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WhatsApp añade icono de teléfono a iOS, pero no son llamadas gratis

El app de iOS ahora muestra un icono de teléfono a un lado de la imagen del contacto. Al apretarlo, se puede llamar desde el app, pero la función utiliza el plan tarifario y no la conexión a Internet.

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WhatsApp incluye un botón para hacer llamadas desde el app, pero cuidado, que te puede salir caro. Captura de pantalla Oscar Gutiérrez/CNET

WhatsApp lanzó una actualización para su aplicación en iOS que incluye un enlace directo para llamar a un contacto dentro de las conversaciones. Si bien la función permite hacer llamadas desde el app, las llamadas utilizan el plan tarifario del usuario, y no son a través de Internet.

El nuevo botón de llamadas en WhatsApp para iOS no utiliza la conexión Wi-Fi o de datos móviles, ya que sigue usando el paquete de minutos que incluye el contrato tarifario (desde antes era posible hacer llamadas a tus contactos haciendo clic en su información en el app de iOS, usando tu plan celular).

Sin embargo, el nuevo botón puede dar la impresión que las llamadas de voz por Internet ya están habilitadas, lo cual no es el caso. El botón es solamente un atajo al teléfono de tu contacto, y sigue usando tu plan celular para hacer llamadas, lo cual es importante considerar en caso de llamar al extranjero.

La función de las llamadas de voz vía Internet se viene esperando desde 2014 e incluso la propia compañía confirmó estar trabajando en su desarrollo. Hace apenas unos días, la función apareció en el servicio para Android en beta, pero sólo pocos usuarios pudieron sacar provecho de la misma.

WhatsApp explicó a CNET en Español el nuevo botón:

"Comenzamos una beta pequeña para nuestra función de llamadas la semana pasada. La nueva función de llamadas de voz sólo funciona con conexión inalámbrica y no utiliza la red celular. Es posible que los usuarios de iOS 8 vean un botón de llamada que hace una llamada con el teléfono y sí utiliza la red celular. Esto es esencialmente una llamada ajena a WhatsApp. Pero nuestra función de llamadas de voz sólo utilizará la red inalámbrica". Esa función de llamadas de voz está sólo en prueba beta con algunos usuarios de Android actualmente.

Las aplicaciones que permiten las llamadas de voz por conexión a Internet (también conocidas como VoIP), son Line, Skype, Hangouts, Viber, entre muchas otras.

El botón que ahora se ve en WhatsApp para iOS puede ser un adelanto de la promesa de llamadas de voz por Internet. En teoría, el botón es el primer paso para que en una futura actualización las llamadas ya sean con una conexión a Internet, y se deje atrás los minutos incluidos en un plan tarifario, colocando el botón en una posición prominente dentro del app.

La opción de realizar llamadas dentro de WhatsApp tampoco es algo totalmente nuevo. Anteriormente, la aplicación tenía la opción de realizar una llamada al contacto pero estaba un poco escondida dentro de un menú secundario.

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 3:08 PM/EST para incluir comentarios de un portavoz de WhatsApp y se modificó el 6 de febrero para aclarar que la función de llamadas por red celular en el app de iOS de WhatsApp no es algo nuevo. La novedad es la posición del icono de teléfono, lo cual podría dar la impresión de que la función de llamadas vía Internet ya está habilitada, aunque ése no es el caso.

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