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Xiaomi se prepara para dar batalla a Apple y Samsung en EE.UU.

La naciente marca china de teléfonos celulares fortalece su presencia en occidente, pero necesitará de mucha planeación.

Aloysius Low/CNET

Hay algo indiscutible: la fabricante de teléfonos china Xiaomi quiere entrar en EE.UU. Pero hay mucho que tiene que suceder antes de que puedas comprar un teléfono Xiaomi dedicado a este país; y eso no ocurrirá este año.

"Estados Unidos es un mercado muy diferente", dijo Hugo Barra, vicepresidente global de Xiaomi, en una entrevista en la sede de la compañía en Beijing. "Creo que el tiempo natural llegará. Pero ciertamente no será este año". Una vez que la empresa decida apretar el gatillo, tomará un año o dos de "preparación" antes de lanzar un dispositivo en Estados Unidos.

Pero, ¿en qué consiste dicha "preparación"? Parece que tiene que ver con enfrentar algunas batallas relacionadas con patentes, y encontrar la manera de trabajar con proveedores de EE.UU., algo que no será fácil para una empresa que vende la gran mayoría de sus teléfonos en la Web, directamente a los consumidores.

Xiaomi debe prepararse para las demandas

Los observadores de la industria especulan que Xiaomi será objeto de demandas legales por supuesta violación de patentes el momento en que inicie la venta de celulares en EE.UU. (de hecho, ya ha sido objeto de éstas). Las épicas batallas entre Apple y Samsung son sólo el más reciente caso de empresas que van una detrás de otra por el uso o la copia de la propiedad intelectual de la otra empresa de manera ilegal.

Pero Xiaomi dice estar lista.

"Definitivamente, somos conscientes de los retos en el ámbito de las patentes", dijo Xiang Wang, vicepresidente principal de móviles de Xiaomi. La empresa presentó 3,000 patentes en 2015, dijo, y están adquiriendo nuevas patentes para llenar su cartera. "Estamos en una batalla", dijo Wang.

Hacer negocios en EE.UU. como un nuevo fabricante de teléfonos es un proceso bien conocido, dijo Barra durante la entrevista. En primer lugar, negocias con los propietarios de patentes esenciales para obtener licencias de cosas básicas que necesitas para hacer funcionar un teléfono. Luego tienes los llamados trolls de patentes, que compran derechos para determinados productos o procesos.

"Uno tiene que estar preparado para luchar contra ellos", dice Barra, así como con competidores reales que podrían imponerte una demanda.

Hugo Barra, vicepresidente global de Xiaomi, está detrás de la expansión de la marca fuera de China.

Stephen Shankland/CNET

EE.UU. no es un caso aislado. "[Xiaomi] necesita proteger su negocio de una patente desde el punto de vista de la [propiedad intelectual] sin importar en qué país o región esté entrando, dijo Jon Erensen, director de investigación en Gartner. "En algunos países, el ambiente es tal, que es mucho más fácil proteger una patente y hacer valer tu propiedad intelectual".

"Estamos bien preparados", insiste Barra en cuanto a patentes. "No hay ningún misterio involucrado en este territorio. Es todo muy predecible".

Xiaomi tiene que hacerse amigo de las operadoras

En EE.UU., Xiaomi se enfrenta a un problema de oscuridad, uno que tiene que ver con sus relaciones con los operadores inalámbricos. La gran inmensa mayoría de estadounidenses compran sus teléfonos a través de las telefónicas. Xiaomi vende casi todos sus teléfonos de su sitio Web.

Más y más fabricantes de celulares están tratando de vender dispositivos a través de sus propios sitios Web, pero la mayoría de la gente aún los compra directamente en las operadoras. Esto no funciona a favor de Xiaomi.

La empresa necesita tener una relación con las operadoras estadounidenses, algo que todavía no tiene. Sin embargo, esto es lo que sí tiene:

  • Experiencia trabajando con operadoras en el mercado de Singapur
  • La atención de la prensa especializada
  • Relaciones existentes con Google y Facebook que ciertamente la ayudarán

Asimismo, también ayuda mucho la experiencia de Hugo Barra, quien fue vicepresidente de Android trabajando para Google en Silicon Valley antes de ser contratado por Xiaomi en 2013.

Aún así, cuando llegue el momento de que Xiaomi haga su recalada en Estados Unidos, no esperes que vaya con todo con las operadoras. El modelo de negocio de la compañía de vender sus celulares en la Web está funcionando bien. En India, el segundo país más poblado del mundo, Xiaomi está trabajando para labrarse un nombre en contra de Apple, Samsung y marcas locales como Micromax.

"En el momento en que entramos, India representaba sólo el 10 por ciento del comercio electrónico", dijo Barra. "Ahora es de alrededor del 30 por ciento".

Lo que esto significa para Xiaomi: ahora tiene un mercado de 20 por ciento más grande disponible para tratar de obtener. (Desde finales de abril, IDC informa, Xiaomi ha perdido algo de terreno).

Dejando a un lado las costosas guerras de patentes, probablemente el plan de entrar en la venta en línea de teléfonos Xioami es un buen modelo si, efectivamente, EE.UU. avanza en esta dirección, y si Xiaomi también puede encontrar la manera de ganar la confianza de los compradores en su relativamente desconocida marca.

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Con la colaboración de Laura Martínez.