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Videojuegos: nueva fuente de exportación para América Latina

Programadores y gobiernos buscan atraer inversiones a un sector no tradicional, donde las oportunidades de crecimiento son ilimitadas.

Videojuegos
 
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Los desarrolladores del estudio de videojuegos peruano Bamtang Games muestran su juego 'Frog Snoggers' en el PS3. Crédito: Phillip Chu Joy
       

Si cuando piensas en la industria de los videojuegos no piensas en Latinoamérica, deberías de cambiar de canal.

Cada año, el talento latinoamericano se da más a conocer en la feria más grande del mundo para desarrolladores de videojuegos, el Game Developers Conference (GDC), que se llevó a cabo este mes en San Francisco. Durante estos dos últimos años ha habido representación oficial de desarrolladores de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú y Uruguay, según UBM Tech, organizadores del evento.

Además, los gobiernos de Chile y Perú patrocinaron stands en GDC 2014 donde varios desarrolladores y diseñadores demostraron sus videojuegos y compartieron sus ideas. Esta participación latinoamericana podría crecer cada año, no solamente por el interés de los países de fomentar el crecimiento de la industria local, sino también de las compañías de videojuegos y los fabricantes de consolas y dispositivos que buscan atraer al público de Latinoamérica al mundo de los videojuegos.

Este año los asistentes latinoamericanos vinieron de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, México, Perú, Puerto Rico y Uruguay — y esto sin contar los hispanos que viven en EE.UU., también involucrados en la industria. Los estudios con stands en GDC incluyen a Chaos Industries y Xibalba de Mexico, Internet URL, de Argentina y Revmod, de Brasil.

“Latinoamérica es una gran oportunidad para nuestro crecimiento”, dijo Joby Hirschfeld, director creativo principal para Sony Computer Entertainment. “Hasta tenemos un paquete especial para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014 donde ofrecemos la consola PS3, controles y el balón Brazuca”.

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Desarrolladores de videojuegos peruanos en GDC 2014. Crédito: Phillip Chu Joy


Para fomentar la industria, el Ministerio de Comercio Exterior y Turismo de Perú, PromPerú, participó por primera vez en GDC y mandó al equipo de LEAP y Bamtang Games.

En el stand de Perú, por ejemplo, estaba Michael Barclay, presidente ejecutivo de LEAP Game Studios ubicada en Lima, quien demostró su nuevo videojuego móvil Squares Trial para iOS y Android. Sus colegas de Bamtang Games estaban en el stand de Sony PlayStation enseñando sus videojuegos Frog Snoggers y Kilka — que es un juego de cartas que tiene un héroe Inca y se ubica en los Andes y Machu Picchu (disponible para PS3 y en iTunes y Google Play).

En 2012, los nueve estudios de videojuegos en Perú crearon una sucursal local de la Asociación Internacional de Desarrolladores de Videojuegos (IGDA, por sus siglas en inglés) con el fin de atraer más reconocimiento a su trabajo del gobierno de Perú, dijo Barclay. Lo lograron.

“Perú nos mandó aquí para promover la oferta de exportadores peruanos”, dijo Barclay. En este caso el producto para exportación no es algo tradicional como la materia prima, sino es el talento de programadores y diseñadores de videojuegos. "Este año el gobierno dijo que daría su apoyo [para GDC]".

En total, los latinoamericanos representaron tan solo un 1.7 por ciento del total de los asistentes a la conferencia este 2014, algo que se espera crezca en el futuro.

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Los desarrolladores chilenos Nicolás Justiniano y Cristián González de Mego Games en GDC 2014. Crédito: Claudia Cruz/CNET
 

“Estamos viendo un crecimiento rápido en el desarrollo de videojuegos por toda Latinoamérica por varias razones”, dijo Kate Edwards, directora ejecutiva de IGDA. Hay, dijo, “una apertura en el apoyo de los gobiernos; nuevas y asequibles herramientas y tecnologías y un crecimiento en la base de expertos locales en el desarrollo de videojuegos”.

“Chile quiere que las cosas chilenas, como el vino, se exporten”, dijo Cristián González, cofundador del estudio Mego Games en Santiago.

González explicó que en Chile existen 25 estudios de videojuegos y que los videojuegos se juegan mucho, especialmente porque hay más líneas de teléfonos celulares que gente en Chile y la mayoría son smartphones.

“Muchas empresas han demostrado el deseo de acercarse a este mercado”, dijo González. “Pienso que [participar en GDC] es una iniciativa muy buena porque se pueden hacer conexiones por todo el mundo”.
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