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Verily, de Alphabet, lanza Web de pruebas sobre coronavirus en San Francisco

El gobernador de California, Gavin Newsom, cree que la asociación con la compañía hermana de Google puede ser un modelo nacional para la detección de coronavirus.

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La gente usa máscaras en las estaciones de transporte rápido del Área de la Bahía, en California.

Getty
Para las noticias e información actualizada sobre la pandemia del coronavirus, visita la página web de la OMS.

Verily, la división de investigación de Alphabet, compañía matriz Google, lanzó el 15 de marzo un sitio Web para brindar información a las personas sobre la detección y pruebas del coronavirus, aunque por ahora está limitado en el área de la Bahía de San Francisco. El lanzamiento se produce después de varios anuncios confusos que tuvieron lugar la pasada semana por parte de Google y el propio presidente Donald Trump. 

La herramienta de software está alojada a través de Project Baseline de Verily, una iniciativa para el avance en la investigación clínica. La herramienta permite que las personas que se encuentran en el Área de la Bahía puedan realizar un test en línea sobre sus síntomas para determinar si realmente deben ir a realizarse la prueba del coronavirus presencialmente en el condado de Santa Clara o en el condado de San Mateo. Además de asociarse con el gobierno federal, Verily también trabaja con la oficina del gobernador de California.  

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Así luce el sitio Web para la detección de COVID-19 de Verily.

Screenshot by Richard Nieva/CNET

"Esperamos que esta asociación llegue a más sitios pues creemos que será un modelo nacional", dijo el gobernador de California, Gavin Newsom, en una conferencia de prensa el 15 de marzo. "Estamos muy contentos por esta asociación y entusiasmados de poder anunciarla finalmente. Sé que ha habido algunos comentarios al respecto en los medios", añadió.

Cuando los usuarios ingresan al sitio Web la primera pregunta es: "¿Actualmente experimentas tos severa, falta de aliento, fiebre u otros síntomas preocupantes? Responder "sí" a esta pregunta parece finalizar la prueba, mientras que decir "no" lleva al usuario a la siguiente pregunta. Esto puede parecer contradictorio, pero Verily dice que la prueba está funcionando según lo previsto. 

La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios, pero le dijo a BuzzFeed que "este filtro fue desarrollado en colaboración con funcionarios de salud del gobierno. La pregunta inicial tiene como objetivo garantizar que cualquier persona que esté gravemente enferma no venga a nuestros sitios ya que no están preparados para brindar atención médica. Estamos en la etapa inicial de este programa piloto que nos ayudará a refinar la evaluación del COVID-19". Para realizar el test los usuarios deben tener una cuenta de Google. Si no tienen una, se les pedirá que la creen.

El esfuerzo se produce cuando la pandemia de coronavirus ha afectado gravemente la vida cotidiana en todo el mundo. En Google y Alphabet a todos los empleados norteamericanos se les ha pedido que trabajen desde casa y la compañía canceló su conferencia anual de desarrolladores, Google I/O. La conferencia, que estaba programada para mayo, es el mayor evento del año de Google. 

Hay bastante confusión sobre el proyecto y su alcance, por lo que Google y funcionarios del gobierno pretendieron aclarar detalles sobre el sitio Web el 15 de marzo. Las preguntas comenzaron el viernes, cuando el presidente Trump anunció que Google estaba trabajando con la Casa Blanca y socios del sector privado en un sitio Web para brindar información a las personas sobre las pruebas de coronavirus. Trump dio a conocer el proyecto durante un discurso en la Casa Blanca, donde declaró un estado de emergencia nacional por la pandemia de COVID-19.

Una hora después de las declaraciones de Trump, Google tuiteó que Verily está "desarrollando una herramienta para realizar el triaje individual ante el COVID-19". "Verily se encuentra en las primeras etapas de desarrollo y planea implementar las pruebas en el Área de la Bahía con la esperanza de expandirse a más zonas con el tiempo".

Parece haber una desconexión entre el anuncio de Trump y el de Google, especialmente sobre el tiempo y el alcance del proyecto. Trump dijo que 1,700 ingenieros de Google estaban trabajando en el proyecto, pero Verily solo tiene alrededor de 1,000 empleados. Parece que Trump había "sobrevendido" e "inflado el concepto", según un informe del New York Times

El 14 de marzo Google publicó un tuit confirmando que está "asociándose con el gobierno de los Estados Unidos en el desarrollo de un sitio Web a nivel nacional que incluye información sobre los síntomas, el riesgo e información de las pruebas del COVID-19".

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