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Nuria Ruiz: Dando sentido a una montaña de datos en Wikipedia

[Latinos en tech 2018] Como líder técnica del equipo de analítica de Wikimedia, esta madrileña de 45 años se encarga de crear las herramientas para poder analizar los datos de Wikipedia y sus 46 millones de artículos en casi 300 idiomas.

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Nuria Ruiz es líder técnico del equipo de analítica de Wikimedia Foundation.

Myleen Hollero/Wikimedia Foundation/Cc-by-sa-3.0

Quizá la vida quería que Nuria Ruiz acabara viviendo en la ciudad de Seattle, lidiando con las grandes cantidades de datos de la Wikimedia Foundation, la organización sin ánimo de lucro que le lleva Wikipedia al mundo.

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Esta madrileña de 45 años vino por primera vez a Estados Unidos cuando tenía 17 años y vino a estudiar un mes a Nueva York. Más tarde, a los 21, volvió a este país, pero esta vez como parte de un intercambio para estudiar un mes en la Universidad de Western Washington en el estado del mismo nombre. Se volvió a Madrid para completar sus estudios de física en la Universidad Complutense en Madrid, pero volvió, esta vez a Seattle, la ciudad donde hoy reside actualmente con su marido y dos hijos.

Desde diciembre de 2013, Ruiz trabaja como líder técnica del equipo de analítica de la fundación que respalda a Wikipedia y sus 46 millones de artículos en casi 300 idiomas. "Me dedico a compilar datos sobre Wikipedia que son importantes para los esfuerzos de la fundación y de la comunidad", explica.

Ruiz se mudó definitivamente a EE.UU. en 1999, una época en la que, de la mano del boom de Internet "era más fácil aplicar por un permiso de trabajo", cuenta. Luego de trabajar un par de meses para Microsoft, se unió a un laboratorio de la Universidad de Washington para hacer investigación. "Me pareció increíble tener el trabajo que siempre había soñado", que incluía hacer trabajo de campo en un barco en medio del océano y escribir software para procesar datos.

Sin embargo, después de poco más de tres años, el trabajo académico le resultó muy estratificado y su trabajo ideal perdió brillo. "Es como cuando quieres ser bombero de niño, que no es lo mismo que ser bombero de adulto", dice.

Gracias a su experiencia programando en el lenguaje Linux, Ruiz consiguió un trabajo en Amazon en 2003, cuando la empresa "solo vendía libros, discos y videos". Ahí estuvo hasta 2010, colaborando en diversos proyectos de internacionalización, localización y en Mechanical Turk, un sistema de empleo basado en ofrecer trabajos muy simples y repetitivos. Al final de su estadía en Amazon, Ruiz programaba aplicaciones de software de comercio electrónico para pequeñas empresas.

Sin embargo, para ese momento, había llegado un punto en que "quería trabajar en un proyecto que me motivase, que no fuera [basado en] el dinero que ganas sino la misión que cumples". Entonces, optó por unirse a un sitio "que usaba todos los días".

Con más de 15,000 millones de vistas y 200,000 colaboradores mes con mes, Wikipedia genera muchos, pero muchos datos. Ruiz se encarga de crear las herramientas y el software necesario para que los investigadores de la fundación y la propia comunidad puedan darle sentido a esa información. Por ejemplo, el equipo que lidera (actualmente de seis personas -- dos en Nueva York y cuatro en Europa) hizo el estudio sobre cómo un nuevo centro de datos impactó el rendimiento de Wikipedia, en particular cuánto tardaban las páginas en desplegarse; o este tablerodonde se pueden ver estadísticas del uso de Wikipedia en español en todo el planeta.

Cuando Ruiz no está escribiendo software, usa su tiempo para cuidar de su jardín en Seattle o de sus dos pequeños hijos. Ruiz trabaja desde su casa y hace yoga, "lo que le viene muy bien" tras trabajar todo el día sentada frente a la computadora, intentando darle forma a los millones de datos de información que se generan en Wikipedia todos los días. De esos datos, Ruiz sabrá crear la herramienta necesaria para darles sentido.

Nuria Ruiz es una de los 20 latinos más influyentes de la tecnología de 2018.

A continuación, te presentamos al resto de los homenajeados de este año. Listados en orden alfabético:

  • Victoria Alonso, Vicepresidenta ejecutiva de producción, Marvel Studios (argentina)
  • Sergio Buniac, Presidente, Motorola (brasileño) 
  • Rubén Caballero, Vicepresidente de investigación, desarrollo y diseño de tecnología inalámbrica, Apple (chileno)
  • Christian Cerda, Director general de operaciones, iRobot (chileno)
  • Serafín Díaz, Vicepresidente de ingeniería, Qualcomm (mexicano)
  • María Fernández Guajardo, Directora de gestión de producto, Oculus VR (española)
  • Juan Flores, Vicepresidente principal de servicios y operaciones de tecnología, AT&T (estadounidense)
  • Andrés García, Ingeniero de turbomaquinaria de cohetes, SpaceX (puertorriqueño)
  • Adriana Gascoigne, Fundadora y presidenta ejecutiva, Girls in Tech (estadounidense)
  • Lidiane Jones, Vicepresidenta de gestión de productos de software, Sonos (brasileña)
  • Mike Krieger, Cofundador y director general de tecnología, Instagram (brasileño)
  • Luz María Martínez Sierra, Ingeniera de ambientes espaciales naturales, Laboratorio de Propulsión a Reacción, NASA (colombiana)
  • Antonio Molins, Director de innovación de producto, Netflix (español)
  • Ellice Pérez, Jefa de operaciones, Waymo (estadounidense)
  • Katitza Rodríguez, Directora internacional de derechos humanos, Electronic Frontier Foundation (peruana)
  • David Sánchez, Vicepresidente de producto, Ancestry (estadounidense)
  • Javier Soltero, Vicepresidente Corporativo - Cortana, Microsoft (puertorriqueño)
  • Almudena Soria, Jefa de animación, Naughty Dog (española)
  • Alberto Villarreal, Líder creativo de diseño industrial del equipo de dispositivos móviles, Google (mexicano)

La inteligencia artificial y la diversidad: Una unión necesaria.

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