12 'startups' ganan premio Verizon por ideas tecnológicas

Entre los ganadores está Matternet, una empresa cofundada por una dominicana que busca usar drones para llevar alimentos y medicinas a zonas de pobre acceso.

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Paola Santana es cofundadora de Matternet. David Magnusson

Tras cancelar un evento en Nueva York debido a una tormenta invernal la semana pasada, Verizon anunció esta semana los 12 ganadores de la edición 2014 de su premio Powerful Answers Award, un galardón que destina "millones de dólares" a empresas y empresarios pequeños que tengan una propuesta tecnológica para mejorar en una de cuatro áreas: educación, cuidado de la salud, sostenibilidad y transporte.

Cuatro empresas recibieron el premio máximo de US$1 millón cada una por parte de Verizon, mientras que las ocho restantes recibirán US$250,000 cada una.

Entre las ganadoras de este año que recibirán US$250,000 está Matternet, una startup cofundada por el griego Andreas Raptopoulos y la dominicana Paola Santana, cuyo objetivo es utilizar el poder de los drones para llevar a los países en desarrollo medicinas, comida y otras necesidades básicas que no son siempre fáciles de conseguir debido a la pobre infraestructura.

"Cuando yo era niña, quería ser presidenta de República Dominicana; estudié cómo se manejaban los partidos políticos y cómo se hacía política, porque quería cambiar mi país", dijo Santana a CNET en Español. "Pero pronto me di cuenta de que el verdadero cambio no vendría de la política, sino de la tecnología. No sabía que la tecnología pudiera causar tanto impacto en tan poco tiempo".

Sus estudios en Santo Domingo, Washington y una beca Fullbright finalmente le dieron a Santana las herramientas necesarias para fundar -- junto con su compañero de estudios en la Singularity University -- una compañía cuyo fin sería "afectar positivamente la vida de mil millones de personas en el mundo".

Ese fue el origen de Matternet, que ahora se prepara para lanzar su primer producto al mercado: un dron al que llama el "Apple II" de los drones y que estará a la venta en el primer trimestre de 2015. Como explica la propia Santana, Matternet nació como un esfuerzo para atacar el problema de la pobreza como un asunto de falta de acceso a bienes y servicios. Esa falta de acceso, asegura, es posible de resolver -- al menos en parte -- mediante el uso de pequeñas aeronaves no tripuladas. "En República Dominicana, por ejemplo, tenemos comunidades aisladas, que no tienen acceso a un diagnóstico, a una vacuna... que no pueden comprar productos", dijo Santana.

La compañía ya ha hecho pruebas en Bután, Haití y República Dominicana, algo que resulta interesante, pues, de acuerdo con los fundadores de Matternet, la tecnología de drones debería primero ser usada en el mundo en desarrollo para hacer llegar comida, medicina y oros artículos de primera necesidad en áreas donde hay poco acceso para autos o camiones. ¿La idea de Matternet? Introducir la tecnología de los drones a la gente que más lo necesite y luego crear una red a partir de eso.

Matternet fue una de las 12 empresas que recibirán fondos de Verizon para investigación y desarrollo. Para ver la lista de todos los ganadores, puedes hacer clic aquí (la información está en inglés).

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