WhatsApp Web tiene múltiples debilidades que afectan la experiencia

Los usuarios de WhatsApp por fin pueden comunicarse desde su computadora gracias al app web, sin embargo, no todo es miel sobre hojuelas.

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La semana pasada y con bastante sorpresa, la aplicación de mensajería instantánea WhatsApp (ahora propiedad de Facebook) llegó a la Web en forma de una aplicación para el navegador Chrome. La emoción y ganas de comenzar a usar la aplicación no se hizo esperar, pero algunos usuarios no sabían que frente a ellos se encontrarían algunas barreras para comenzar a usar el servicio que habían esperado por tanto tiempo.

A pesar de estar enfocadas en la mensajería móvil --rápida y segura en dispositivos pequeños-- la mayoría de apps como WhatsApp necesitan de un aliado en forma de aplicación para computadoras; de esta forma los usuarios pueden comenzar una conversación en su teléfono y después continuarla en su computadora. WhatsApp fue uno de los últimos servicios de renombre en llegar a las computadoras, y aunque hubiera sido lógico pensar que se demoraron en llegar para hacerlo bien, la experiencia con la primera versión del app deja mucho qué desear.

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¿No usas Chrome? Malas noticias.Foto de Captura de pantalla por Oscar Gutiérrez/CNET

WhatsApp Web soporta sólo el navegador Chrome

Si prefieres navegar en tu computadora desde Safari, Opera, Firefox o Internet Explorer, la mala noticia es que no podrás utilizar WhatsApp Web, pues el app sólo se puede ejecutar en el navegador de Google. Si bien Chrome es bastante utilizado entre los surfers en Internet, son muchos más los usuarios que utilizan otro navegador y, por una u otra razón, quieren seguir con su favorito. Es una buena noticia que WhatsApp para Web haya llegado, pero es una pésima noticia que sólo los usuarios de Chrome lo pueden utilizar. Esperemos que una próxima actualización tenga soporte para más --o todos-- los navegadores.

El inicio de sesión es cansado y tedioso

Aunque este sufrimiento sólo se vive una vez, WhatsApp no hizo sencilla la tarea de iniciar sesión en el servicio la primera ocasión que se comienza a utilizar. El emparejamiento entre WhatsApp en el teléfono y WhatsApp Web necesita de varios pasos, lo que no debería suceder, pues en la mayoría de ocasiones cuando queremos iniciar sesión en algún lugar sólo necesitamos nombre de usuario y contraseña. Con WhatsApp Web, se tiene que abrir una página dedicada en el navegador, entrar desde el app móvil a varios menús y encontrar un código QR, para después escanear el código. Muchos usuarios (algunos de nuestros lectores incluidos) tuvieron bastantes problemas para comenzar a usar el servicio por primera vez.

Cero soporte para iOS

A pesar de que la mayor cuota de mercado se encuentra en Android, iOS sigue siendo el segundo participante más importante en telefonía móvil, y el hecho de que WhatsApp Web no tenga soporte para la plataforma de Apple, es casi inaceptable. Por ahora (y al parecer por siempre) WhatsApp Web sólo funciona para BlackBerry, Android y Windows Phone, dejando afuera a los usuarios de iOS. Según explica el sitio Gizmodo en Español, las trabas vienen a raíz de la arquitectura de WhatsApp y el funcionamiento de su comunicación, aunado a las restricciones de iOS. En pocas palabras y para acabar pronto: WhatsApp y iOS necesitarían de hacer cambios en su estructura para que el servicio pueda funcionar en el iPhone.

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Sin conexión de datos o Internet en el teléfono, WhatsApp Web se vuelve inservible.Foto de Captura de pantalla por Oscar Gutiérrez/CNET

Dependencia con el teléfono

¿No tienes Internet en el teléfono con WhatsApp? Olvídate de utilizar el servicio desde tu computadora. WhatsApp Web no es independiente: necesita 100 por ciento de tu teléfono y de la aplicación de WhatsApp instalada. La aplicación Web, cuando se utiliza, recupera las conversaciones desde el teléfono, para así tener la última información de mensajes y conversaciones. Pensemos en WhatsApp Web como un espejo --simplemente está reflejando en la computadora lo que se está mostrando en el teléfono, así que si no funciona WhatsApp en tu teléfono, tampoco lo hará en tu computadora.

Es una aplicación Web, no una aplicación nativa

La mayoría de servicios que llegan a las computadoras lo hacen a través de una aplicación nativa o que se instala en la computadora. Sin embargo, en el caso de WhatsApp, la aplicación corre por obra del navegador. Se entiende que en ese caso WhatsApp hubiera tenido que desarrollar una aplicación para Windows, otra para OS X y otra --quizá-- para Linux; pero pudo ser mejor la experiencia al no necesitar del navegador siempre que se quisiera utilizar.

Complicación de sincronización y notificaciones

Si recibo una notificación en mi teléfono, también la veo en la computadora. Esto es porque no hay sincronización en tercer plano que esté mostrando las notificaciones sólo en el dispositivo que se está utilizando. Quizás en un futuro la aplicación debería incluir una opción de apagar las notificaciones en uno de los dos dispositivos.

El problema que resulta del inicio de sesión

Aplicaciones rivales de WhatsApp no necesitan del número telefónico para poder funcionar; pero en el caso de WhatsApp, sí. Este problema se relaciona con otros que menciono (dependencia del teléfono e inicio de sesión), pero lo quise poner como un punto aparte porque pienso que es uno de los problemas más grandes.

Para iniciar sesión en WhatsApp no sólo necesitas tu nombre de usuario y contraseña, sino que necesitas del número telefónico. Aunque pareciera más fácil acceder sin contraseña --el teléfono recibe un código que hace la función de contraseña--, si WhatsApp utilizara este tipo de verificación sería mucho más sencillo acceder WhatsApp desde el móvil o en la computadora, incluso iniciar sesión en otro dispositivo.

Para este año, se espera que WhatsApp lance otro servicio bastante esperado: el de llamadas de voz. La compañía confirmó que ya trabaja en dicha función y llegará en algún momento durante este año; sólo esperamos que funcione de forma correcta. Mientras, le tocará a sus 600 millones de usuarios activos navegar los obstáculos de WhatsApp Web, si es que quieren, necesitan o dependen de sus comunicaciones vía PC. Si no, mejor que sigan usándolo solamente en su teléfono.