Yahoo lanza app social Livetext en América Latina

La nueva aplicación permite a los usuarios mandar mensajes de texto y, simultáneamente, grabarse por video usando la cámara de su teléfono inteligente pero sin audio.

Foto de Yahoo

Yahoo busca hacer más bulla en América Latina pero de una forma silenciosa.

La gigante de tecnología anunció el jueves el lanzamiento de su app social de mensajería y videos en directo Yahoo Livetext en Latinoamérica.

Livetext permite a los usuarios mandar mensajes de texto y, simultáneamente, grabarse por video usando la cámara de su teléfono inteligente. El destinatario entonces no sólo podrá leer textos y ver los emojis, sino que también podrá ver y entender a través del video en vivo el ámbito de quien envía el mensaje.

Pero Livetext, que tendrá respaldo en español y portugués, tiene algo inusual frente a los otros apps de video y mensajería como Facetime, Google Hangouts y Skype: el app transmite los videos sin sonido. Similar a Snapchat, al terminar el mensaje de texto y video, el Livetext no se guarda y no se puede volver a reproducir.

"Nos hemos criado con una manera de pensar, que el video siempre tiene que tener sonido, pero queremos demostrar que el video se puede usar de otra manera", dijo Arjun Sethi, el director líder del grupo de gestión de producto. "¿Por qué no sólo textear y aún tener un contexto visual del espacio del mensajero?".

Livetext se usa de la siguiente manera: tras descargar el app por la Apple App Store para un celular iOS o Google Play para un teléfono Android, el usuario puede vincular su libreta de contactos del móvil al app o añadir a una persona registrada usando su nombre de usuario (los de Yahoo le llaman a esto un ID). Si conoces a alguien que tiene Livetext, aparecerán en la página de inicio con iconos de sus fotos de perfil. Para iniciar un Livetext, presionas la foto y esperas a que la otra persona acepte.

Por lo tanto, la persona a quien invitaste al Livetext, recibirá una notificación en la pantalla del móvil con el nombre del mensajero y un puntito rojo que indica que el mensaje será en vivo. Puedes ignorar a la personas si te encuentras en una situación donde hacer video en vivo es inapropiado. Si no, puedes aceptar y comenzar a textear a la persona y a la vez verlo.

Sethi explicó que hay varias diferencias entre Livetext y otros apps para las redes sociales con video como Periscope -- que ya suma 10 millones de usuarios -- y Meerkat, por ejemplo. Estas dos son para transmitir video a un público más amplio, pero un mensaje de video por Livetext sólo lo pueden ver las dos personas que participan en la conversación; no se puede añadir a una tercera persona. Además añadió, el volumen siempre estará apagado y no tienes que citarte de antemano para ver a la persona, como en Skype o Facetime. Sólo tienes que iniciar el mensaje -- y que la otra persona acepte -- para comenzar a textear por video en vivo.

Con excepción de Tumblr -- que en mayo de 2013 alcanzó el puesto No. 2 de apps de redes sociales más populares en EE.UU., según el sitio de análisis App Annie --, Yahoo no es reconocida por sus apps de redes sociales. Su app de finanzas Yahoo Stocks llegó en junio de 2015 al puesto No. 10 en la lista de apps en Estados Unidos con más audiencia, según comScore.

Además de Livetext, el otro app de mensajería de Yahoo es Yahoo Messenger. Este app es bastante popular fuera de EE.UU., pero en este país sólo alcanzó la posición No. 74 de popularidad frente a otros apps, según App Annie.

Livetext es un esfuerzo de Yahoo para intentar competir seriamente, especialmente si quieren captar al segmento demográfico de los millenials, quienes son el objetivo de este app, dijo Sethi (aunque no descartó que los millenials serán los que animarían a sus papás a usar Livetext).

Livetext se lanzó en Estados Unidos, Hong Kong, Taiwán, Irlanda, Reino Unido, Canadá, Alemania y Francia a finales de julio de 2015. Livetext está optimizado para celulares con iOS 8.0 o Android 4.0 o versiones posteriores.

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