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Verizon prevé llamadas sólo en la red LTE para 2016

Las llamadas celulares podrán aún operar en la red 3G, pero eso podría cambiar gracias a una nueva tecnología.

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Foto de Jessica Dolcourt/CNET

Los primeros smartphones de Verizon Wireless en ejecutar llamadas de voz exclusivamente a través de la red 4G LTE no llegarán al mercado hasta la primera mitad de 2016.

Esto es según el director financiero de Verizon, Fran Shammo, en declaraciones a Wall Street durante una conferencia con inversionistas el martes. Shammo dijo que la compañía planea comenzar a ofrecer llamadas de voz a través de su red LTE a finales de año, algo que promete potencialmente mayor calidad y características de audio, incluyendo una libreta de direcciones de video basado en la nube. Incluso con la transición, Verizon continuará confiando en su red 3G para la cobertura adicional.

Al igual que otras operadoras celulares, Verizon divide su tráfico inalámbrico, canalizando datos como video y mensajes de correo electrónico a través de su red 4G, que es más rápida, y ofreciendo llamadas de voz sobre su red 3G CDMA, que es más lenta pero más segura y extensa. Pero ahora que Verizon ha terminado prácticamente el despliegue de su red 4G en todo el país, se cree que será capaz de realizar también llamadas de voz, que son de naturaleza más urgente en tiempo real que un correo electrónico o una actualización de estatus en Facebook.

"Nosotros, cada vez que lanzamos una nueva tecnología, tenemos que asegurarnos de que nuestra calidad sea fuerte, debido a que la red CDMA era muy fuerte", dijo Shammo durante la presentación, que se llevó a cabo durante un webcast. "No nos lanzamos hasta saber que está todo listo."

Con llamadas de voz sobre la red LTE, Verizon podrá hacer malabares con el tráfico de voz sobre ambas redes antes de que llegue la hora de hacerlo exclusivamente en la red 4G. La calidad de voz es un tema especialmente sensible para Verizon, que ha construido su reputación en la fiabilidad de su servicio.

Más allá de una calidad de voz superior y algunas características como llamadas de voz en alta definición, otro de los beneficios de moverse a la red 4G es tener teléfonos potencialmente más económicos.

Un teléfono inteligente con un chip 4G es más barato que un smartphone con dos chips de 3G y 4G, por lo que los teléfonos inteligentes en un futuro podrían ser menos costosos a la medida en que Verizon comienza a abandonar el soporte 3G en teléfonos nuevos.

Shammo se negó a comentar sobre si Verizon, la mayor proveedora celular de EE.UU. en número de abonados, se asegurará de que su servicio de voz sobre LTE o VoLTE, funcione con otros proveedores, que están construyendo una capacidad similar ahora. Dijo que la tecnología tiene que madurar antes de que los proveedores se unan. "No lo sé", dijo. "Todavía está en una etapa muy inicial."

Otra característica en la que Shammo hizo mucho énfasis es en la distribución de video en multidifusión (multicast), que es la capacidad de Verizon para transmitir un único flujo de video en vivo o grabado a varias personas. La tecnología es atractiva para Verizon, ya que no ocupa demasiado ancho de banda y es una manera más eficiente para entregar video. "Es un punto crucial que cambia la forma en que el contenido se entrega a través del móvil", dijo.

Shammo está convencido de que hay suficientes clientes dispuestos a ver video en vivo en sus teléfonos inteligentes durante 30 minutos para justificar este negocio. Asimismo, cree que los eventos deportivos como partidos de la NFL o la Copa del Mundo son los mejores ejemplos del tipo de video en directo que la gente quiere ver cuando no están cerca de un televisor.

El Samsung Galaxy S5 tiene un chip capaz de captar señales multicast, dijo Shammo, y pronto vendrán más teléfonos inteligentes con esta función. El servicio, sin embargo, no empezará hasta el próximo año, cuando haya suficientes teléfonos inteligentes que puedan recoger esas señales.

Shammo se negó a comentar sobre si los consumidores tendrían que pagar una tarifa adicional para suscribirse a los videos multicast, pero dijo que representan una fuente adicional de ingresos para las empresas de contenidos.