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Tecnología automotriz

Waymo lanzará primer servicio de taxis con carros autónomos en 2018

La unidad de carros autónomos de Alphabet adquiere miles de furgonetas Chrysler Pacifica Hybrid de la automotriz Fiat para ofrecer un servicio de taxis en 25 ciudades de EE.UU. este año.

Tu próximo taxi podría ser uno de los carros autónomos de Waymo.

Fiat anunció junto a Waymo este martes que habían entrado en un acuerdo para que la automotriz le provea de miles de furgonetas Chrysler Pacifica Hybrid a la unidad de carros autónomos de Alphabet. Así, las empresas van en camino a lanzar el primer servicio de taxis autónomos del mundo este año. 

"Con la primera flota en el mundo de vehículos totalmente autónomos en las carreteras, pasamos de la investigación y el desarrollo a las operaciones e implementación", dijo John Krafcik, el presidente ejecutivo de Waymo.

Phoenix, la ciudad en Arizona donde Waymo lanzó sus primeras pruebas públicas en 2017, será la sede de los primeros taxis autónomos la compañía. Desde allí Waymo expandirá el servicio a otras 25 ciudades y usará esta nueva flota de furgonetas que estarán equipadas con los componentes para la tecnología autónoma que incluye el hardware y el software desarrollado por Waymo.

Waymo actualmente tiene unas 600 furgonetas Pacifica Hybrid (100 que recibió en 2016 y 500 más en 2017) en las carreteras. Como parte de sus investigaciones, las compañías desarrollaron un plan para fabricar estos vehículos de forma masiva y por eso podrían lanzar "miles" de furgonetas este año.

Para mantener en circulación esta creciente flota de vehículos, Waymo ya tiene un acuerdo con Avis, y su compañía hermana Budget, para ofrecer servicios de mecánica automotriz, entre otros aspectos de mantenimiento general.

Los futuros pasajeros de estos carros autónomos podrán pedirlos usando un app de Waymo, y sí, cuando llegue el vehículo a recogerlos no habrá un humano detrás del volante. Ninguna de las compañías dio a conocer qué otras ciudades tendrán el servicio este año. 

En total, los vehículos de Waymo -- anteriormente conocido como los carros autónomos de Google -- han recorrido un total de 4 millones de millas en las ciudades de Atlanta, Mountain View, Detroit, Kirkland en el estado de Washington, y Phoenix.