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Celulares

Verizon bloqueará sus celulares para combatir robos

La telefónica ha estado vendiendo sus teléfonos inteligentes desbloqueados, lo que permite intercambiar tarjetas SIM y usar otras operadoras. Un cambio en la primavera bloqueará los teléfonos durante un cierto período de tiempo.

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Verizon cambiará pronto su política de vender teléfonos desbloqueados. 

Verizon

Verizon está dando un paso más para proteger sus teléfonos.

El operador de telefonía móvil más grande de EE.UU. dijo el lunes que comenzaría a bloquear los teléfonos que vende a los consumidores, lo que les impedirá usar una tarjeta SIM de otro proveedor. Inicialmente, los teléfonos se desbloquearán tan pronto como un cliente se registre y active el servicio. Pero más adelante en la primavera, la compañía comenzará la práctica de mantener el teléfono bloqueado por un período de tiempo después de la compra, en línea con el resto de la industria.

Verizon dijo que está haciendo esto para disuadir a los delincuentes de robar teléfonos, de camino a tiendas minoristas o de las propias tiendas. Los teléfonos desbloqueados son objetivos atractivos porque pueden revenderse en el mercado negro o utilizarse en el extranjero con diferentes operadores. Ese es particularmente el caso de los iPhones, que son un objetivo principal para los ladrones debido a su alto valor de reventa. 

"Estamos tomando medidas para combatir el robo y reducir el fraude", dijo Tami Erwin, vicepresidenta ejecutiva de operaciones inalámbricas para Verizon, en un comunicado. "Estos pasos harán que nuestros teléfonos sean exponencialmente menos deseables para los delincuentes".

Para los consumidores, hay poco impacto inmediato porque el teléfono se desbloquea inmediatamente a través de una actualización de software. Pero el cambio de política podría ser una molestia para los clientes que compran un nuevo teléfono y luego se van al extranjero. Una forma de ahorrar en tarifas de roaming internacional es comprar una tarjeta SIM de un operador local. Si tienes un teléfono bloqueado, deberás ponerte en contacto con Verizon para desbloquear el dispositivo antes de cambiar la tarjeta SIM, suponiendo que el proveedor haga la excepción.

La medida marca una reversión amplia de su política de ofrecer todos sus teléfonos desbloqueados, parte de un acuerdo con la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) que requiere que desbloquee teléfonos como parte de su adquisición del "bloque C" del espectro de 700 megahertzios, que potencia su red 4G LTE. Si bien Verizon dijo que finalmente desbloqueará los teléfonos, existe la preocupación de que la compañía esté incumpliendo su compromiso.

"Este cambio no afecta el espíritu de ese acuerdo, ya que está diseñado para impedir el robo por parte de aquellos que se involucran en el robo de identidad u otro fraude", dijo una portavoz de Verizon. "No es incompatible con nuestras obligaciones bajo el Bloque C".

La FCC no pudo ser contactada para hacer comentarios.

El cambio de política subraya cómo el tema del robo de teléfonos sigue prevaleciendo a pesar de que la CTIA, las operadoras y las fabricantes de teléfonos se unieron en 2015 para agregar herramientas antirrobo a teléfonos. Un estudio de 2016 realizado por la empresa de investigación de mercados Recipero descubrió que el porcentaje de dispositivos ofrecidos para la venta o el intercambio en la venta minorista se reportó como pérdida o robo, mientras que el 4 por ciento de los reclamos de garantía se realizaron en teléfonos perdidos o robados.

Verizon no dijo cuánto durará el período de bloqueo, y agregó que proporcionará una actualización antes de que se despliegue la política. También se negó a proporcionar una línea de tiempo específica. El período de espera está establecido para evitar que los estafadores se registren en el servicio utilizando identidades robadas para obtener un nuevo teléfono e inmediatamente vender el dispositivo.

AT&T requiere que pagues tu teléfono y esté activo en su servicio durante al menos 60 días. Incluso entonces, hay una espera de 14 días después de realizar tu pedido. Sprint también requiere que hayas pagado su teléfono y esperes 50 días, aunque el teléfono se desbloquea automáticamente. T-Mobile tiene el mismo requisito de dispositivo pago y un período de espera de 40 días, pero ofrecerá desbloquear temporalmente el dispositivo antes de viajar.

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 9:33 a.m. hora del Pacífico de EE.UU. para incluir una respuesta de Verizon.