #blackandblue, entre otras.

Lo cierto es que los desafíos en Internet prácticamente son considerados una categoría aparte dentro de los estudios de fenómenos virales. Además de los dos casos citados, hay uno que descuella: el Ice Bucket Challenge.

Se hizo viral entre julio y agosto de 2014 y consistía en una actividad en la que una persona arrojaba sobre su cabeza un balde de agua con cubos de hielo, con el propósito de generar consciencia sobre la enfermedad llamada esclerosis amiotrófica lateral (ALS, por sus siglas en inglés). Todo era grabado en video y la persona que lo hacía, lo compartía en redes sociales, nominando a tres personas más y donando US$100 a la ALS Association.

Pero casos como el de Yanny vs. Laurel o The Dress responden más al caso de los memes sobre ilusiones ópticas o auditivas. El 26 de octubre de 2016, un usuario de Twitter llamado @kingkayden publicó la imagen de unas piernas, retando a la gente que respondiera si éstas relucían cubiertas en aceite o era simplemente pintura blanca aplicada a las extremidades.

Hubo notas sobre el tema en Buzzfeed, Mashable y The Telegraph. Al día de hoy, nadie se ha puesto de acuerdo y el autor prefiere guardar silencio.

Poco después, el 18 de noviembre de 2016, un usuario de Twitter con el nombre de @naosejatrouxa publicó una fotografía de dos sandalias desafiando a la gente a que respondiera cuál color veía. Pero resultó ser una farsa, un deseo de ingresar al exclusivo grupo de los fenómenos virales

Porque volverse un fenómeno en Internet puede ser algo tan difícil cómo ponerse de acuerdo en lo que dice un audio o el color de un vestido.


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