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Virgin Galactic y Under Armour lanzan trajes espaciales para ponerle 'sabor' al viaje

La compañía de turismo espacial se asoció con Under Armour para crear los trajes que los astronautas usarán en los vuelos de Virgin Galactic.

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Un vistazo a los trajes galácticos de Virgin Galactic y Under Armour.

Steven Counts

Mientras se preparan para ir al espacio, los astronautas privados de Virgin Galactic no tendrán que preocuparse por qué ponerse.

Virgin Galactic y Under Armour se han asociado y mostraron su ropa para astronauta el miércoles 16 de octubre en un sitio de paracaidismo cubierto en Nueva York.

El vestuario especial (y espacial) incluye una capa base, calzado, traje espacial y traje de entrenamiento, así como una chaqueta de astronauta de edición limitada. El traje espacial en sí está hecho de "telas livianas de grado de vuelo" que ayudarán a controlar la temperatura y la humedad. Si bien Virgin Galactic no profundizó demasiado en los detalles, sí dijo en un comunicado que el traje de entrenamiento "ayudará a optimizar la efectividad de la preparación de los astronautas". El presidente ejecutivo de Under Armour, Kevin Plank, dijo en el evento que los trajes están hechos de 8 tecnologías comerciales de Under Armour. La parte inferior de los trajes está elaborada de hilo para apretar las piernas de los astronautas y mantener el flujo de sangre por encima de la cintura.

Nuestra colega Bridget Carey está en la presentación y nos describe parte de lo que está ocurriendo en una sala llena de periodistas y "futuros astronautas" donde se vio a gente ataviada con los trajes especiales flotando en un tubo utilizado para simular el paracaidismo. El propio Richard Branson entró en el tubo con su traje, pero no se puso a flotar. 

Virgin Galactic se prepara en serio para abordar el turismo espacial. La compañía ha estado construyendo su SpaceShipTwo, que es un avión espacial suborbital que se utilizará para transportar pasajeros. El presidente ejecutivo de Virgin Galactic, George Whitesides, dijo que las operaciones podrían comenzar en la primavera de 2020. En agosto, la gente vio por primera vez el Spaceport America en Nuevo México, que albergará el control de la misión y una sala de reuniones, entre otras cosas.

Al crear estos trajes, Virgin Galactic dijo que consultó con varios expertos en el diseño, incluidos médicos, entrenadores de astronautas, pilotos, diseñadores de indumentaria y calzado, así como ingenieros y las personas que realmente usarán este atuendo.

Además, cada traje espacial se adaptará a cada astronauta. Eso también incluye la estética: en los trajes aparecerán banderas de países e insignias de nombres, por ejemplo. Incluso habrá bolsillos para meter artículos personales, incluyendo un bolsillo transparente para poner fotos de seres queridos. Branson dijo que tomará fotos de sus cinco nietos, así como de sus padres.

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Los trajes serán personalizados para cada astronauta.

Steven Counts

Estos nuevos trajes espaciales llegan solo un día después de que la NASA presentara dos nuevos diseños de traje para la misión Artemisa a la Luna. Un traje, el sistema naranja Orion Crew Survival, debe usarse durante el lanzamiento y el reingreso en la nave espacial Orion. El otro, llamado Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración (xEMU, por sus siglas en inglés), es en realidad para caminar sobre la Luna. El xEMU está destinado a dar a los astronautas más maniobrabilidad que los trajes espaciales de antaño. Por ejemplo, los astronautas podrán doblar las rodillas y rotar completamente los brazos.

La principal instructora de astronautas y gerente del programa de interiores para el programa SpaceShipTwo de Virgin Galactic, Beth Moses, dijo que una diferencia clave entre estos trajes y los trajes del pasado es que estos no están necesariamente diseñados para una tarea. Más bien, están diseñados para "disfrutar y saborear el espacio en sus propios términos, a su manera, pues".

La fase siguiente para los trajes será hacer pruebas de especialistas en misiones de verdad para refinar el diseño aún más.

¿Y qué hacer con el traje cuando vuelves del espacio? Moses dijo que es por eso que los astronautas también obtendrán una chaqueta de vuelo para usar casualmente cuando estén en la Tierra.