Xiaomi aterriza en Estados Unidos, pero no con todo

Ambiciosa, pero precavida, la fabricante china abre una tienda web en EE.UU., pero sólo enfocada en accesorios como audífonos y su banda de actividad Mi Band.

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Xiaomi lanza su tienda Mi Store en EE.UU. y Europa.Foto de Xiaomi

Xiaomi, una exitosa startup que fue fundada hace cinco años y cuyos teléfonos se venden como pan caliente en China, abrirá su tienda para Estados Unidos y Europa -- pero ésta no incluye sus populares teléfonos.

Xiaomi abrirá el lunes su tienda en línea para los consumidores estadounidenses a las 7 p.m. hora del Pacífico a través de la cual ofrecerá varios accesorios, incluyendo un par de unidades de carga portátiles, sus audífonos Mi Headphones de US$80 y su monitor de actividad física Mi Band de US$15. El martes, la tienda abrirá en el Reino Unido, Alemania y Francia.

El lanzamiento es un paso significativo de Xiaomi para comenzar a ofrecer sus productos a los consumidores en Occidente. En estos años ha logrado hacerse un nombre vendiendo teléfonos asequibles en China y otros mercados emergentes incluyendo India, Malasia e Indonesia.

Pero la empresa tiene ambiciones más amplias más allá de ser conocida como una simple fabricante de gadgets. "Cada vez nos vemos más como una marca de estilo de vida", dijo Hugo Barra, vicepresidente global de Xiaomi, en marzo durante un evento para anunciar la salida de su tienda en estos mercados.

Las expectativas para Xiaomi son muy altas. En diciembre, la empresa se convirtió en la startup mejor valorada del mundo tras recaudar US$1,100 millones en capital de riesgo para alcanzar una valuación de US$45,000 millones. (Uber, la empresa de transporte bajo pedido con sede en EE.UU. podría superar eso en su próxima ronda de financiamiento que la colocaría con una valuación de US$50,000 millones).

Xiaomi ha sido comparada con Apple por su capacidad de cautivar a los consumidores en su mercado local, China. Durante la presentación de nuevos productos, el cofundador y presidente ejecutivo de Xiaomi, Lei Jun, tiene una presencia en el escenario que recuerda la de Steve Jobs y sus enormes eventos han acaparado los titulares en todo su país. Cuando llegan los nuevos productos de Xiaomi al mercado, típicamente se venden en unos minutos. En abril, por ejemplo, la empresa vendió dos millones de teléfonos en solamente 12 horas.

Este éxito ha lanzado a Xiaomi a la cúspide del mercado de smartphones en China. Durante el primer trimestre, la empresa distribuyó 13.5 millones de teléfonos en China, lo cual la coloca en segundo lugar detrás de Apple, pero delante de rivales locales como Huawei y Lenovo, y de la tambaleante Samsung.

Otros comparativos con Apple no han sido tan positivos. El año pasado, varios expertos indicaron que el teléfono Mi 4 era una copia del iPhone.

Xiaomi Mi Band
El monitor de actividad Mi Band, listo para los consumidores en EE.UU.Foto de Aloysius Low/CNET

Fundada en 2010, la empresa ha concentrado su atención en llevar sus asequibles teléfonos, que son compatibles con el sistema operativo Android, a otros nuevos mercados. Su modelo de negocios se centra en vender sus productos al costo, o muy cerca del costo.

Este mismo año, Xiaomi lanzó el teléfono Mi 4i en India con el objetivo de convertirse en el fabricante número uno de smartphones en ese país. Ya logró meterse entre los primeros cinco con base en cuota de mercado en menos de un año, aunque sigue ubicándose detrás de Samsung.

Los teléfonos de Xiaomi son los que llaman más la atención, pero la empresa tienen varios productos. Además de los que vende a través de la Mi Store, Xiaomi también tiene cámaras tipo GoPro, un router llamado MiWiFi, un televisor inteligente llamado MiTV, entre otros. La empresa incluso vende un purificador de aire y un monitor de presión sanguínea.

En EE.UU., la Mi Band competirá contra marcas establecidas como la línea de Fitbit o Microsoft, con su Band y, hasta cierto punto, con el mucho más costoso Apple Watch, que también tiene funciones para medir la actividad física.

Por ahora, la Mi Store ofrece tan sólo un puñado de productos; Barra en marzo los llamó sus "accesorios héroe". Barra también dijo que no ve por ahora que Xiaomi ofrezca sus teléfonos en la tienda en EE.UU., añadiendo que una medida así "por ahora no está ni cerca de nuestras principales prioridades".

Los consumidores deberán estar conscientes de ciertas cosas cuando compren en la tienda de Xiaomi. En principio, la empresa dijo que los productos se enviarán desde bodegas en China, lo cual significa que deben pasar aduana. Xiaomi dijo que hará un gran esfuerzo para entregar los productos en siete días hábiles. La empresa no ofrece envíos gratuitos y le cobrará al cliente el costo de los impuestos de importación y otros cargos relacionados.

Xiaomi no respondió de inmediato a una solicitud para hacer comentarios.

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