Xiaomi recauda US$1,100 millones, se convierte en la 'startup' mejor valuada del mundo

El cofundador de la fabricante china de teléfonos inteligentes confirma la cifra en Facebook; la empresa está ahora valuada en US$45,000 millones.

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Redmi 1S Xiaomi

El ascenso de Xioami es aparentemente imparable.

La fabricante china de teléfonos inteligentes, que no ha desacelerado su paso en los últimos cuatro años, ha recaudado US$1,100 millones en financiación de capital de riesgo. Esto significa que Xiaomi ha alcanzado una valoración de US$45,000 millones. Bin Lin, el cofundador y presidente de la empresa, dio a conocer esta noticia el lunes en Facebook.

Esta valuación coloca a Xiaomi a la cabeza entre las startups, superando a Uber, cuya valuación alcanza los US$40,000 millones, de acuerdo con el diario Wall Street Journal. Esta financiación resalta el rápido ascenso de la empresa china, que ha saltado a la posición número tres entre las más grandes fabricantes de teléfonos inteligentes a nivel mundial. Esto se debe en gran parte a su venta de dispositivos de bajo costo.

En un año en que Samsung sufrió tropiezos y en que varias fabricantes de establecida reputación, como Motorola y HTC, han tratado de mantener el ritmo, Xiaomi ha sobresalido. Su valuación es más de cuatro veces mayor a la establecida el año pasado. La startup tiene una valuación casi tres veces mayor a Lenovo, que es la fabricante de PC más grande del mundo y que este año compró a Motorola para obtener una porción mayor en el mercado de los smartphones.

Sin embargo, Xiaomi no está libre de desafíos. A pesar de tener una fuerte presencia en Asia -- en China particularmente --, la empresa se enfrenta a problemas en su expansión a mercados desarrollados debido a temas de propiedad intelectual. Ericsson ha demandado a Xiaomi por violar sus patentes, lo que provocó que se prohibieran sus ventas en India. La prohibición se ha suspendido temporalmente, pero la disputa legal sigue en pie.

También Xiaomi ha recibido críticas debido a las similitudes de sus dispositivos con los de Apple. El director de diseño de Apple, Jony Ive, ha acusado a Xiaomi de robar su diseño y de ser "perezosos". Hugo Barra, el vicepresidente de Xiaomi y antiguo ejecutivo de Google, dijo que sus diseñadores obtienen inspiración de muchas cosas, pero que Xioami no es una imitadora.

Mientras que Apple obtiene una buena parte de sus ganancias en la venta de dispositivos de alta gama como el iPhone 6, Xioami, por su parte, vende más de 1,000 productos a bajo costo en su intento por generar una pequeña cantidad de ganancia con cada producto. Su meta principal es que cada vez más gente compre sus dispositivos, y así venderles software y servicios.

"Continuaremos brindando innovación a todos, con el objetivo de producir dispositivos de alta calidad y desempeño con una gran experiencia de usuario", dijo Lin.

Lin también dio pistas de que Xiaomi presentará su próximo dispositivo insignia en enero.

Los inversionistas en la financiación de Xiaomi incluyen All-Stars Investment, DST Global, Hopu Investment Management y Yunfeng Capital.

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