WWDC: lo que esperamos de la conferencia de Apple de 2015

La conferencia de desarrolladores gira principalmente en torno al software, software y más software. Para dispositivos, incluyendo Apple TV, tendremos que esperar.

Trabajadores en el Moscone Center en San Francisco ponen los últimos detalles para la conferencia que arranca el 8 de junio. James Martin/CNET

No habrá un nuevo iPhone o iPad y definitivamente no habrá un coche de Apple. Pero lo que sí veremos en la conferencia de desarrolladores de Apple del próximo lunes será software -- y en abundancia.

La gigante de electrónica de consumo será anfitriona de su Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC, por sus siglas en inglés) del 8 al 12 de junio en San Francisco. Más de 5,000 creadores de aplicaciones asistirán al discurso de apertura el lunes, y participarán en las más de 100 sesiones técnicas celebradas durante la semana para obtener información sobre el software que potencia diversos dispositivos de Apple. La compañía normalmente utiliza el keynote (o discurso inaugural) de WWDC para revelar características y nuevas versiones de su software de iOS y Mac OS X, que potencia sus dispositivos móviles y computadoras, respectivamente.

En esta ocasión, eso incluirá un nuevo iOS para iPhones y iPads -- probablemente llamado iOS 9 -- y OS X 10.11 para Macs. También se espera que el renovado servicio de streaming de música de Beats, empresa que Apple adquirió el año pasado, haga su debut formal la próxima semana. Asimismo, podríamos oír más detalles sobre el software de automatización del hogar HomeKit y sobre Apple Pay, el servicio de pagos móviles de la compañía.

Una cosa que no va a hacer acto de presencia en la WWDC es el Apple TV. Se esperaba que la compañía introdujera una nueva cajita de TV y hasta un servicio de video en línea en la conferencia, pero eso se ha pospuesto.

Mientras que Apple es probablemente mejor conocida por su hardware -- productos hábilmente diseñados, como el iPhone y el iPad -- igual de importantes son las experiencias en esos dispositivos. Es fundamental que Apple haga una fuerte impresión en WWDC con la próxima versión de su sistema operativo. La capacidad de la empresa para controlar todos los aspectos de sus productos -- algo que comenzó cuando Steve Jobs y Steve Wozniak fundaron Apple en 1976 -- ha sido un ingrediente clave para la creación y crecimiento de este gigante tecnológico.

"Lo que tenemos con Apple es un paquete predecible", dice Jan Dawson, analista jefe de Jackdaw Research. "Uno sabe que estos dispositivos van a funcionar bien juntos y mejorar con el tiempo".

Resulta vital para Apple conseguir que los desarrolladores sigan entusiasmados con su nuevo software y sus dispositivos, ya que su éxito continuo se basa en la creación de nuevas aplicaciones para el iPhone y el iPad. Lo mismo para el Apple Watch, el primer reloj inteligente de la empresa. La gente no se está gastando entre US$349 y hasta US$17,000 sólo por un simple reloj. Más bien, quieren un dispositivo que haga cosas como llamar a un coche de Uber desde su muñeca, desbloquear la habitación de su hotel sujetando el smartwatch cerca de la puerta o pagar por comestibles en Whole Foods.

Muchos desarrolladores han favorecido tradicionalmente iOS de Apple sobre el sistema operativo Android de Google, optando por crear aplicaciones para el iPhone, iPad y Apple Watch antes de hacer un software similar para los dispositivos Android. Esto se debe a que tradicionalmente han ganado más dinero de aplicaciones de iOS, y es a menudo más fácil hacer aplicaciones para pocos dispositivos en lugar de las decenas de diferentes teléfonos, tabletas y relojes Android que hay en el mercado.

Sin embargo, este mismo año, Android superó a iOS en ingresos publicitarios móviles por primera vez, según un reporte de mayo de Opera Mediaworks. Cifras del reporte que abarcan el primer trimestre de 2015 muestran que Android tiene una cuota de 45.8 por ciento de todos los ingresos generados por publicidad en todos los dispositivos móviles en todo el mundo, llevándole una ventaja pequeña a iOS de un punto porcentual.

Casi la mitad de todos los equipos de desarrollo trabajan con iOS, mientras que el 62 por ciento de todos los desarrolladores apoyan los teléfonos Android y el 36 por ciento hacen aplicaciones para Windows Phone, según Forrester Research.

"Apple tiene que mantener su impulso y liderazgo al salir de WWDC", dijo el analista de Forrester, Frank Gillett, quien señaló que mientras que Google es una amenaza, Android todavía sufre de una lenta adopción de la última versión del software, así como de una enorme fragmentación.

Apple no quiso hacer comentarios a CNET antes de WWDC.

A continuación, les presentamos algunos de los temas más importantes de los que Apple va a hablar durante el discurso inaugural (keynote) a las 10 am hora del Pacífico de EE.UU. el lunes 8 de junio.

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iOS 9

El sistema operativo móvil de Apple se ha renovado cada año y típicamente se pone en marcha cuando sus nuevos teléfonos inteligentes llegan al mercado, por lo general en el otoño, pero WWDC actúa como un adelanto para iOS. Jony Ive, el jefe de diseño de Apple, comenzó a supervisar el software con iOS 7 en 2013. iOS 8, que Apple reveló en la WWDC del año pasado y puso en marcha el 17 de septiembre, agregó funcionalidades tan deseadas como mejoras de iCloud y notificaciones de aplicaciones de terceros. Pero también se vio afectada por bugs y otros problemas.

No se espera que la actualización de este año incluya cambios muy drásticos, sino que debe redefinir lo que Apple ha estado haciendo en el último par de años: hacer que sus dispositivos, incluyendo celulares y computadoras, hablen los unos con los otros y hacer que todo sea más fácil para los usuarios.

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iOS 9 podría añadir soporte para la función de Force Touch de Apple, que imita una sensación de respuesta en una pantalla cuando se presiona sobre ella -- una ilusión creada por un pequeño motor que genera una pequeña vibración.

Algunas otras áreas que podrían ver mejoras son el teclado en iOS y Siri, el asistente de voz digital de la compañía.

En mayo, Google presentó una mejora a las funciones de Google Now, llamada Now on Tap, que predice lo que quieres hacer, como por ejemplo mostrarte las estaciones de servicio a lo largo de tu ruta a la oficina de alquiler de coches antes de que se lo pidas. Se espera que Apple responda con su propia oferta, que busca proporcionar información relevante de tu calendario, contactos y otras aplicaciones.

Mac OS X 10.11

Al igual que una actualización de su sistema operativo, Apple mostrará nuevas funciones para su software de computadoras, Mac OS X 10.11. El sistema operativo recibió una actualización importante el año pasado con Mac OS X 10.10 Yosemite, por lo cual es probable que la actualización de este año corrija y refine algunas cosas en lugar de ser un cambio radical.

Yosemite incluyó funciones que te permiten continuar la misma tarea de un dispositivo a otro (hand-off). Eso incluye permitirte empezar a usar un programa -- digamos para escribir un email o un texto -- en un iPhone para luego terminarlo en tu iPad o en tu Mac. Apple podría anunciar acciones similares con el nuevo sistema operativo y también esperamos que hable sobre las funciones de seguridad de su software.

Beats/iTunes

Apple no ha hecho gran cosa con Beats desde que compró al fabricante de audífonos y proveedor de música en streaming por US$3,000 millones el año pasado. Eso está por cambiar. Es probable que Apple introduzca un nuevo servicio de música que competirá directamente con Spotify, permitiendo a los usuarios hacer streaming de canciones en lugar de comprar pistas y álbumes como en iTunes. Se espera que el servicio cueste US$10 al mes y cuente incluso con el apoyo de DJs famosos.

Apple revolucionó la industria de la música al permitir a los consumidores comprar canciones digitales a través de iTunes, pero estos días la gente no está comprando tanta música como antes. Eso hace que sea importante para la compañía ofrecer un servicio de streaming que vaya más allá de iTunes Radio. El nuevo servicio, que también debería estar disponible para Android, probablemente no ofrecerá una opción gratuita basada en publicidad, aunque se espera que Apple mantenga iTunes Radio.

Actualizaciones para el Apple Watch

Apple apenas introdujo el Apple Watch en abril, pero el reloj inteligente ya está recibiendo algunas actualizaciones a su software. Durante WWDC, Apple detallará una nueva previa para desarrolladores que permitirá a los fabricantes de apps escribir software directamente para el smartwatch, dijo Jeff Williams, el vicepresidente principal de operaciones para Apple, durante la conferencia Code en mayo. Eso hará que sea más fácil crear las llamadas apps nativas que funcionen directamente en el reloj, lo cual debe mejorar la experiencia de sus usuarios. Asimismo, permitirá que los desarrolladores aprovechen mejor las funciones del Apple Watch.

El Apple Watch, que cuesta entre US$349 y hasta US$17,000, salió a la venta en abril, pero ha habido algunas demoras en su distribución. También está disponible en línea, lo que significa que no puedes simplemente ir a una tienda de Apple y comprarte uno. Podríamos también conocer más detalles sobre cuándo llegarán los relojes a más tiendas.

Swift/herramientas para desarrolladores

WWDC no será solamente sobre el software y los servicios que veremos los consumidores comunes y corrientes. Es probable que también escuchemos cosas acerca de lo que está ocurriendo bajo el capó y que no podemos ver a simple vista, incluyendo herramientas para los desarrolladores y una actualización de Swift, el lenguaje de programación que Apple dio a conocer primero en la WWDC del año pasado.

La compañía esperaba que Swift hiciera más fácil, rápida y estable la programación de apps, creando resultados que se desempeñaran mejor a fin de cuentas. Básicamente prometió que éste sería una especie de Santo Grial para desarrolladores.

Si bien una discusión acerca de Swift podría tornarse bastante técnica muy rápidamente, es en realidad algo que los desarrolladores realmente quieren saber. A fin de cuentas, WWDC es para ellos.

Apple Pay, HomeKit podrían ser actualizados

Apple Pay, el nuevo servicio de pagos móviles de la compañía, podría ver algunas adiciones en la conferencia WWDC, incluyendo un posible programa de recompensas. Ha crecido rápidamente desde que Apple lo lanzó en octubre, aunque Apple se enfrenta ahora a una mayor competencia de Android Pay, que Google anunció a finales de mayo, y del servicio de pagos móviles de Samsung, llamado Samsung Pay -- que se lanzará hasta septiembre, según anunció la empresa ayer; la fecha original era en el verano.

También podría haber cambios a HomeKit. Apple primero habló de HomeKit en su conferencia de desarrolladores del año pasado, pero no hemos oído hablar mucho desde entonces. Esta función permite a los desarrolladores integrar controles como bloqueo de una puerta, regular la luz, el termostato u otros aparatos en el hogar. Eso significa que los usuarios podrán controlar varios dispositivos conectados a una aplicación -- incluso utilizando la asistente digital de voz de Apple, Siri -- en lugar de alternar entre los diferentes programas.

Apple ya ha registrado muchos socios iniciales para HomeKit, incluyendo al fabricante de termostatos Honeywell y al de candados inteligentes August. Se ha hablado de retrasos, pero Apple negó esos informes e incluso algunos socios anunciaron sus productos a principios de junio. El proveedor de iluminación Lutron se convirtió esta semana en una de las primeras empresas en lanzar hardware compatible con HomeKit. Es probable que escuchemos de más socios aún durante la conferencia WWDC u otras formas en que HomeKit se puede utilizar.

Apple TV brillará por su ausencia... otra vez

La gente ha estado esperando por años una nueva cajita de streaming Apple TV, al igual que un servicio de TV por streaming, pero esto no llegará durante la WWDC de este año. En cambio, es probable que escuchemos más sobre esto hacia fines de año o incluso el próximo año, pues Apple se encuentra aún cerrando tratos con los proveedores de contenido.

De lo que sí podrá hablar Apple el lunes es acerca de software que permita a los desarrolladores a hacer apps para Apple TV. Pero incluso una actualización menor no llegaría sino hasta más tarde este año.

Para conocer hasta el último detalle de la conferencia WWDC de 2015, sintonicen el BLOG EN VIVO DE CNET en Español, pues nuestro editor Gabriel Sama estará en vivo y en directo desde el Moscone Center de San Francisco el próximo 8 de junio.

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