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Y entonces, ¿qué carambas es el Bluetooth?

La tecnología inalámbrica Bluetooth ya domina el mercado y está en miles de dispositivos de muchas marcas, pero ¿qué sabes realmente de ella?

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Bluetooth Smart conecta tus dispositivos y gasta menos energía.Foto de Crédito: Claudia Cruz/CNET
 


La primera vez que escuché hablar sobre Bluetooth fue por una prima en la República Dominicana. Ella es súper fan de Madonna y quería pasarme una canción de su celular al mío. Aunque le llevo 15 años y soy de Estados Unidos, donde normalmente llegan antes este tipo de innovaciones tecnológicas – fue ella quien sugirió: “Te la paso por Bluetooth”.

Esa fue la primera vez que usé Bluetooth para transferir datos. Desde entonces he visto el logotipo y la palabra Bluetooth en un sinnúmero de lugares y dispositivos. Ahora que hay teléfonos inteligentes, relojes inteligentes y hasta bombillos inteligentes con Bluetooth, ya es momento de contestar la simple pregunta: ¿Qué es exactamente el Bluetooth?

Bluetooth es una tecnología de sensores que permite la conexión inalámbrica por vía de frecuencias radiales entre los dispositivos. Esta tecnología inalámbrica puede transmitir datos y audio simultáneamente a cierta distancia.

¿Usas un teclado o ratón inalámbrico? Tiene Bluetooth. ¿Conectas tu celular a tu carro para hacer una llamada o escuchar música? Es con Bluetooth. Cuando tu banda de actividad física se sincroniza tu datos de ejercicio con tu celular, es también a través de Bluetooth.

Pero siendo Bluetooth una marca reconocida y usada por millones, pocos sabemos que no es una compañía sino una organización sin ánimo de lucro.

La organización se creó con el propósito de estandarizar la tecnología para que todas las máquinas pudieran hablar el mismo idioma a la hora de comunicarse inalámbricamente, según explica Suke Jawanda, el presidente de marketing para Bluetooth SIG

“Decidieron no competir a ese nivel”, dijo Jawanda sobre el grupo de compañías que en 1998 decidió crear la organización Bluetooth SIG, a base de la tecnología Bluetooth creada en 1994 por ingenieros en Ericsson. Ahora la junta directiva de Bluetooth SIG consiste de ejecutivos de Microsoft, Apple, Lenovo, Ericsson, Intel, Nordic Semiconductor, Motorola, Nokia, Toshiba, LG y CSR.

Desde el primer celular con Bluetooth que se vendió en 2000, la primera impresora en 2001 y la primera cámara digital en 2002, las ventas de productos con Bluetooth habían sobrepasado las 10,000 millones de unidades para 2013.

Solamente en 2014, se espera que se vendan 3,400 millones de productos con Bluetooth, un alza de 900 millones frente a 2013, dijo Mark Powell, el director ejecutivo de Bluetooth SIG, el martes durante el evento Bluetooth World en San José, California.

Cada año crece el número de compañías que forman parte del Bluetooth SIG. En 2013 se unieron 5,000 miembros y ahora son 23,000 compañías que están calificadas para desarrollar productos con Bluetooth Classic y Bluetooth Smart – las dos encarnaciones de la tecnología. Esta última, que es la más nueva, gasta menos energía.

Por eso es que las futuras aplicaciones de Bluetooth están aún por verse.

Ya Adidas tiene un balón inteligente en desarrollo – llamado Smart Ball – el cual transmite datos durante los entrenamiento de los futbolistas a través de Bluetooth. También, las mamás pueden comprar un cepillo de dientes inteligente con Bluetooth para hacer que limpiarse los dientes sea un juego para sus niños.

Pero, ¿calcetines tejidos que miden el equilibrio y los movimientos? ¿Monitores de corazón que miden tu ritmo cardiaco y si perciben una irregularidad le mandan una notificación a tu médico? ¿Hogares conectados a sensores en tu ropa que ajustan el clima del hogar – o de tu ropa – según la temperatura de tu cuerpo? Todos esto será posible con Bluetooth.

La conectividad entre las cosas crecerá aún más y Bluetooth posiblemente es la tecnología que está en la mejor posición para hacer esto posible, comparada con otras como NFC o RFID, que ni se le acercan en cuanto a penetración y uso.

“El mercado inalámbrico se mueve hacia la personalización y hacia el ‘Internet de las cosas’”, dijo Powell. “El mercado Bluetooth ha estallado... es más fácil trabajar con nuestra tecnología y estamos trabajando para hacerlo aún más fácil”, sentenció.