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Tecnología automotriz

Waymo se alía con Jaguar para lanzar una versión autónoma de la SUV I-Pace

La firma inglesa convertirá su todoterreno (SUV) eléctrico en un auto completamente autónomo como resultado de la alianza con la filial automotriz de Google.

Waymo

Jaguar modificará su I-Pace para que Waymo utilice la SUV como auto autónomo

Google

En la carrera por crear autos autónomos, la empresa Waymo, filial de Alphabet, no pierde el tiempo y aprovecha la debacle de Uber para aventajar camino.

Este martes, durante la feria automotriz New York International Auto Show, Waymo anunció una alianza con la fabricante automotriz Jaguar Land Rover para convertir la camioneta todoterreno (SUV) I-Pace en un vehículo totalmente autónomo y destinado para la investigación de Waymo.

Waymo dijo que comprará 20,000 I-Pace desde ahora y hasta el 2022, una cifra considerable tomando en cuenta que Jaguar Land Rover vendió 621,109 vehículos durante el año pasado. "Nuestra pasión para avanzar en la movilidad inteligente necesita de socios con experiencia a largo plazo", dijo en el evento Ralf Speth, presidente ejecutivo de Jaguar Land Rover. "Al unirnos con Waymo somos pioneros para mover los límites de la tecnología".  

La I-Pace es la primera SUV eléctrica de la firma británica; ofrece un rango de 386 kilómetros con una sola carga y tiene la promesa de ofrecer el manejo distintivo de Jaguar por un precio US$10,000 menos que el precio de la camioneta "alas de gaviota" Tesla Model X — que se puede conseguir en más de US$79,000. 

La I-Pace modificada por Jaguar tiene el mismo diseño que la versión eléctrica, solo que ahora tendrá los sensores y radares LiDar (Light Detection and Ranging) en el techo y que dan vida a la autonomía. Estas I-Pace de Waymo y Jaguar comenzarán operaciones como taxis autónomos, según explicó la empresa. 

Waymo, que operaba dentro de Google X previo a la creación de Alphabet como matriz de Google y todas sus vertientes, ya tiene otras camionetas minivan Pacífica de Chrysler y que también funcionarán como taxis sin conductor durante este año. 

Waymo es la empresa con más experiencia en autos autónomos. La firma recientemente cruzó las 5 millones de millas recorridas con autos sin piloto; además, 5,000 millones de millas han sido recorridas por simulación. 

Una batalla sin cuartel 

Waymo, que hace apenas unas semanas salió de la corte por una demanda en contra de Uber, no titubeó en celebrar este evento unos días después de que un auto autónomo de Uber atropelló y mató a una mujer en Arizona. Desde entonces, las pruebas de autos autónomos de Uber en Arizona han sido suspendidas. 

La relación entre Uber y Waymo tampoco es la mejor en la industria. Waymo acusó a Uber de haber robado información sobre sus sensores Lidar después de haber contratado a un exempleado de Waymo que tomó los datos sin autorización. Ambas empresas ya llegaron a un acuerdo extrajudicial.