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Erupción del volcán Taal: Todo lo que sabemos de este fenómeno en Filipinas

El volcán Taal en Filipinas entró en erupción el domingo 12 de enero y expulsó lava y ceniza. Te contamos qué tan grave puede ser esto.

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Los habitantes que están cerca del fenómeno han sido evacuados.

Getty Images

Parece el inicio del nacimiento de Godzilla. Las imágenes de la erupción y la humareda de un volcán en Filipinas dejó a todos con la boca abierta y reabrió el viejo debate sobre los peligros de vivir en las zonas propensas a que ocurran estos fenómenos.

El volcán en cuestión se llama Taal y es el segundo volcán más activo de Filipinas. Luego del 12 de enero, pareciera que la actividad ha bajado, pero no es algo definitivo, según las autoridades locales.

El director del Instituto de Vulcanología y Sismología de Filipinas, Renato Solidum, le dijo el 20 de enero a Europa Press que el riesgo de una erupción explosiva se mantiene: "Las personas pueden pensar que no está pasando nada pero hay movimiento bajo la tierra".

Según el medio europeo, 130,000 personas que viven en localidades próximas del volcán han sido evacuadas. El Taal está ubicado aproximadamente a 50 kilómetros de la capital, Manila. Su erupción es peleana, lo que significa que emite materias que provienen de su interior, como la lava. 

Medios locales han contabilizado un total de 701 sismos desde el 12 de enero día en el que se reactivó; de todos ellos, 176 tuvieron una intensidad de 5 grados, según informaron medios locales.

El presidente de la Cruz Roja de Filipinas, Richard Gordon, advirtió que se estaban "preparando para lo peor" e instó a la gente a mantenerse alejada del volcán. "Lleve a sus animales y ganado a los centros de evacuación si es necesario", dijo el martes 14 de enero a la agencia de noticias, AFP. A continuación todo lo que sabemos de este fenómeno.

Dónde está ubicado el volcán Taal

El Taal es una isla dentro de un lago del mismo nombre, situado dentro de una caldera formada por una anterior erupción. Forma parte de una cadena volcánica que se extiende por la región occidental de la isla de Luzón.

El fenómeno de la erupción

El Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología (PHIVOLCS) informó que el volcán entró en erupción el 12 de enero. La última vez que se había registrado algo igual fue hace más de 40 años.

Según la página Web de RT, "la erupción fue captada por cámaras de vigilancia utilizadas para monitorizar el volcán, así como por varios residentes de la zona. El último período activo del volcán se remonta a 1977, cuando se registró una gran erupción que produjo un cono pequeño de ceniza volcánica dentro del cráter principal". 

En la siguiente nota de AFP se puede apreciar el humo y cómo lo están viviendo los habitantes de las áreas vecinas:

La erupción inicial fue descrita como 'freática', lo que significa, según el diccionario de geología, que el magma de un volcán entra en contacto con el agua, que se evapora rápidamente, lo que causa una explosión de vapor, agua, ceniza y piedras. 

La agencia de noticias AFP elaboró una infografía que detalla paso a paso cómo sucede la erupción. Reconoce tres pasos: preparación, explosión y fin. Igualmente explica el funcionamiento de un volcán y la conexión entre el magma, que se encuentra en lo más profundo de la estructura y las cenizas y la lava, que se harían visibles en la etapa final del fenómeno. 

La evacuación

La BBC explicó que el volcán expulsó una columna gigante de lava y ceniza, lo que obligó a la evacuación de al menos 8,000 personas, el 12 de enero.

Deutsche Welle (DW) informó que "unos 240 vuelos fueron cancelados en el aeropuerto internacional Ninoy Aquino, lo cual perjudicó a decenas de miles de pasajeros". El aeropuerto internacional de Manila estuvo cerrado debido al peligro que genera tanta ceniza en el aire. 

"También se suspendieron las clases y el trabajo en entidades de gobierno en Manila y en la región de Calabarzón, donde se ubican las provincias Batangas y Cavite, las más afectadas por la erupción", agregó DW.

Las personas evacuadas se encuentran en 38 refugios en los cinco municipios más afectados: San Nicolás, Balete, Talisay, Lipa (en la provincia de Batangas) y en Tagaytay (Cavite), informó el Consejo Nacional de Reducción de Riesgo de Desastres.

"Dejamos todo, nos quedamos con lo que llevamos puesto", dijo a AFP Robert Cádizi, un pescador de 47 años de entre unos 30,000 que se refugiaron en uno de los lugares indicados para la protección.

"Estábamos aterrorizados", confesó Gerald Aseoche, de 30 años, quien fue evacuado con sus cuatro hijos pequeños y algunas posesiones. Dejó el trabajo para quedarse con ellos mientras el volcán arroja lava, y los terremotos vinculados a la erupción sacuden la región. "Espero que esto no dure mucho porque perderé mi trabajo si no puedo reportarme de inmediato", explicó Aseoche, pintor de casas.

La agencia EFE publicó varias fotos de la evacuación:

¿Qué tan peligroso puede ser?

BBC reportó que las autoridades declararon alerta de nivel 4 (sobre 5) advirtiendo que una "erupción peligrosa" puede producirse en las próximas semanas.

Los expertos alertaron sobre el riesgo de un "tsunami volcánico", debido a que el cono se ubica dentro de un lago. Una erupción podría producirse "en las próximas horas o días", aseguró Renato Solidum, jefe del Instituto de vulcanología y sismología de Filipinas.

Solidum, sin embargo, acotó que es imposible decir cuánto podría durar la erupción, pues las anteriores duraron meses en algunos casos. "Tenemos un protocolo que implica esperar varios días, a veces dos semanas, para estar seguros de que la actividad del volcán ha cesado", indicó Solidum.

Según DW, el volcán Taal, que ha entrado en erupción 33 veces desde 1572, mató a unas 1,300 personas en una explosión ocurrida en 1911 y a otras 200 en 1965.

Nota del Editor: Esta nota se actualizó el 20 de enero.