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Ciencia

Virgin Galactic muestra el primer lounge turístico en el espacio

Los vuelos comerciales en órbita podrían lanzarse desde Nuevo México tan pronto como en 2020.

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Virgin Galactic

El mundo pudo dar el jueves el primer vistazo de cómo se verán los viajes espaciales comerciales —y todo parece indicar que la experiencia será mucho mejor que esos arduos viajes por los aeropuertos hoy en día.

Virgin Galactic dio la bienvenida a los miembros de la prensa a su control de misión, sala de reuniones y al lounge Gaia en la planta baja. Gaia se centra en una elegante "Isla Barista" de mármol y roble donde los turistas espaciales, sus amigos y familiares se mezclarán con empleados —y pilotos— de VG durante el desayuno y el café mientras contemplan su viaje fuera de la Tierra por primera vez.

Arriba, con vistas a Gaia y la pista, se encuentra Cirrus, sede del control de la misión; la sala de información de la misión y el cuerpo de pilotos.

La operación de VG se ubica dentro del edificio Gateway to Space, una fachada futurista que se parece a una nave espacial alienígena. El edificio es la pieza central del Spaceport America de Nuevo México, una instalación estatal que ha estado esperando silenciosamente durante varios años en el desierto vacío al lado de White Sands Missile Range para que Virgin Galactic finalmente se mudara hasta ahí.

"Estamos transformando la instalación en un servicio comercial", dijo George Whitesides, presidente ejecutivo. "Queremos que esta sea una instalación histórica notable que cuando las personas lleguen digan: 'sí, este es el lugar desde el cual voy a viajar al espacio'".

El dueño de Virgin, el multimillonario Richard Branson, dijo en mayo de 2019 que su compañía estaba lista para volver a Nuevo México. Las declaraciones fueron hechas en ese entonces durante un evento con los medios y acompañado de la gobernadora Michelle Luján-Grisham y el senador Tom Udall en Santa Fe. 

Con la presentación de sus nuevas instalaciones, Virgin Galactic dice que la puerta al espacio en Spaceport America "ahora está funcionalmente operativa".

Como parte de su traslado a Nuevo México, el vehículo de lanzamiento de Virgin, el VMS Eve, aterrizó recientemente en el Puerto Espacial, que llamará su hogar de ahora en adelante.

La compañía dice que el resto de su programa de vuelos de pruebas, que se ha llevado a cabo en gran medida en el desierto de Mojave de California hasta ahora, se llevará a cabo en Spaceport America en preparación para sus primeros vuelos comerciales al espacio en los próximos meses.