Verizon lista para lanzar el servicio de VoLTE en todo EE.UU.

La red de voz sobre LTE, que proporcionará los servicios de voz de alta definición y un nuevo servicio de chat por video estilo Skype, debutará para los consumidores en las próximas semanas.

video-calling-1.jpg
Verizon Wireless pronto lanzará su nuevo servicio de llamadas por video. Verizon Wireless

Los clientes de Verizon Wireless pronto podrán experimentar llamadas telefónicas más claras y definidas, y un servicio de videollamadas similar a Skype, dijo la compañía el martes.

Verizon se prepara para el lanzamiento nacional de su servicio de voz sobre LTE (VoLTE) en las próximas semanas, que permitirá estos nuevos servicios, indicaron los ejecutivos de la compañía. Como parte del lanzamiento, los clientes de Verizon tendrán acceso a un nuevo servicio de voz en alta definición, lo que mejora en gran medida la calidad del sonido de una llamada de voz. Los clientes también podrán hacer o aceptar llamadas telefónicas por video desde su dispositivo sin la necesidad de iniciar una aplicación para hacerlo.

"Una vez que experimentas con la calidad de voz en alta definición, no vas a querer volver a como era antes", Greg Dial, el director ejecutivo de los servicios móviles de Verizon, dijo en una conferencia de prensa. "La buena integración de la función de llamadas por video también es significativa. Se puede iniciar desde el marcador. No hay que abrir una aplicación separada".

Dial explicó que la capacidad para video está integrada en el servicio. Verizon no cobrará extra por el servicio de chat por video, que es muy similar a FaceTime, una aplicación de Apple, o el servicio de voz con calidad en HD. Las llamadas HD se contarán como llamadas de voz convencionales en los planes de servicio de Verizon. Por ejemplo, los clientes que pagan por una cantidad fija de minutos de voz podrán contar esos minutos también para las llamadas VoLTE. Y los clientes que comparten un plan de llamadas de voz ilimitadas podrán utilizar el servicio de VoLTE tal como lo harían con el servicio telefónico tradicional.

Las llamadas por video contarán como datos. Esto significa que las llamadas realizadas utilizando la función de chat de video se contarán como el consumo del saldo de datos de un cliente.

Aún no se ha anunciado la fecha oficial del lanzamiento del servicio, así como cuáles son los dispositivos que inicialmente apoyarán el mismo. Pero Mike Haberman, vicepresidente de la red de Verizon Wireless, dijo que los suscriptores deben estar atentos cuando surjan más detalles.

Agregar el servicio requerirá una actualización de software de los dispositivos de forma inalámbrica. Haberman y Dial demostraron las llamadas de alta definición y el servicio de chat de video con un LG G2. Aún así, los ejecutivos no quisieron hacer comentarios específicos sobre cuáles dispositivos recibirán primero el software.

Cada una de las operadoras telefónicas más grandes de Estados Unidos está trabajando en un servicio VoLTE. AT&T y T-Mobile han anunciado ya sus propios servicios VoLTE. El servicio de AT&T está disponible en algunos mercados selectos. T-Mobile ya ofrece su servicio a nivel nacional. Verizon también planea un lanzamiento a nivel nacional.

¿Cómo funciona?

Hoy en día, Verizon y los otros proveedores de servicios inalámbricos transmiten llamadas de voz por las redes de conmutación de circuitos tradicionales, y los suscriptores utilizan la red más reciente basada en el protocolo de Internet (IP) 4G LTE para acceder al Internet y otros servicios de "datos".

El servicio VoLTE le permite a los operadores inalámbricos utilizar la red de datos para transmitir los servicios de voz en la misma forma en que se transmiten los datos. Y al hacerlo, las empresas son capaces de ofrecer llamadas de voz de alta calidad, así como los servicios que se parecen más a los llamados "over-the-top", que son aplicaciones que los desarrolladores han ofrecido a través del Internet abierto.

video-calling-2.jpg
Los suscriptores podrán cambiar de llamadas de videos a llamadas sólo por voz. Verizon Wireless

El tratar las llamadas de voz como un servicio de datos en su red de datos 4G hace a las operadoras más eficacez. Una razón de esta eficacia es que el transferir las llamadas a VoLTE les permitirá reutilizar el espectro de banda de conmutación de circuitos inicialmente asignada para los servicios de voz. Una vez que el espectro se libere, las empresas pueden utilizarlo para desplegar servicios de datos de más alta velocidad. Este aumento en la capacidad permite agilizar el servicio para los suscriptores.

Para los consumidores las dos ventajas principales de la tecnología es el mejoramiento en la calidad de voz, conocido como voz en HD, y la capacidad de ofrecer otros servicios "integrados", tales como el servicio de chat por video que lanzará Verizon.

"La diferencia entre una llamada de voz realizada por VoLTE y una utilizando la red tradicional CDMA es como hablar a través de una lata conectada con una cuerda y una sinfonía completa en calidad de CD", dijo Roger Entner, el analista principal en Recon Analytics. "La diferencia es de día y noche".

Entner explicó que las propiedades de cancelación de ruido para VoLTE son "espectaculares". Y agregó: "ya no escucharás los coches cuando hables en una calle muy transitada".

Las limitaciones

Pero el servicio viene con algunas complicaciones. Por un lado, la función de chat de video y voz en HD sólo funcionará cuando las llamadas se hacen entre dos clientes de Verizon, si cada suscriptor tiene un teléfono compatible con VoLTE, y si están dentro la red LTE de Verizon. Como el nombre del servicio indica, las llamadas se transmiten dentro de la red 4G LTE en vez de la red CDMA tradicional.

Actualmente, las llamadas VoLTE no se pueden realizar entre personas que usan las diferentes redes de las operadoras. Por lo tanto, si un dispositivo de Verizon es capaz de usar VoLTE no podrá llamar a un teléfono VoLTE en la red de AT&T. Por ahora, los dispositivos no podrán utilizar la tecnología para la llamada y en su lugar, la llamada se volverá a conectar a la red de conmutación de circuito.

La otra advertencia es que los clientes de Verizon deben tener la capacidad VoLTE activada en sus dispositivos. Verizon le da a los suscriptores la opción de utilizar VoLTE, o no, y el servicio se puede activar y desactivar en las configuraciones similares a la opción de utilizar Wi-Fi.

Haberman, dijo que la compañía ofrecerá la elección, a pesar de que la calidad de la voz es superior por VoLTE debido a que la empresa reconoce que no todos los clientes estarán dispuestos a probarlo.

"Creemos firmemente que algunas personas estarán listas para la transición", dijo Haberman. "Pero nosotros queríamos asegurarles a las personas que sienten que su servicio de voz actual es suficiente, que no tendrán que cambiarse".

Aunque hay algo de verdad en este razonamiento, la verdadera razón puede tener que ver más con el hecho de que VoLTE es todavía una tecnología emergente. Es completamente diferente a la tecnología utilizada en la red de voz tradicional. Y a medida que el servicio se pone en marcha, no es probable que hayan problemas técnicos que podrían interrumpir las llamadas telefónicas. Haberman reconoció esto como un posible problema y dijo que, efectivamente, esa es una razón por la cual el uso del servicio es opcional para los clientes.

"CDMA ha estado disponible por alrededor de 17 años", dijo. "Es muy predecible."

Añadió: "Pueden haber casos, como en tu casa, donde la experiencia VoLTE no será la misma como la que recibías con CDMA. VoLTE utiliza diferentes antenas. Es una tecnología totalmente diferente."

VoLTE es el futuro

Aún así, VoLTE es el futuro de las comunicaciones de voz en todas las redes inalámbricas, lo quieran o no los clientes de servicios inalámbricos. De hecho, han habido rumores de que Apple podría incluir la función en el próximo sistema operativo iOS 8 de lanzamiento para el nuevo teléfono iPhone 6.

Una vez que Verizon y las otras compañías obtengan más experiencia con la implementación de la red en el mundo real, van a perfeccionar la tecnología. Y, finalmente, harán que el servicio sea interoperable, para que algún día cada llamada inalámbrica tenga un sonido cristalino.

Por ahora, las operadoras, incluyendo Verizon, estarán ocupadas en evitar las interrupciones al servicio durante el despliegue. La mayoría de los expertos coinciden en que la voz en HD habilitada por VoLTE ofrecerá una diferencia notable en cuanto a la calidad de las llamadas de voz y que los consumidores se lo agradecerán. Pero pocos piensan que será lo que haga a un consumidor seleccionar una proveedora sobre otra.

"Los consumidores apreciarán que las llamadas de voz mejorarán", dijo Ross Rubin, analista principal de la firma de investigación Reticle Research. "Pero, ¿es algo que valorarán más que datos más rápidos? Probablemente no".

Close
Drag