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Ciencia

Mira cómo la NASA lanza una nave espacial desde un avión

La agencia espacial realizará una prueba del complejo sistema de paracaídas de la cápsula Orion.

NASA se está preparando para el lanzamiento de su próxima nave espacial diseñada para transportar a los humanos, la cápsula Orion. ¿Cómo lo está haciendo? Lanzando la cápsula desde un avión a 6 millas de altura. 

La meta no es ver qué tan bien rebota Orion, sino poner a prueba el sistema de paracaídas que le permitirá realizar la operación de planeo que la llevará a un suave aterrizaje en su viaje de retorno para los astronautas que han viajado a la Luna o más allá en misiones futuras. 

La prueba final de paracaídas se realizará el miércoles a las 10:15 a.m. hora del Este desde el US Army Proving Ground en Yuma, Arizona. El evento será transmitido en vivo por NASA TV, la transmisión en YouTube incrustada arriba y la página en Facebook de Orion. La NASA contestará preguntas del público durante la transmisión en vivo a través del hashtag #AskNASA.

Orion es la nave espacial que la NASA ha estado desarrollando durante varios años para llevar a cabo misiones a la Luna, Marte y afuera del Sistema Solar. Su primer lanzamiento de prueba sin tripulación, Exploration Mission 1, está planeado para 2020 a bordo del Space Launch System.

Durante la prueba del miércoles, Orion será lanzado del avión C-17, y se estudiarán la serie de 11 paracaídas y propulsores pirotécnicos que se utilizan para desacelerar el descenso de la cápsula. 

Primero, se desplegarán tres paracaídas al mismo tiempo que los propulsores, que separa la cápsula de la tripulación de la cubierta que servirá para protegerla del calor durante la reinserción de la cápsula dentro de la atmósfera. Unos segundos después, se desplegarán otros dos paracaídas para ayudar a desacelerar y estabilizar a Orion. Un minuto después, se desplegarán tres paracaídas más que ayudarán a elevar y desplegar a los tres paracaídas principales que ayudarán que la cápsula tenga un aterrizaje suave.