Wet Wheels: un coche de juguete potenciado por agua que se evapora

Investigadores de la Universidad de Columbia descubren una nueva fuente de energía alternativa al utilizar el poder de la evaporación y las esporas de la bacteria.

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Científicos de la Universidad de Columbia crearon un cochecito que se mueve por la evaporación del agua usando esporas de la bacteria del suelo.Foto de Captura de pantalla por Danny Gallagher/CNET

Cuando escuchamos los términos "energía renovable" o "energía alternativa", nos vienen a la mente imágenes de parques eólicos o biocombustibles. Si bien términos como "evaporación" y "agua evaporada" podrían no aparecer en tu lista, un nuevo estudio de la Universidad de Columbia de Nueva York podría ayudar a empujarlos a la lista de fuentes de energía alternativa.

Usando agua evaporada, un equipo de Columbia creó motores que pueden alimentar pequeños dispositivos como un cochecito de juguete y una lámpara LED. Los motores rudimentarios "generan un movimiento lineal de rotación y de pistón utilizando músculos artificiales especialmente diseñados para ser sensibles a las fluctuaciones de la humedad", según el resumen de un estudio sobre el trabajo publicado en la revista Nature Communications.

Los científicos se inspiraron para hacer dispositivos potenciados por evaporación gracias a una espora que se encuentra en las bacterias del suelo y que reacciona a la humedad expandiéndose y contrayéndose, según un video difundido por la Universidad de Columbia para acompañar el estudio.

Cuando esta espora se topa con la humedad "absorbe parte de la humedad y y se hace más grande, y cuando se encuentra en un ambiente seco de nuevo, se contrae", dijo Ozgur Sahin, profesor asociado de ciencias biológicas, en el video. "Esto es muy similar a un movimiento muscular ... Hemos trabajado con esporas de las bacterias durante bastante tiempo hasta que esta idea llamó la atención, pues sus propiedades mecánicas pueden ser una tecnología útil".

El equipo puso a las esporas en tiras de cinta y diseñó pequeños dispositivos que podrían ser impulsados por los movimientos musculares de la cinta. Los aparatos incluyen una fuente de luz, y un coche de miniatura (con un peso de menos de un cuarto de kilogramo) que se mueve hacia adelante cuando el agua en el coche se evapora.

El siguiente video muestra el coche en movimiento utilizando esta tecnología de evaporación. Por supuesto, todavía estamos muy lejos de tener un vehículo de tamaño completo que pueda transportar personas y que utilice el agua evaporada para moverse.

(Via The Guardian)