Xiaomi entrará al ruedo de los zapatos 'inteligentes'

La gigante china se asociará con Li-Ning, la fabricante china que saltó a la fama durante los Olímpicos de 2008, para producir zapatos deportivos inteligentes.

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He aquí un par de tenis 'tontos' de Li-Ning.Foto de Thomas Pellicer/Li-Ning

Teléfonos inteligentes, relojes inteligentes ... y ahora ¿tenis inteligentes?

Xiaomi, uno de los fabricantes de teléfonos inteligentes más populares de China, se asociará con la marca deportiva Li-Ning para crear zapatos deportivos inteligentes, las empresas anunciaron el lunes, según la agencia de noticias Reuters.

Li-Ning, una fabricante de equipo deportivo y zapatillas deportivas con sede en China, se asociará con Huami, la compañía de wearables centrados en la medición de aptitud física de Xiaomi, para desarrollar zapatillas inteligentes que tendrán un chip en la suela para proporcionar información a los usuarios sobre su actividad, progreso y forma. Una aplicación complementaria monitorizará los logros, según Reuters.

Li-Ning es quizá mejor conocido en EE.UU. por sus esfuerzos de marketing viral durante los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. La compañía organizó una serie de patrocinios con los atletas, y el fundador de la compañía, Li Ning, incluso encendió la antorcha en el evento.

Poco después, las ventas de Li-Ning se dispararon cuando los consumidores de todo el mundo comenzaron a interesarse. Sin embargo, en los últimos años los ingresos de Li-Ning han menguado y la compañía anunció en enero que registró una pérdida neta por tercer año consecutivo. Los problemas de la empresa son numerosos, pero el principal de ellos es que es Li-Ning sólo ve demanda de sus productos en China; la demanda mundial ha caído desde los Juegos Olímpicos.

Xiaomi, por su parte, está en alza. La compañía es más conocida como una de los principales fabricantes de teléfonos móviles chinos, ofreciendo productos que se ven y se sienten como los de Apple, Samsung y otros, pero que tienen un precio mucho más asequible. Xiaomi produce muchos otros tipos de productos electrónicos, incluyendo un router inalámbrico, un decodificador y una cámara de acción similar a la GoPro.

En 2014, los ingresos de la compañía fueron de unos US$12,000 millones -- una suma gigantesca considerando que la firma fue fundada apenas en 2010.

Entrar en el nicho de las zapatillas inteligentes pondría a las empresas en competencia con una amplia gama de monitores de ejercicio, incluyendo productos como la Nike FuelBand y el brazalete Jawbone Up. Nike, un competidor de Li-Ning en el sector de los zapatos deportivos, también ofrece sus apps Nike+, como la aplicación para correr llamada Running App, la Fuel App y la Training Club. Todas estas aplicaciones están diseñadas para realizar el seguimiento de la actividad de una persona y proporcionar información similar. Nike, sin embargo, no tiene una zapatilla "inteligente" que esté vendiendo actualmente.

Las zapatillas inteligentes de Li-Ning tomarán una página del libro de Xiaomi proporcionando un "precio asequible", dijo la compañía. No se sabe exactamente cuándo se lanzarán y cuánto costarán, pero parece que estarán disponibles primero en China.

Si las zapatillas inteligentes tienen éxito, podrían llegar a otros países, incluido EE.UU., donde Li-Ning ya ha intentado forjar una presencia.

Li-Ning fue durante un tiempo un socio oficial de marketing con la Asociación Nacional de Baloncesto de EE.UU. (NBA, por sus siglas en inglés) y tuvo un puñado de estrellas prominentes que usaron sus zapatillas, incluyendo el ahora retirado Shaquille O'Neal. El único jugador importante de la NBA con un acuerdo de Li-Ning en este momento es la superestrella del Miami Heat, Dwayne Wade.

Ni Xiaomi ni Li-Ning respondieron de inmediato a una solicitud de CNET para hacer comentarios.