Hubo 'wearables' por todo Las Vegas, pero no siempre tan obvios

Por supuesto, hubo dispositivos de tecnología de vestir por todas partes en la feria de electrónica CES 2015, pero su presencia fue sutil.

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LAS VEGAS - "¡Hey, no traes nada inteligente en la muñeca!".

Eso fue lo que me dijo un representante de Mophie, pero le expliqué que no era cierto: tenía puesto el Withings Activité. Se ve y se siente como un reloj normal, pero tiene una conexión Bluetooth inteligente por debajo.

El nuevo y más asequible Withings Activité Pop llamó la atención en esta feria por su aspecto de reloj común y corriente. También lo hizo el nuevo reloj Guess fabricado por Martian. Lo chistoso es que estos smartwatches quieren verse normales. No buscan hacer ruido con una pantalla grande y brillante.

En lo que se acerca el Apple Watch y llegan al mercado una inevitable oleada de relojes Android Wear y Samsung Gear en los próximos meses, el resto de la industria parece estar lista para volverse más sutil. Quizá lo más grande en 2015 sea ser pequeño.

El cristal del Misfit Swarovski Shine. Scott Stein/CNET

El Swarovski Shine de Misfit se ve como una joya de cristal en un pendiente. Si lo ves, no pensarías que es un dispositivo inteligente. La fabricante de lentes Jins tiene un par de anteojos que corrigen la postura y miden la fatiga, y se ven como lentes regulares.

También sucede con los pequeños electrodomésticos: cafeteras conectadas, máquinas de sous-vide, ollas para cocinar despacio, refrigeradores y lámparas. Y las automotrices están trabajando para desarrollar más funciones compatibles con los relojes inteligentes.

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Por su parte, algunas empresas como HTC están planeando medidas más holísticas para lanzar más variedades de productos y otras como Withings ya lo están usando. Y Misfit, una empresa de wearables, ahora fabrica también focos.

¿Qué vi en CES? Pocas cosas que me sorprendieron en particular, pero muchas señales que el futuro de los wearables está en la salud, especialmente el de los relojes inteligentes.

El reloj para ejercicio Garmin Fenix 3. Dan Graziano/CNET

Hay muchos relojes y bandas de actividad física, pero el resto de la industria de los smartwatches parece estar, en lo general, en pausa. "Espera al Mobile World Congress [en marzo, en Barcelona]", fue una frase que oí varias veces. Por supuesto, es también cuando se espera que se lance el Apple Watch.

Y, además, hay otra feria de tecnología menos conocida pero cada vez más importante en Suiza que se llama Baselworld. Ahí se reúnen las fabricantes de relojes tradicionales, pero cada vez van más empresas de relojes inteligentes y wearables. Es muy probable que el próximo reloj semi-inteligente surja de ahí.

Los Sony Smart Eyeglass Attach!, uno de varios prototipos que trajo Sony. Captura de pantalla por Lori Grunin/CNET

Las gafas -- de realidad aumentada y realidad virtual -- tuvieron cierta presencia en CES, ocultas en los rincones. Oculus Rift, en su impresionante nueva versión, estuvo en el pabellón de videojuegos. Vuzix estaba cerca de los televisores. Las gafas inmersivas como las Avegant Glyph estaban en el hotel Sands, en una zona conocida como Tech West. Epson presentó nuevo software para sus gafas de realidad aumentada Moverio BT. Y Sony mostró varios raros prototipos de sus gafas SmartEyeglasses en una esquina. Gear VR de Samsung apenas llegó en cantidades limitadas en la Navidad, pero aparece nuevo software para ellas todo el tiempo. Quizá Google Glass se puede considerar un fracaso, pero los wearables no van para ninguna parte. Están hibernando y evolucionando.

Como dijo Palmer Luckey en el panel de CNET The Next Big Thing, la realidad aumentada y la realidad virtual a fin de cuentas serán la misma cosa. La tecnología -- las pantallas, cámaras, tecnología óptica, el hardware y el software -- aún no llega al nivel necesario. Ni siquiera hay aún un pabellón exclusivo de CES para la realidad virtual. Pero, el año entrante eso podría cambiar. El 2016 podría ser el año de la realidad virtual.

En lo que lleguen más dispositivos conectados, los wearables tendrán mayor sentido. Y en lo que Android Wear y Apple Watch lancen más apps y mejor conectividad con los teléfonos, el ecosistema finalmente comenzará a tomar forma. Las fabricantes no sólo están esperando al Apple Watch, también están esperando a Google y al resto de la industria para que hagan su movida. Mientras tanto, la idea de wearable es un eufemismo para "conectado". Las empresas se están preparando para esta gran transición y esa transición "conectada" fue el verdadero tema subyacente del Consumer Electronics Show de este año.

CES 2015

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