Verizon elimina contratos de servicios y subsidios a los teléfonos

En una movida radical, la compañía ofrecerá solamente planes que requieren que los clientes paguen el costo de sus teléfonos.

Bajo el nuevo sistema ya no habrá opciones de una sola línea o planes familiares.Foto de Verizon Wireless

Verizon está sacudiendo la forma en que pagas por tu servicio inalámbrico.

Verizon Wireless presentó el viernes una serie de nuevos planes de datos que requieren que los clientes paguen por su teléfono inteligente, ya sea en cuotas mensuales o que lo compren de una vez. Los nuevos planes entran en vigor el 13 de agosto.

Se trata de un cambio radical en la forma en que Verizon opera y señala un cambio más amplio que consiste en alejarse de los subsidios a los teléfonos inteligentes y los contratos de servicios. Los clientes están pagando cada vez más por sus dispositivos a cambio de tarifas más bajas - una tendencia iniciada por T-Mobile hace dos años. El cambio se ha traducido en una mayor conciencia sobre los costos de los teléfonos inteligentes y los servicios.

Bajo el nuevo sistema, no hay opciones de una sola línea o planes familiares. Verizon centrará sus esfuerzos promoviendo cuatro opciones con diferentes cantidades de datos (todas vienen con voz y mensajes de texto ilimitados). El "cubo" pequeño ofrecerá 1GB de datos por US$30 al mes; el "mediano" tendrá 3GB de datos por US$45; el "grande" incluye 6GB de datos y el "x-large" o extragrande, 12GB por US$80. Al igual que con sus planes anteriores, los datos se pueden compartir entre varios dispositivos y cuentas.

Al no haber contratos, los clientes pueden cambiar de un plan a otro cada mes.

Más allá de la cuota para los datos, Verizon también cobra una tarifa de "acceso" para conectar el dispositivo. Costará US$20 al mes para conectar un teléfono inteligente, US$10 para conectar una tableta o un dispositivo portátil hotspot Wi-Fi "Jetpack", y US$5 para un dispositivo conectado como un smartwatch.

Al eliminar la opción de un contrato, y centrarse en cuatro opciones, Verizon cree que está haciendo las cosas más simples para los clientes.

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Verizon está transformando la forma en que pagas tu teléfono.Foto de Verizon

"Hay mucho por hacer en el mercado", dijo Rob Miller, vicepresidente de fijación de precios y promoción de Verizon. "Sentimos que esto no debería ser una decisión difícil".

La medida es una gran sacudida para Verizon, que -- de los cuatro operadores nacionales-- aún tiene a la mayoría de los clientes en un contrato de servicio. El contrato era atractivo para los consumidores, ya que ofrecía un subsidio sobre el smartphone. Firmas un contrato y te puedes comprar un iPhone 6 por US$200. Sin ese contrato y subsidio, el smartphone costaría US$650.

Pero la llegada de los planes en cuotas mensuales ha significado que las operadoras han puesto cada vez más la carga del costo del dispositivo en el consumidor. Verizon no es la única que se está alejando de los contratos. AT&T ha pedido a socios minoristas como Apple y Best Buy que sólo ofrezcan planes de servicio de pagos mensuales, alejándose de los contratos.

Tampoco es el único tratando de simplificar las cosas. Sprint intentó dar a los clientes una opción más clara con sus planes de precios "all-in", que agrupan el servicio y el costo del dispositivo bajo un mismo precio.

Un ligero descuento

Antes del cambio, Verizon ofrecía 15 opciones para "cubos" de datos familiares -- así como planes separados para individuos. Aparte del cubo "pequeño", que ya cuesta US$30 al mes, cada plan se ofrece a un pequeño descuento.

El plan de 3 GB cuesta US$5 menos y el plan de 6GB cuesta US$10 menos. No hay opción de 12GB actualmente, y US$80 sólo te darán 10GB en este momento. Para los grandes consumidores, Verizon ofrecerá planes más caros, pero no serán promovidos públicamente.

Verizon también está simplificando el costo de acceso a un smartphone. Anteriormente, la tarifa de acceso era de US$40 si firmabas un contrato de US$25 si tenías un plan que tenía 4GB de datos o menos, y US$15 si tenías un plan con 6GB de datos o menos. Todo eso se ha simplificado en una cuota de US$20.

Una vez que los planes entren en vigor, los clientes que actualmente tienen un plan "More Everything" de Verizon pueden cambiarse a las nuevas opciones para aprovechar los datos adicionales. Pero si un cliente está en un contrato, la persona tendría que seguir pagando US$40 para la tarifa de acceso hasta que el contrato se haya acabado. En ese momento, Verizon reducirá automáticamente esa cuota a US$20.

La desventaja

Los cambios no serán universalmente aceptados. Los clientes en planes familiares con 6 GB de datos realmente van a ver un aumento de US$5 en su cuota por dispositivo bajo las nuevas opciones. Esa cantidad puede ser importante si tienes una familia grande, con varias líneas.

Verizon también eliminó su plan de gama baja que costaba US$20 por 500 megabytes, lo cual era una opción atractiva para los clientes que no eran usuarios de datos pesados pero todavía quería estar en su red - por lo general las personas mayores que no necesitan todas las novedades de los últimos smartphones.

Verizon dijo que quería aclarar la confusión entre megabytes y gigabytes, manteniendo un estándar en sus planes.

"Vamos a verlo de cerca", dijo Miller. "Si hay una gran demanda del mercado, vamos a cambiar eso".

Los cambios se producen en momentos en que T-Mobile, en particular, ha intensificado sus propias ofertas, incluyendo un plan que le da a cada individuo de 10GB de datos. Verizon, sin embargo, no se sentía la necesidad de responder directamente.

"Sentimos que estamos justo donde necesitamos estar: dándoles la mejor red inalámbrica" dijo.

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