​Verizon cierra la compra de AOL por US$4,400 millones

En el acuerdo, la operadora inalámbrica adquiere herramientas para la publicidad además de medios 'online' como el Huffington Post.

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El presidente ejecutivo de AOL, Tim Armstrong, ganará una posición importante en la empresa tras la compra.Foto de Francois G. Durand/Getty Images

Verizon y AOL se unieron oficialmente este martes, tras cerrar el acuerdo valorado en US$4,400 millones que revelaron el mes pasado.

AOL, una de las pioneras más prominentes en los inicios del Internet, se convierte ahora en una subsidiaria de Verizon Communications, la compañía matriz de la operadora telefónica más grande en Estados Unidos. A pesar de su papel pequeño, la adquisición por parte de Verizon se podría ver como una victoria para el presidente ejecutivo de AOL, Tim Armstrong, quien ayudó colocar a AOL como una empresa atractiva para comprar tras su declive.

Time Warner se separó de AOL en 2009 después de una unión valorada en US$160,000 millones hace nueve años y ahora considerado como uno de los peores acuerdos en la historia corporativa de EE.UU.

Para Verizon, este acuerdo con AOL le permite tomar control de una colección de herramientas para la publicidad digital que Armstrong armó con algunas adquisiciones durante los últimos años. Con la saturación de los teléfonos móviles en el mercado estadounidense, Verizon ahora busca otras maneras para crecer, y tiene en su mira video y planes para lanzar un servicio de video digital para mejorar sus operaciones de cable residencial Fios.

La plataforma de publicidad de AOL y los medios digitales podrían ayudarle con este nuevo servicio. El año pasado, Verizon adquirió el negocio de Internet por televisor de Intel, después que la fabricante de procesadores no pudo hacerlo despegar.

AOL también es propietaria de un puñado de medios digitales incluyendo The Huffington Post, TechCrunch y Engadget, aunque ha habido bastante especulación desde el anuncio del acuerdo que el Huffington Post y tal vez los demás sitios de medios de AOL no se quedarían con Verizon. La operadora no ha mencionado estos sitios en el comunicado oficial que anunciaba el cierre del acuerdo el martes.

El negocio tradicional de Internet vía dial-up de AOL, que impulsó a la compañía a convertirse en una gigante de la Web, es otro asunto pertinente. Mientras que la mayoría de sus consumidores anteriores ya tienen conexiones de banda ancha mucho más rápidas, AOL reveló durante su declaración financiera el mes pasado que aún tiene 2.1 millones de suscriptores a su servicio de Internet por llamadas. AOL le cobra a los consumidores US$20 al mes por usar ese servicio -- un motor de rentabilidad para AOL que al igual es una parte en declive de su negocio.

Ahora, como parte de Verizon, Armstrong continuará al liderazgo las operaciones de AOL, mientras Bob Toohey, el presidente de los servicios de medios digitales, será supervisado por Armstrong. Marni Walden, la presidenta de negocios nuevos e innovación de productos, supervisará a Armstrong.

El acuerdo entre Verizon y AOL está entre varias negociaciones actualmente en proceso entre las proveedoras de cable, telecomunicaciones y satélite, quienes buscan expandir su presencia con su base de consumidores que pasa más tiempo en sus teléfonos accediendo a servicios como Netflix.

Entre los acuerdos más grandes todavía en negociaciones es el de AT&T, que el año pasado dio a conocer un acuerdo valorado en US$48,500 millones para compra la proveedora de satélite DirecTV, y Charter Communications piensa unirse con la proveedoras de cable Time Warner y Bright House.

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