Ventas del Apple Watch alcanzan 2.8 millones de unidades: reporte

Pese a que Apple mantiene el silencio sobre las unidades vendidas, una firma de investigación arroja algo de luz sobre las ventas del reloj inteligente.

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El flamante reloj inteligente de Apple está cerca de haber vendido 3 millones de unidades, según datos recientes.

Apple ha vendido 2.79 millones de unidades del Apple Watch desde que salió a la venta en abril, la firma de investigación Slice Intelligence le dijo a la agencia Reuters el jueves. La compañía añadió que de esos compradores, el 17 por ciento decidió comprar al menos una banda o brazalete adicional para ir con el modelo que compraron originalmente.

Los datos de Slice se basan en un análisis de los recibos de correo electrónico de 2 millones de compradores en línea en EE.UU., según Reuters. Ese grupo incluye aproximadamente 20,000 personas que compraron un reloj de Apple y cuyos recibos fueron analizados por Slice.

El Apple Watch, que requiere de un iPhone 5 o posterior para ejecutar aplicaciones básicas y recibir notificaciones, es la primera incursión de Apple en el espacio de los wearables. El costoso reloj alcanza un máximo de US$17,000 para la edición de oro de 18 quilates, con opciones a precios más modestos como el Apple Watch Sport, a partir de US$349.

Desde su lanzamiento, el Apple Watch había estado disponible sólo para pedidos en línea, pero el miércoles, Apple lanzó un servicio de "reserva y recolección", permitiendo a los clientes en EE.UU., Reino Unido, Australia y otros lugares finalmente comprar el dispositivo en la tienda.

El mercado de los relojes inteligentes y otros wearables es uno bastante abarrotado. Los competidores del Apple Watch incluyen una gama de dispositivos nuevos o actualizados de empresas como Sony, Samsung, Huawei, Motorola, LG y Pebble.

A principios de este mes, Apple presentó una nueva versión del sistema operativo del Apple Watch, WatchOS, con mejoras incluyendo aplicaciones que se ejecutan de forma nativa en el dispositivo y más opciones de personalización. La actualización del sistema operativo se pondrá en marcha en el otoño.

Conspicuamente ausentes de ese anuncio, sin embargo, fueron los números de ventas del Apple Watch. Apple ha declinado firmemente decir cuántas unidades ha vendido, en contraste con el lanzamiento de otros productos, cuando la compañía se ha apresurado a anunciar las cifras de ventas.

El silencio ha dejado la tarea de estimar las ventas a empresas como Slice. En marzo, la firma de investigación de mercado Strategy Analytics predijo que Apple podría distribuir 15.4 millones de unidades del Apple Watch este año, dándole el 54.8 por ciento del mercado mundial de smartwatches. Se espera que todos los otros fabricantes combinados envíen unas 12.7 millones de unidades en 2015.

El análisis de los recibos que hizo Slice mostró que el Apple Watch Sport, con una banda deportiva negra, era la opción más popular entre los consumidores, seguido de la versión Sport con banda blanca, dijo Reuters. Entre ambos, los dispositivos representaron más del 65 por ciento de las ventas, de acuerdo con Slice.

Entre el 17 por ciento de los compradores que compraron una banda adicional para el reloj de Apple, la banda negra para el Apple Watch Sport volvió a ser la favorita, que representa más del 30 por ciento de las ventas, según los datos facilitados a Reuters. La banda Milanese, que cuenta con una malla de acero inoxidable con un broche ajustable y cuesta US$149, quedó en segundo lugar. Apple también permite a terceros fabricar bandas para el Apple Watch.

Las compras adicionales significan más ganancias para Apple. La empresa IHS, que separa productos en varias partes para determinar el costo de sus componentes, dijo a Reuters que la banda negra de 38mm le cuesta a Apple US$2.05 para fabricarla. La compañía la vende por US$49. Apple tiene márgenes igual de elevados en sus otras bandas.

Esas ganancias son consistentes con la bonanza financiera que disfruta la empresa con la venta del Apple Watch Sport. En abril, IHS estimó que le cuesta a Apple US$83.70 producir el dispositivo de US$349. Así que si los clientes salen de la tienda con un reloj y una banda adicional, Apple va a ganar cientos de dólares por esa venta.

Por supuesto, las ganancias masivas no son nada nuevo para Apple. La empresa gana de manera similar cientos de millones de dólares en ventas de sus iPhones y iPads, y en abril reveló que su margen bruto -- la diferencia entre las ventas y los costos asociados con las ventas, incluyendo los costos de producción del dispositivo -- fue del 40.8 por ciento.

Apple no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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