Venus al desnudo: cómo luce el planeta debajo de las nubes

Gracias a los datos recopilados por radar, damos una mirada más allá de las nubes de dióxido de carbono del planeta para conocer los secretos de su superficie.

Ciencia
Venus under the clouds
La imagen de Venus fue creada con información recolectada en 2012. NRAO/AUI/NSF, Arecibo

Venus es un planeta discreto que vive en nuestro sistema solar a más de 39 millones de kilómetros de distancia de la Tierra. Cuando lo observamos por medio de un telescopio parece una canica cubierta de nubosidad, ya que la superficie está cubierta de una capa de nubes de dióxido de carbono.

Resulta que Venus esconde una superficie dramática con volcanes y cráteres. Una nueva imagen revelada por el National Radio Astronomy Observatory (NRAO, por sus siglas en inglés) levanta el velo y nos deja apreciar lo que yace tras las nubes.

La foto se logró gracias al esfuerzo combinado del National Science Foundation's Green Bank Telescope (un radiotelescopio en Virginia del Oeste ) y un transmisor de radar del observatorio Arecibo en Puerto Rico.

NRAO explica cómo funciona: "Las señales del radar de Arecibo pasan por medio de ambas atmósferas, es decir, tanto la atmósfera de nuestro planeta como la atmósfera de Venus. Después de llegar a la superficie, la señal rebota y es recibida por GBT con un proceso conocido como radar biestático".

El resultado es una imagen que muestra montañas y cráteres. La línea oscura que cruza el centro de la imagen, resalta el área en la que es difícil recolectar datos con buena calidad de imagen usando este método. Los científicos planean comparar las fotos a lo largo del tiempo para observar procesos geológicos activos en Venus.

"El comparar imágenes de radar para buscar evidencia de cambios es un proceso meticuloso, pero es un trabajo en desarrollo. Mientras tanto, combinar estas imágenes y aquellas del periodo previo de observación nos deja entender qué otros procesos alteran la superficie de Venus", indicó Bruce Campbell, científico del Centro para los Estudios Planetarios en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian en Washington.

Un documento basado en los datos recopilados por el radar será presentado en abril como parte de la edición del diario Icarus sobre los estudios del sistema solar. El estudio se titulará "Evidencia de partículas expulsadas por cráteres en la superficie del terreno en Venus a partir de imágenes de radar con base en la Tierra".

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