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Verizon elige Los Ángeles como segunda ciudad para conectividad 5G

Los Ángeles es una de las cuatro ciudades de EE.UU. que se espera reciban el servicio 5G de Verizon para fin de año.

Verizon Communications CEO Lowell McAdam

Lowell McAdam, presidente ejecutivo de comunicaciones de Verizon.

Ramin Talaie/Getty Images

Los Angeles será una de las cuatro ciudades de EE UU. que recibirán el servicio 5G de Verizon a finales de este año, dijo el presidente ejecutivo de comunicaciones de la compañía, Lowell McAdam, a CNBC el martes.

Durante los últimos años, Verizon ha promocionado su servicio inalámbrico de próxima generación, diciendo que será de 10 a 100 veces más rápido que la red celular existente de la compañía. Pero la operadora ha sido cautelosa sobre los detalles. A fines del año pasado, había nombrado a Sacramento, California, como la primera ciudad que obtendría 5G. Y prometió lanzar el servicio en tres a cinco ciudades a fines de 2018.

El martes, McAdam dio un poco más de detalles sobre lo que vendrá, nombrando a Los Ángeles como la segunda de cuatro ciudades que recibirá 5G. La compañía planea comenzar a desplegar su servicio fijo de banda ancha 5G en el cuarto trimestre de 2018 y hasta principios de 2019. McAdam prometió dar a conocer los nombres de las otras dos ciudades más adelante este año.

"Creo que estamos mucho más cerca de lo que la gente piensa", dijo McAdam. "Estamos cerrando cuatro este año", dijo McAdam sobre las ciudades donde llegará la red 5G de Verizon.

Verizon cubrirá casi 500 millas cuadradas con 1,000 radios celulares pequeños en Los Ángeles. McAdam habló sobre la importancia de trabajar con los gobiernos de las ciudades para desplegar los nuevos servicios. Dijo que Los Ángeles y Sacramento han trabajado con Verizon para moverse rápidamente en la instalación de equipos en postes de servicios públicos.

Los Ángeles espera atraer empresas y nuevas empresas mediante la promoción de su estado como una de las primeras ciudades en obtener 5G inalámbrico.

"Queremos que la gente sepa que esta es una ciudad en la que se incuba la innovación", dijo Jeanne Holm, asesora principal de tecnología del alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti. "Queremos tener la infraestructura en su lugar para garantizar que se puedan probar nuevos servicios e ideas".

Holm dijo que hay muchas aplicaciones para la red 5G, como llevar banda ancha a varios sectores de la ciudad que no han sido atendidos en el pasado. Aunque las aplicaciones como los autos sin conductor pueden sonar emocionantes, dijo que la ciudad está buscando usos menos atractivos, como simplemente mejorar el flujo de tráfico para promover la seguridad pública.

"Tener conectividad constante a través de 5G para temporizar semáforos y recopilar información sobre peatones y bicicletas en las calles puede ayudarnos a mejorar la seguridad pública", dijo.

Explicó que desde 1984, cuando fue sede de los Juegos Olímpicos, Los Ángeles ha tenido un sistema de tráfico automático que continúa creciendo y mejorando. Pero 5G permitirá a la ciudad llevar esta automatización a un nuevo nivel con los datos de diminutos sensores en toda la ciudad. Eso ayudará con cosas como la creación de carriles para bicicletas para disminuir la incidencia de accidentes de tráfico que involucran peatones y bicicletas. Holm dijo que Los Ángeles ha tenido un acceso limitado a los datos en tiempo real, pero que la red 5G con sus tiempos de respuesta rápidos debería mejorar eso.

Verizon ha estado allanando el camino para el despliegue comercial de 5G este año. La compañía está dispuesta a gastar más de US$17,000 millones en 2018 en proyectos de capital, que incluye su trabajo en 5G.