Marissa Mayer habla sobre Yahoo Mail y Alibaba con inversionistas

La presidenta ejecutiva de Yahoo se dirigió a los inversionistas el miércoles durante una reunión en California que no estuvo abierta a los medios.

Marissa Mayer se dirigió a los inversionistas en una reunión el miércoles. Ethan Miller, Getty Images

SAN FRANCISCO -- En los tres años desde que asumió el cargo como presidenta ejecutiva de Yahoo, Marissa Mayer ha traído más ingenieros a la empresa, renovado las ofertas de Yahoo en video, transformado el logo de la empresa y lidiado con la salida de altos ejecutivos.


Pero otras cosas fueron más importantes hoy para los inversionistas de Yahoo durante la reunión anual hoy en California, incluyendo funciones de formateo del servicio de email de la compañía, Yahoo Mail, cuyo atractivo también fue cuestionado.

Los inversionistas en general se mantuvieron alejados de temas más grandes como por ejemplo el declive en ventas y la incapacidad de la compañía por retener talento. En el último trimestre, la compañía no logró los estimados de ingresos y utilidades que esperaba Wall Street. Los ingresos de Yahoo por concepto de publicidad también han estado de capa caída.

Mayer, sin embargo, habló mucho sobre el futuro de la compañía en el largo plazo. "Estamos trabajando duro para hacer de Yahoo una compañía icónica, y para regresarla a su grandeza", dijo Mayer, quien fue acompañada en el escenario por el director general de finanzas de Yahoo, Ken Goldman, y el asesor legal general de la firma, Ron Bell.

Los medios de comunicación no fueron invitados a la reunión de accionistas del miércoles, que duró un poco más de una hora y fue transmitida en vivo por Internet.

Mayer, de 40 años, tomó las riendas de Yahoo en julio de 2012 y desde entonces ha tratado de rehacer la compañía para adaptarse mejor a la era móvil, a medida que más consumidores navegan por la Web y hacen búsquedas de sus teléfonos inteligentes y tabletas en lugar de computadoras de escritorio y portátiles. Para lograrlo, ha renovado cada una de las propiedades móviles de la compañía, desde Yahoo Weather hasta las secciones de finanzas y deportes. Aún así, la empresa se enfrenta a un rezago en sus ingresos y algunos inversionistas se están cansando de esperar a que el plan de reestructuración de Mayer dé sus frutos.

Mayer tampoco ha logrado convencer a los consumidores comunes y corrientes a que sigan usando el servicio, sobre todo en dispositivos móviles. En abril, ocho de cada 10 apps para smartphone en Estados Unidos eran propiedad de Google o de Facebook. Los apps de Yahoo ni siquiera llegaban al top 15, según comScore.

Mayer ha sido capaz de resucitar las acciones de Yahoo -- la acción de la empresa está más del 150 por ciento a la alza desde que ella tomó las riendas -- pero gran parte de eso fue gracias a la participación de la compañía en el gigante chino de comercio electrónico Alibaba. Pero después de que Alibaba salió a bolsa el pasado septiembre, Mayer está a cargo de demostrar que los productos básicos de Yahoo y su negocio de la publicidad pueden valerse por sí mismos.

Los accionistas han estado presionando a Mayer. En septiembre, el grupo inversor activista Starboard la instó a considerar una fusión con AOL. (Desde entonces, AOL fue vendida a Verizon por US$4,400 millones). El grupo también la criticó por lo que considera gastos innecesarios. Bajo Mayer, la compañía ha invertido más de US$2,000 millones para comprar más de 50 empresas.

Sin embargo, Mayer insiste en que es la adecuada para el puesto. "Estoy tan emocionada como siempre lo he estado", dijo la semana pasada en una conferencia de tecnología de Bloomberg, cuando le preguntaron acerca de su compromiso con Yahoo.

También ha habido una reorganización entre los altos mandos de Yahoo. A principios de este año, la empresa promovió a Simon Khalaf como vicepresidente a cargo de la página principal de Yahoo y otros productos. Khalaf llegó a la compañía cuando Yahoo compró la firma de analítica móvil Flurry en agosto pasado. Esa startup es parte clave del esfuerzo de Yahoo para apuntalar las ventas de anuncios en aplicaciones móviles. Otros altos ejecutivos, entre ellos el jefe para Américas Ned Brody, y Mike Kerns, un alto ejecutivo que anteriormente fue el encargado de la página principal de Yahoo, también se han ido.

Para los consumidores, Yahoo ha ofrecido una modernización general de sus principales propiedades, incluyendo el sitio de almacenamiento de fotos Flickr y Yahoo Weather. La compañía también ha introducido nuevas aplicaciones, como News Digest, que resume las noticias más importantes del día y las empaqueta en dos actualizaciones diarias para los usuarios. Muchas de las aplicaciones de Yahoo han recibido elogios de la crítica y ganado algunos premios de diseño en 2013 y 2014.

Pero todo eso podría no ser suficiente, y los inversionistas seguirán prestando especial atención a los próximos pasos de Mayer.

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