Windows 10: los 5 cambios más importantes a la reproducción de medios

Con Windows 10, Microsoft ha hecho algunos grandes cambios en la forma en que el sistema operativo lidia con tus archivos de medios. He aquí las razones para celebrar -- y una para abuchearlo.

Windows 10 por fin ya está aquí, y con éste parece que la compañía ha logrado disculparse por los pecados de Windows 8. Si bien algunos cambios son obvios -- regresa el menú de inicio (Start) -- algunos requieren de un poco más de análisis. Uno de los cambios más importantes para los usuarios está en el tipo de medios con los que es compatible, particularmente en términos de video.

Si bien los usuarios más sofisticados han llenado los huecos en cuanto a reproducción de medios en versiones pasadas de Windows usando programas de terceros como VLC y MediaMonkey durante algún tiempo, Microsoft ha mejorado sus apps internos de reproducción en Windows 10, incluyendo más opciones nativas de reproducción, incluyendo compatibilidad con tres nuevos formatos: FLAC, MKV y HEVC, que es compatible con 4K. (Explicaremos eso más adelante).

En cuanto a las malas noticias, Windows 10 ha eliminado el Windows Media Center, esa interfaz fácil de usar que había en Windows 7 y 8, y -- lo que es más importante -- la reproducción interna de DVDs. Afortunadamente hay una manera de hacer esto (sólo si tu PC tiene un drive óptico físico).

Ty Pendlebury/CNET

He aquí un vistazo más de cerca a los cambios más importantes en cuanto a reproducción de medios en Windows 10.

Windows ya es compatible con archivos FLAC de audio

FLAC (Free Lossless Audio Codec), el formato de sonido preferido por los amantes del buen sonido, combina lo mejor de los archivos de audio competitivos al ofrecer audio con calidad CD con etiquetas de archivos musicales ID3. Eso significa que estás escuchando música digital comprimida pero sin pérdidas (de ahí su nombre lossless) con la adición de etiquetas metadata que te permiten organizar tu música (por artista, título, álbum, etc.)

Al tener la mitad de tamaño que los archivos WAV files de Windows (o incluso menos) y más extensamente compatibles que otros codecs competidores (Windows Media Audio Lossless, Apple Lossless), la capacidad de reproducir archivos FLAC de forma nativa en Windows es algo realmente bueno para los amantes de la música.

Los archivos tipo FLAC ahora se muestran en Explorer con el nuevo icono Windows "G" y por defecto se ejecutarán en el nuevo reproductor Groove. Ten en cuenta que algunas funciones avanzadas como Cast To (más bajo) no están disponibles en Groove.

MKV video disponible ya de forma nativa

Originalmente presentada en la actualización 8.1 para Windows 8, la capacidad de reproducir archivos MKV de forma nativa es algo muy bueno para aquellas personas que tienen una enorme colección de películas en este formato --que ayuda a guardar espacio. (MKV son las siglas en inglés de Matroska video).

Los archivos MKV aparecerán como un archivo de video regular (con el típico loguito azul) y al hacerle doble clic verás el nuevo reproductor de TV y películas.

Captura de pantalla por Ty Pendlebury/CNET

Windows 10 es compatible con video HEVC

Tradicionalmente Microsoft ha sido lento en apoyar nuevos estándares de archivos. Sin embargo, hay indicios de que la compañía está siendo más progresiva en su intento por hacer más tipos de archivos compatibles. Si bien no es muy importante en este momento, la capacidad de reproducir archivos HEVC -- High Efficiency Video Coding -- será muy útil en los próximos años.

Eso es porque ese formato -- también conocido como H.265 -- es el estándar de facto para 4K video, que ofrece cuatro veces más la resolución 1,080p, que es hasta donde llegan los HDTVs tradicionales. Si estás viendo o editando video desde una GoPro con capacidad 4K o un dron DJI -- ahora o en el futuro -- la compatiblidad de Windows 10 con HEVC hará que todo sea más fácil desde el principio.

Captura de pantalla por Ty Pendlebury/CNET

'Play to' ahora es 'cast'

Windows 10 toma la antigua modalidad "Play To Device" de otras versiones anteriores de Windows y la bautiza ahora como "Cast." (Si tienes un Chromecast, verás que es el mismo vocablo que usa Google para transmitir un video desde un teléfono móvil a una TV). Cuando se combina eso con los nuevos formatos con que es compatible el nuevo sistema operativo, se convierte en una verdadera competencia para sistemas de streaming como Sonos y PlayFi.

Para hacer una reproducción o "Cast," simplemente haz clic derecho sobre cualquier archivo compatible en Explorer y elige la opción Cast To. Luego elige el dispositivo en el que quieres reproducir este archivo.

Ten en cuenta que "Cast To" es separado de la funcionalidad MiraCast que te permite hacer un espejo de tu pantalla. Para hacer esto, en cambio, presiona la tecla Windows + K y elige el dispositivo compatible con MiraCast en donde quieres que aparezca tu escritorio (o desktop).

DVDs ya no son compatibles con Windows, pero...

Captura de pantalla por Ty Pendlebury/CNET

Si bien Microsoft ha discontinuado Media Center -- y con éste la reproducción nativa de videos en DVD -- hay un app gratuito disponible para algunos usuarios. Aquellos que se actualicen desde alguno de estos sistemas operativos -- Windows 7 Home Premium, Professional, Ultimate; Windows 8/8.1 con Media Center Pack o Pro Pack -- pueden recibir software de reproducción de DVD de manera gratuita.

El tema es que vas a tener que actualizarte de una de esas versiones, por lo que no podrás elegir hacer una instalación limpia de Windows 10.

Microsoft dice que el app aparecerá como parte de la actualización a Windows, aunque al cierre de edición, ninguna de nuestras computadoras de prueba lo habían recibido aún. Si no logras descargar el app de forma automática, puedes comprar la aplicación para reproducción de DVS que Windows vende en su tienda por US$15.

Pero no lo hagas. En cambio, puedes descargar una versión de VLC para PC (no la versión del app en la Windows Store). Ese software reproducirá DVDs y muchos otros formatos de archivos también.

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