Cricket Wireless renueva colaboración con Walmart

La operadora celular prepago, subsidiaria de AT&T, relanza servicios y productos con la gigante minorista y busca atraer a más consumidores hispanos.

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Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

Además de ropa, juguetes y otros productos que la gente puede comprar en Walmart esta época navideña, ahora también podrá conseguir planes celulares y comprar algunos teléfonos de Cricket Wireless.

Continuando la expansión estratégica que llevó a Cricket Wireless a colaborar con la minorista de videojuegos GameStop, la telefónica de prepago propiedad de AT&T ahora está renovando su colaboración con Walmart para ofrecer sus servicios y productos. En la actualidad, Cricket ha duplicado con creces su huella inmobiliaria a través de Estados Unidos, pasando de unas 3,000 tiendas a principios de 2014 a casi unas 6,800 tiendas incluyendo GameStop y Walmart, según cifras de la propia empresa. Y todo esto llega a tiempo para Navidad.

"Estamos listos para la locura de las compras de noviembre y diciembre", dijo Alejandra Arango, directora de comunicaciones para Cricket Wireless, a CNET en Español sobre las 1,000 tiendas de Walmart con presencia de Cricket. "Estar listos antes de la época navideña era importante".

Esta no es la primera vez que Cricket tiene presencia en Walmart, pero sí es la primera tras la adquisición de Leap Wireless por parte de AT&T Mobility en marzo de 2014. Según Arango, Cricket Wireless usaba antes la tecnología inalámbrica CDMA y vendía teléfonos móviles compatibles con esa tecnología en todos sus mercados incluyendo las tiendas Walmart. Sin embargo, ahora que forma parte de AT&T, además de renovar su imagen, servicios y productos, ahora Cricket también tuvo que renovar su colaboración con Walmart.

La renovación del acuerdo con Walmart le permite a una nueva Cricket sumar nuevamente estas 1,000 tiendas en donde estaba inicialmente como localidades en donde los usuarios actuales, o nuevos, pueden recibir servicios y comprar planes y dispositivos de la operadora. Walmart en total tiene 5,000 tiendas a nivel nacional.

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Las tiendas de Cricket reciben un nuevo 'look' con AT&T. Cricket

"Estar en Walmart tiene sentido. Nuestro consumidor hispano compra en Walmart y continuaremos vendiendo allí", dijo Arango, quien añadió que según el porcentaje de consumidores en las tiendas, proveerán materiales y ayuda al cliente en español.

El acuerdo con Walmart es aún limitado si se compara con la colaboración que tiene Cricket con GameStop. Dicho acuerdo permite a los usuarios de Cricket Wireless comprar un teléfono y escoger un plan de Cricket en más de 2,800 tiendas de GameStop, y a la vez, los consumidores pueden venderle a GameStop sus móviles y recibir descuentos hacia un teléfono nuevo. Además, la colaboración crea la posibilidad que Cricket y GameStop colaboren en la creación de un programa de lealtad mutua en un futuro, le había dicho Jennifer Van Buskirk, la presidente de Cricket Wireless, a CNET en Español.

Dentro de una tienda Walmart, Cricket Wireless se puede encontrar en la misma sección que otras operadoras de telefonía móvil y sólo venderá ahí dos teléfonos -- el celular Samsung Galaxy Express, que será exclusivo para Walmart -- y el smartphone Moto E. Asimismo, al igual que con otras operadoras, los consumidores podrán pagar sus cuentas, comprar dispositivos compatibles o renovar sus planes con su teléfono existente.

El consumidor podrá también añadir servicios como una nueva oferta de llamadas internacionales gratis por tres meses a números fijos y textos gratis que comienza el 14 de noviembre. Fuera de este tipo de servicio, Cricket y Walmart no tienen programas de canje como Cricket lo tiene con GameStop, dijo Arango. "Es una colaboración bastante diferente", expuso.

"[Walmart] es otra avenida para alcanzar al consumidor que busca la conveniencia de comprar por comida, electrónica y a la vez pagar su factura de teléfono [en un mismo lugar]", dijo la portavoz.

No obstante, el consumidor de Cricket que busca una experiencia de servicio completo -- y donde haya más productos de dónde elegir -- necesitará visitar una tienda Cricket.

"[Van Buskirk] está buscando entrar en más colaboraciones como GameStop donde hay más sinergia", explicó Arango. "Con Walmart no es así; nuestros consumidores están allí y nosotros queremos estar seguros de también estar allí".

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