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Ciencia

Este vientre artificial podría gestar un híbrido entre elefante y mamut

Un grupo de investigadores dice que unos genes 'resucitados' de mamut lanudo podrían ayudar a salvar a los elefantes contemporáneos de la extinción y quieren engendrar un híbrido en el laboratorio para probarlo.

Woolly mammoth skeleton

Los genes de un mamut lanudo extinguido podrían ayudar a salvar a los elefantes contemporáneos.

Ethan Miller/Getty

Un grupo de científicos espera que un vientre artificial será la clave para gestar un híbrido entre elefante y mamut en un laboratorio y potencialmente salvar a los elefantes de la extinción.

Un grupo de investigadores de la universidad de Harvard, liderado por el renombrado profesor especializado en genética George Church, dice que han aislado y "resucitado" 44 genes del mamut lanudo. En una charla en la IV Conferencia Internacional Vaticana celebrada en la Ciudad del Vaticano, Church dijo que los investigadores podrían usar edición de genes para crear elefantes híbridos capaces de resistir a temperaturas frías, según reporta The Telegraph.

"Mi objetivo es volver a tener mamuts, volver a tener genes de mamut y demostrar que funcionan y que ya lo hemos hecho", dijo.

Los científicos ya han propuesto el concepto de usar genes de animales extinguidos para ayudar a salvar criaturas vivas.

Pero para gestar un embrión de elefante sin dañar elefantes hembra adultas, Church dice que su equipo necesita gestar el embrión "in vitro en el laboratorio". La esperanza es -- a partir de tejido celular -- crear tejido uterino que tenga su propia estructura vascular con venas para ofrecer vida.

"Estamos a punto de publicar un artículo científico en el que citamos un método general para convertir células madre en el tejido deseado y en este caso queremos decidua (tejido uterino), que es el tejido en el que se implantan los embriones, y estamos tratando de hacer una versión vascularizada de ello".

Gestar un mamut-elefante entero en un laboratorio llevaría su tiempo. Church dice que la estructura "sería un buen entorno para empezar con embriones de ratón y más adelante mamíferos más grandes".