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Ciencia

Virgin Galactic levanta vuelo después de accidente mortal

El avión espacial de Richard Branson diseñado para el turismo espacial realiza con éxito su primer vuelo de prueba tres años después de que se estrellara una de sus naves matando a su piloto.

Virgin Galactic

Más de tres años y medio después del accidente mortal de la nave SpaceShipTwo de Virgin Galactic, la empresa de turismo espacial de Richard Branson realizó con éxito un vuelo de prueba el jueves. 

El avión espacial potenciado por un cohete que lleva por nombre VMS Unity despegó del desierto de Mojave en California, e iba conectado a la nave va carga WhiteKnightTwo antes de alcanzar suficiente altitud y active sus motores. 

La nave aceleró más allá de la velocidad del sonido antes de desacelerar para emprender su vuelo de regreso a casa.

"Virgin Galactic ha recuperado el rumbo", tuiteó el fundador de la empresa Richard Branson. "El espacio se siente tentadoramente cerca ahora".

El avión espacial ha estado pasando por otras pruebas y ha completado otros vuelos en meses recientes, pero esta es la primera vez que ha activado los motores de su cohete desde el accidente de 2014. 

Fundada en 2004, la empresa espera ofrecerle a los turistas la oportunidad de realizar vuelos suborbitales al espacio por un precio de cuarto millón de dólares. Sin embargo, la empresa se enfrenta a un retraso de casi una década de la fecha en que planeaba transportar a turistas al espacio. 

Mientras tanto, han surgido grandes rivales, como Jeff Bezos y su empresa Blue Origin, y Elon Musk y SpaceX.