Vida en Marte podría significar la vida en otros planetas: expertos

Durante el primer Comic Con en Silicon Valley, Andy Weir, autor del libro 'El Marciano', el científico de NASA Chris McKay y Adam Savage, de 'Mythbusters', hablaron de por qué vale la pena ir a Marte.

El científico de NASA Chris McKay, el autor del libro 'El Marciano' Andy Weir y el presentador Adam Savage, durante una de las sesiones de Silicon Valley Comic Con en la ciudad de San José, California.

Foto de Claudia Cruz/CNET

SAN JOSÉ, California -- Los cómics y la ciencia ficción siempre han tenido una fascinación por la exploración espacial, y entre los lugares más imaginados por autores, cineastas e ilustradores está el Planeta Rojo.

Ahora, gracias a la enorme cantidad de descubrimientos sobre Marte realizados por la sonda Curiosity y otras misiones espaciales sabemos que pudo haber habido vida en la cuarta roca después del Sol.

Pero, en ese caso, la pregunta es si vale la pena hacer el viaje de 225 millones de kilómetros -- que es la distancia mínima entre la Tierra y Marte.

Para muchos fanáticos y expertos, la respuesta es un rotundo sí.

Entre los proponentes de mandar un hombre -- o una mujer -- a Marte están Andy Weir, autor del libro "El Marciano" y el científico de NASA Chris McKay, que este sábado durante el primer Comic Con en Silicon Valley charlaron con Adam Savage, conocido por la serie Mythbusters, sobre lo que implica hacer este tipo de viaje interplanetario y el por qué ellos creen que valdría la pena hacerlo.

Las implicaciones son tan grandes como el viaje en sí, e incluyen la posibilidad de confirmar que hay otro planeta que pueda sostener a la especia humana, el impulso que el viaje le daría al industria aeroespacial y -- aún mejor-- encontrar pruebas concretas de vida en otro planeta del Sistema Solar.

"Para mí es aprender si hubo vida en Marte. Sabemos que tuvo características similares a la Tierra, como ríos, océanos y muchas otras cosas que sostienen la vida en la Tierra", dijo McKay, quien se dedica al estudio de Marte en el centro de investigación NASA Ames cerca de esta ciudad. "Y si existió [la vida en Marte], esencialmente pudo haber existido en todo el universo".

Por su parte, Weir es más pragmático. Al autor del libro (cuya versión cinematográfica fue protagonizada por Matt Damon) le preocupa no sólo cómo afectaría el cambio climático la Tierra, sino también las posibilidades que haya un impacto de un meteoro o un destello solar. Para Weir, tener vida humana en dos planetas aumentaría las probabilidades de supervivencia como especie.

Asimismo, que haya vida en Marte -- sobre todo si es un tipo de vida nueva o desconocida para la Tierra -- significa que "es muy probable que haya vida en otros planetas", dijo Weir.

Además, dijo el autor, la carrera por llegar a Marte aumenta la competencia entre las compañías privadas para desarrollar mejores cohetes, lo cual impulsa a toda la industria aeroespacial.

Las expectativas de NASA y otros expertos es que los primeros astronautas llegarán a Marte entre los años 2030 y 2050. Para entonces, los desarrollos tecnológicos recientes y la evolución de tecnología como los carros autónomos, las impresoras 3D y los inodoros japoneses que tiene Google, serán de gran ayuda en la exploración del Planeta Rojo, dijo McKay.

Pero antes de llegar Marte, lo ideal sería usar nuestra propia Luna como trampolín a nuestro planeta vecino, porque -- dijo el experto de la NASA --, "es 1,000 veces más difícil llegar a Marte".

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