Walmart prepara Vudu Spark, un posible rival para Chromecast

La gigante minorista podría lanzar un dispositivo similar al 'dongle' de Google, aunque su uso todavía resulta un misterio.

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Esta imagen del Vudu Spark apareció en la página web de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de EE.UU. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

La batalla por lanzar dispositivos pequeños para hacer streaming de contenido sigue calentándose y pronto podría darle la bienvenida a un aparatito de la minorista estadounidense Walmart.

Según imágenes filtradas en la web y basadas en un documento presentado ante la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. (FCC por sus siglas en inglés), Walmart planea el lanzamiento de un aparatito que serviría para hacer streaming de su servicio de videos.

Los documentos que aparecieron en la página de la FCC fueron registrados ante esa agencia el 4 de noviembre y muestran un aparato llamado Vudu Spark que se conectaría - según un manual incluido - a un monitor. El Vudu Spark sería el primer aparato que Walmart lanza para su plataforma de streaming de video desde que la gigante minorista adquirió a Vudu a principios de 2010.

De acuerdo con esas imágenes, el Vudu Spark es muy similar en tamaño y estilo al Chromecast de Google, al Roku Streaming, al Amazon Fire Stick y al MatchStick de Mozilla. Asimismo, el Vudu Spark tendría un puerto HDMI que se conecta a un televisor o como aparecen en las imágenes de los documentos de la FCC, un monitor de computadora. El aparato buscaría una conexión Wi-Fi y, tras conectarse, el usuario tiene que crear una cuenta para continuar y acceder la plataforma de Vudu, si aún no es miembro. Según los documentos, el aparato también tiene una antena de radiofrecuencia Zigbee que le permitiría conectarse y comunicarse a un dispositivo móvil.

No está claro por qué Walmart quiere, o necesita, lanzar un dispositivo como el Vudu Spark. En la actualidad Vudu - una plataforma de entretenimiento por la cual los usuarios pueden alquilar o comprar más de 100,000 títulos de películas y programas de TV - ya está disponible para descargar en los televisores inteligentes y las consolas y cajas de streaming más populares. Entonces no está claro si proyectará imágenes de un dispositivo móvil o tendrá otro propósito, como especula el sitio Engadget.

Cualquiera que sea la razón detrás de este aparato, el alcance de Walmart con sus 5,000 tiendas en EE.UU. y la popular Walmart.com le daría la oportunidad a un aparato como el Vudu Spark de llegar a manos de millones de consumidores y muy probablemente a un precio menor a los US$35 que cuesta el Chromecast o US$25 del MatchStick de Mozilla.

CNET en Español contactó a Walmart para pedir un comentario. Actualizaremos este artículo si tenemos más información.

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