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Ciencia

Verily, una compañía hermana de Google, utiliza la IA para luchar contra los mosquitos

Una nueva tecnología de clasificación sexual usará mosquitos estériles para ayudar a detener las plagas.

SINGAPORE-HEALTH-AEDES
La compañía hermana de Google, Verily, está ayudando a Singapur a  controlar la población de mosquitos.
ROSLAN RAHMAN/AFP/Getty Images

La inteligencia artificial se empieza a utilizar para ayudar a frenar la cría de mosquitos Aedes, responsables de la propagación de enfermedades como el dengue, la fiebre amarilla y el virus Zika.

Detrás de esto se encuentra una compañía de ciencias de la vida y atención médica de Alphabet, la empresa matriz de Google, que se ha asociado con la Agencia Nacional de Medio Ambiente de Singapur para llevar su tecnología de clasificación de mosquitos a la ciudad.

El movimiento, que marcará su entrada en el sudeste de Asia, fue anunciado en una entrada de blog el martes. La tecnología se empleará en la segunda fase del estudio de campo de la agencia llamado "Proyecto Wolbachia - Singapur".

Esta tecnología de clasificación de sexo de los insectos se desarrolla bajo el Proyecto de depuración financiado por Verily, y utiliza un algoritmo de visión por computadora e inteligencia artificial para reducir el tiempo dedicado a la separación manual de mosquitos machos y hembras.

Como parte del proyecto, se liberaron más de un millón de mosquitos Aedes machos infectados con Wolbachia en comunidades en el extremo norte de Queensland en Australia en abril, donde Verily es socio de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO), la Universidad de Queensland y James Cook University. 

Estos mosquitos infectados son estériles y no pican ni propagan enfermedades, pero cuando se aparean con mosquitos hembra, los huevos resultantes no eclosionan, lo que ayuda a suprimir la población de mosquitos.

Verily también presentará un sistema de lanzamiento automático recientemente desarrollado que dará un control preciso sobre la distribución de estos mosquitos en los paisajes urbanos de alta densidad y gran altura de Singapur, donde proliferan muchos mosquitos Aedes.

Se espera que esto aumente la probabilidad de que estos mosquitos se apareen con las hembras de los mosquitos Aedes, que luego pondrán huevos estériles en los bloques residenciales de rascacielos de la ciudad-estado, según la NEA.

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