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Móvil

Virgin Mobile se vuelca por el iPhone, ofrece datos ilimitados por US$1 al año

La operadora de telefonía, unidad de Sprint, lanza nueva estrategia y dejará de vender celulares Android en los próximos meses. Como parte de la medida, ofrecerá un viaje gratis al Reino Unido por Virgin Atlantic y una noche en un hotel Virgin.

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Los iPhone serán los únicos celulares que venderá la telefónica Virgin de ahora en adelante. 

Sarah Tew/CNET

SAN FRANCISCO, California -- Virgin Mobile anunció el miércoles una nueva estrategia que espera le ayude a aumentar su base de suscriptores y mejorar su marca en EE.UU.

La operadora de telefonía inalámbrica, una unidad de prepago de Sprint, dijo que comenzará a vender solamente los celulares iPhone a partir del martes, 27 de junio, en su sitio Web, y por primera vez ese mismo día, los celulares en la red de Virgin Mobile también se podrán comprar en las tiendas físicas de Apple en todo el país. Eso significa también que Virgin Mobile dejará de vender celulares Android.

Para promocionar esta estrategia, antes del 31 de julio todas las personas que se compren un iPhone nuevo, y lo paguen por completo, recibirán un año de llamadas de voz, mensajes de texto y datos ilimitados por sólo US$1. Además, estas personas formarán parte de un "círculo íntimo" de suscriptores que también recibirán extras como un pasaje de acompañante al Reino Unido por la aerolínea Virgin Atlantic, una noche gratis en un hotel Virgin y 20 por ciento de descuento en vuelos por Virgin America.

"Decidimos que era tiempo de hacer un cambio audaz y aunque adoramos a nuestros socios fabricantes de celulares Android, este camino nos llevará a un futuro diferente y nos dará la oportunidad de reposicionar la marca Virgin Mobile y ponerla al mismo nivel que las otras marcas en el Grupo Virgin en EE.UU.", dijo Dow Draper, el presidente ejecutivo de Virgin Mobile, en una entrevista.

Además, dijo el ejecutivo que llegó a Virgin Mobile en junio de 2016 de la unidad de prepago de Sprint para sacudir la operadora, los iPhone son celulares "de aspiración" y las personas que compran un iPhone suelen ser clientes de largo plazo.

Según Draper, aunque Virgin Mobile dejará de vender celulares Android en línea, las minoristas como Walmart, Best Buy y Target aún tienen inventario de por lo menos seis a nueve meses. Esto significa que las personas que aún deseen un Android para usarlo en la red de Virgin Mobile tienen hasta finales de año para comprarse uno en una de estas tiendas.

Virgin Mobile, dijo Draper, continuará dándole apoyo a sus clientes Android, pero cuando quieran actualizarse, en el futuro sólo tendrán como opción los iPhone. Además, estas personas no calificarán para los incentivos que recibirán los miembros del "círculo íntimo".

En un principio, Virgin Mobile sólo venderá los iPhone (iPhone 7, iPhone 7 Plus, iPhone 6S, iPhone 6S Plus y iPhone SE) a precio completo, pero, explicó Draper, también piensan vender celulares de segunda mano aprobados por Apple. Además, en el futuro también le ofrecerá a sus suscriptores el programa de pagos a plazos de Apple.

Después de que caduque la promoción de US$1 durante 12 meses, las personas que aprovecharon la oferta pagarán US$50 al mes por datos, llamadas y textos ilimitados.