Verizon comprará AOL por US$4,400 millones

Verizon pagará US$50 por acción de AOL, y el presidente ejecutivo de ésta, Tim Armstrong, seguirá al mando de la compañía tras la fusión.

Verizon y AOL pronto estarán unidos bajo un mismo techo.

Verizon adquirirá AOL por US$50 por acción, valorando a la compañía en US$4,400 millones, anunció Verizon el martes. Si el acuerdo es aprobado por los organismos reguladores, AOL se convertirá en una subsidiaria de propiedad total de Verizon. El actual presidente ejecutivo de AOL, Tim Armstrong, continuará liderando la filial.

Curiosamente, Verizon se apresuró a señalar que el acuerdo es una oferta pública. Lo que esto significa es que la empresa adquirirá todas las acciones en el mercado abierto de los inversionistas actuales; la junta directiva de AOL no está obligada a aprobar el acuerdo para que éste se concrete. Tal acuerdo por lo general lleva consigo una prima para hacer que los accionistas acepten la oferta. En el caso de AOL, Verizon está ofreciendo una prima de un 17 por ciento sobre el precio de cierre de AOL que fue de US$42.59 el lunes.

Las acciones de AOL han subido casi un 18 por ciento, a US$50.12 en las operaciones previas al mercado el martes.

Los rumores habían estado circulando durante meses acerca de que Verizon estaba considerando la adquisición de AOL. En enero, de hecho, el presidente ejecutivo de Verizon, Lowell McAdam, dijo que la idea de que su compañía adquiriría AOL era una tontería, aunque dejó abierta la posibilidad de una asociación. Es probable que esos comentarios fueran diseñados para alejar a cualquier otro posible interesado en AOL.

La idea de que un proveedor de servicios inalámbricos adquiera una empresa que ha vivido históricamente en la Web y que en los últimos años se posicionó a sí misma como una proveedora de contenido digital y plataforma de publicidad puede sonar extraña. Sin embargo, Verizon ha estado trabajando duro en una estrategia a través de la cual pueda entregar video a través de Internet y de sus propias redes celulares, en lugar de a través de líneas de video dedicadas en una red tradicional de televisión por cable o satélite.

AOL tiene una gama de activos importantes, incluyendo marcas de contenido como The Huffington Post, TechCrunch, y AOL.com. AOL también tiene contenido de video original y una plataforma de publicidad dedicada a ayudar a la compañía generar ingresos de todas estas fuentes.

"La visión de Verizon es proporcionar a los clientes una experiencia digital de alta calidad sobre la base de una plataforma global de red multipantalla", dijo McAdam en un comunicado. "Esta adquisición apoya nuestra estrategia de proporcionar una conexión multipantallas para consumidores, creadores de contenido y anunciantes, y así entregar una experiencia de alta calidad de servicio al cliente".

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