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Captura de pantalla por Amanda Kooser/CNET

Yanny vs. Laurel y otros grandes debates virales en Internet

¿Recuerdas la discusión en 2018 sobre si escuchabas las palabras 'Yanny' o 'Laurel'? Pues aquella no fue la primera vez en la que los internautas no se ponen de acuerdo.

Para las noticias e información actualizada sobre la pandemia del coronavirus, visita la página web de la OMS.

Si en algo está de acuerdo Internet es en que nada se viraliza más que una imagen –- o un audio -- sobre el que nadie se puede poner de acuerdo. 

Esa es la razón detrás del fenómeno viral de Yanny vs. Laurel, un audio publicado en mayo de 2018 en Twitter, que retaba a las personas a identificar la palabra que escuchan, si oyen "Yanny" o "Laurel". Aquella discusión resurgió el martes, 7 de abril de 2020, en redes sociales, quizás aupado por el hastío de buena parte del mundo, confinado en casa por la pandemia de COVID-19.

 El debate ha causado furor en Internet, dando origen a miles de memes, inspirando reportajes en The New York Times y acaparando la atención de muchas estrellas de Hollywood.

(Según la revista Wired, la grabación original es de la palabra "Laurel" y la hizo un cantante de ópera para el sitio Vocabulary.com).

¿Qué dice el robot? The New York Times rastreó el origen del audio a un usuario de Reddit, Roland Szabo, quien usa el nombre de RolandCamry y quien publicó una grabación de la pronunciación un tanto robotizada de la palabra "Laurel" en la página Web Vocabulary.com. El usuario escuchó la palabra "Laurel" pero su amigo oyó "Yanny". Fue así que se le ocurrió plantear el reto en Twitter. Aquí están algunas de las razones científicas del fenómeno.

El vestido

Este desafío recuerda otro debate que también se convirtió en un fenómeno viral. Se conoce con el nombre de "el vestido" (The Dress) y se originó el 26 de febrero de 2015 en la cuenta de Caitlin McNeill en la red social de blogs Tumblr. Es la fotografía de un vestido, en el que algunos usuarios afirmaban que su color era negro y azul, mientras otros aseguraban que era blanco y dorado.

Se trata de una ilusión óptica, que ha suscitado varias investigaciones en el campo de la neurociencia sobre la percepción humana de los colores. En la primera semana de la publicación de la fotografía, ya había 10 millones de tuits mencionando "el vestido", empleando etiquetas como #thedress, #whiteandgold y #blackandblue, entre otras.

¿Vista al mar?

El 2 de julio 2019 un usuario de Twitter identificado como @nxyxm publicó una imagen en esta red social con la leyenda "si puedes ver una playa, un cielo oceánico, rocas y estrellas, entonces eres un artista. Pero no es una pintura, es el borde inferior de la puerta de un auto que requiere ser reparada". 

La baja calidad de la imagen y el juego de sombras de los objetos sugieren, de manera equívoca, que se contempla una playa y no una puerta de un auto.

Lo cierto es que los desafíos en Internet prácticamente son considerados una categoría aparte dentro de los estudios de fenómenos virales. Además de los dos casos citados, hay uno que descuella: el Ice Bucket Challenge.

Se hizo viral entre julio y agosto de 2014 y consistía en una actividad en la que una persona arrojaba sobre su cabeza un balde de agua con cubos de hielo, con el propósito de generar consciencia sobre la enfermedad llamada esclerosis amiotrófica lateral (ALS, por sus siglas en inglés). Todo era grabado en video y la persona que lo hacía, lo compartía en redes sociales, nominando a tres personas más y donando US$100 a la ALS Association.

Pero casos como el de Yanny vs. Laurel o The Dress responden más al caso de los memes sobre ilusiones ópticas o auditivas. 

Piernas que desaparecen

En 2017 la revista InStyle publicó en Instagram una imagen de Kendall Jenner, Kylie Jenner y Hailey Baldwin en una fiesta luego de la gala de los Golden Globes. Son tres mujeres, pero solo se ven cinco piernas. Debido a la posición de Kendall en el sofá, la otra pierna de la modelo quedó oculta bajo su falda, sin ser reconocida. Nuevamente, todo fue una ilusión óptica.

Por supuesto, el debate más famoso sobre piernas desaparecidas es la popular imagen de 2016 de las seis jóvenes sentadas en un sofá, en la que una de ellas -- la que está sentada en el centro de la fotografía -- parece no tener piernas. Solo pueden identificarse cinco pares de piernas. 

La clave está en que la segunda joven, de izquierda a derecha, tiene pantalones negros, al igual que la primera chica. Y la mujer del medio está sentada inclinada a su izquierda. Es una mezcla de perspectiva de la cámara y de la posición de las jóvenes en el sofá lo que provocó la confusión en el espectador.

¿Aceite o pintura blanca?

El 26 de octubre de 2016, un usuario de Twitter llamado @kingkayden publicó la imagen de unas piernas, retando a la gente que respondiera si éstas relucían cubiertas en aceite o era simplemente pintura blanca aplicada a las extremidades.

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¿Aceite o pintura blanca?

leonardhoespams/Instagram

Hubo notas sobre el tema en Buzzfeed, Mashable y The Telegraph. En 2017 Insider.com entrevistó al autor de la imagen, una estudiante de arte llamada Hunter Culverhouse reconoció que las piernas estaban secas y que las marcas son de pintura blanca.

El 18 de noviembre de 2016, un usuario de Twitter con el nombre de @naosejatrouxa publicó una fotografía de dos sandalias desafiando a la gente a que respondiera cuál color veía. Pero resultó ser una farsa, un deseo de ingresar al exclusivo grupo de los fenómenos virales

Porque volverse un fenómeno en Internet puede ser algo tan difícil cómo ponerse de acuerdo en lo que dice un audio o el color de un vestido.

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