WhatsApp añadirá un servicio de voz en el segundo trimestre

La startup de mensajería de texto que Facebook compró por US$19,000 millones lanzará un servicio de voz para sus 465 millones de usuarios.

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El presidente ejecutivo de WhatsApp, Jan Koum, durante su discurso en el Mobile World Congress.Foto de Crédito: Stephen Shankland/CNET


BARCELONA, España - La empresa de mensajería móvil WhatsApp entrará al territorio de las comunicaciones con voz en el segundo trimestre del 2014, anunció el lunes el cofundador y presidente ejecutivo de la compañía, Jan Koum.

"Queremos asegurarnos de que las personas siempre tengan la posibilidad de mantenerse comunicadas con sus amigos y seres queridos de manera realmente asequible", Koum dijo en el marco del Mobile World Congress 2014 (Congreso Mundial de Dispositivos Móviles). "Vamos a meter voz en WhatsApp en el segundo trimestre de este año".

 

El startup ha crecido en importancia de forma constante a través de un simple servicio de mensajería basado en los números telefónicos de la gente pero que evita los típicos cargos por mensajes de texto de las telefónicas. Ahora tiene 465 millones de usuarios mensuales — algo que sin duda fue clave para que Facebook alcanzara un acuerdo de adquisición por US$19,000 millones (US$16,000 millones en efectivo y acciones y US$3,000 millones en acciones restringidas).

El servicio de voz de WhatsApp comenzará primero en las apps de Android y iOS, dijo Koum, y luego se expandirá a los teléfonos Windows y algunos celulares de BlackBerry.

Esta movida garantiza que WhatsApp seguirá siendo un dolor de cabeza para los operadores de servicios móviles. Las comunicaciones de voz y SMS han sido importantes fuentes de ingresos para las compañías, pero esto ha disminuido mientras que la actividad móvil ha migrado más y más a los servicios de video y las redes sociales.

WhatsApp ya ofrecía un tipo de mensajería de voz— la habilidad de grabar mensajes y mandarlos a tus contactos. La comunicaciones de voz que Koum anunció se refieren más bien a llamadas de voz y no a un mensaje grabado, algo que le entusiasma al cofundador de WhatsApp.

“Creemos que tenemos el mejor producto de voz en el mercado”, dijo. “Usamos muy poca banda ancha y lo optimizamos lo más posible”.

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Facebook ya ofrece comunicaciones de voz, pero Koum dijo que WhatsApp operará como una entidad independiente, al igual que la otra gran adquisición de Facebook, Instagram.

“Para que WhatsApp sea exitosa, realmente necesita ser independiente”, Koum dijo. “No hay cambios planeados. Solamente podremos llevar nuestro producto a 1,000 millones o 2,000 millones de usuarios si continuamos en el mismo camino”.

El presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, ha intentado convencer a sus usuarios a que compartan más de sí mismos animar, pero WhatsApp seguriá un camino diferente, dijo Koum.

“Como una compañía y producto queremos saber lo menos posible sobre nuestros usuarios. No queremos saber tu nombre ni dónde vives”, dijo. “No hay planes para cambiar eso”.

WhatsApp es gratis el primer año y posteriormente vale US$1 por año.