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Xiaomi planea lanzamiento en EE.UU. para 'finales de 2017'

El vicepresidente global de la compañía dijo a CNET que Xiaomi todavía tiene mucho trabajo por hacer antes de entrar de lleno en ese país.

Sarah Tew/CNET
Hugo Barra, global vice president of Xiaomi, speaking at the Mi 5 launch at Mobile World Congress.

Hugo Barra, el vicepresidente global de Xiaomi, durante el lanzamiento del Mi 5 en Barcelona.

Sarah Tew/CNET

BARCELONA -- Xiaomi, la fabricante china que está arrasando con sus teléfonos asequibles en los mercados de Asia y Brasil, ahora tiene puesta la mira en EE.UU.

La segunda startup más valiosa del mundo planea vender sus teléfonos en Estados Unidos a finales de 2017, dijo Hugo Barra, ex empleado de Google y actual vicepresidente global de Xiaomi, en una entrevista con CNET en esta ciudad.

"Creo que tenemos que estar en los mercados occidentales a finales del próximo año, no es algo que podemos esperar más tiempo", dijo. "Pero eso está a dos años de distancia".

Su confirmación ofrece un vistazo a los planes de expansión de una de las empresas más ambiciosas en la industria de la tecnología. Xiaomi ha sido capaz de imponer un alto nivel de fidelidad entre sus clientes, ofreciendo teléfonos de primera calidad a precios asequibles directamente a través de su página Web. Además, la compañía podría dar a los clientes de EE.UU. una alternativa viable al iPhone de Apple o a los teléfonos de Samsung. Esa jugada vendría a medida que otras empresas chinas luchan por causar una impresión entre los consumidores estadounidenses.

Xiaomi, sin embargo, se ha expandido progresivamente más allá de su mercado de origen, entrando con pie firme en el sudeste asiático, India y Brasil. Sin embargo, la compañía aún no tiene presencia en EE.UU. ni Europa, por lo que pareció extraño que decidiera lanzar su más reciente teléfono insignia, el Mi 5, durante una rueda de prensa en la feria Mobile World Congress de Barcelona.

El Xiaomi MI 5, que hizo su debut oficial el miércoles, no llegará a España ni a otro país europeo. En cambio, el teléfono, que cuenta con una parte trasera de cerámica y cuesta US$415, saldrá al mercado en China, seguida por India.

Al ser cuestionado sobre cuál mercado en occidente sería ideal para Xiaomi, Barra señaló a EE.UU.

"Es el mercado más difícil, hay muchas frecuencias, los requerimientos de las operadoras son duros, pero al mismo tiempo, si logramos lanzar un teléfono en EE.UU., desde una perspectiva de ingeniería, significa que hemos llegado", dijo Barra.

A diferencia de China, donde millones de clientes compran teléfonos Xiaomi directamente desde la página Web de la compañía, en EE.UU. los clientes tienden a comprar sus teléfonos a través de los proveedores de servicios inalámbricos. Sin embargo, las compañías dictan qué teléfonos quieren vender y los someten a pruebas exhaustivas de duración de la batería y control de calidad. Es un ambiente tan duro que los proveedores chinos como ZTE y Huawei han comenzado a ofrecer sus mejores teléfonos directamente a los clientes a través de minoristas en línea o en sus propios sitios.

Además, en EE.UU. los celulares operan en diferentes bandas del espectro, lo que obliga a firmas como Xiaomi y otras a rediseñar los componentes internos para satisfacer las necesidades únicas de EE.UU.

"No queremos estar en una posición en la que lancemos un teléfono que no cubra todos los requisitos de LTE, ya que los consumidores estadounidenses son muy exigentes", dijo Barra.

Retos legales

Algo que por mucho tiempo ha golpeado a Xiaomi es que su diseño se parece muchísimo al del iPhone de Apple y que podría ser objeto de una batalla legal que involucre violación de patentes si es que llega a entrar en EE.UU. Barra dijo no estar preocupado por potenciales conflictos de patentes o propiedad intelectual. En cambio, el problema que él ve es uno de ingeniería.

El tema de las patentes, sin embargo, puede ser un campo minado para Xiaomi.

"Los canales y las patentes son probablemente el mayor reto de Xiaomi", dice Bryan Ma, un analista de IDC, quien recuerda que Samsung y Apple han batallado en las cortes por años.

Con un lanzamiento en EE.UU. todavía a años de distancia, el principal enfoque de Xiaomi sigue siendo los mercados emergentes en donde ya tiene presencia, incluyendo India y Brasil. Pese a algunos reportes de que ha batallado mucho para tener éxito en China e India, Barra dijo que su compañía vendió más de un millón de teléfonos en la India en el cuarto trimestre. Xiaomi también planea fabricar en India todos los teléfonos que venda en ese país.

Reproduciendo: Mira esto: El Xiaomi Mi 5 llega cargado de poder pero a pocos mercados
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