Vehículo en Marte alcanza la cumbre y comparte su hazaña

Opportunity logra otro hito al celebrar su onceavo aniversario con un video y una imagen panorámica que acaba de publicar la NASA.

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Una imagen del Cráter Endeavour tomada por Opportunity. NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

El domingo, el rover marciano de la NASA Opportunity celebrará su onceavo aniversario en el Planeta Rojo. Para marcar la ocasión, como sólo puede hacerlo un rover marciano, Opportunity utilizará una Pancam (un término sofisticado para nombrar a su cámara panorámica) para captar la amplia vista desde la cima del Cabo Tribulación, que es una parte de la orilla del Cráter Endeavour y se encuentra a una altura de 440 pies. Eso equivale al 80 por ciento de la altura del Monumento a Washington, dijo la NASA.

La foto se captó el 6 de enero y se publicó el jueves por la NASA. El rover se encuentra ahora en la elevación máxima desde que abandonó la región del Cráter de Victoria en 2008.

Se suponía que la misión original de Opportunity en Marte iba a durar sólo tres meses, así que el equipo de la NASA se siente bastante bien de sacarle bastante jugo al robotcito durante más de 10 años. "Durante su misión principal y durante más de 10 años de desempeño extra en misiones extendidas, Opportunity ha brindado evidencia convincente de ambientes húmedos en el Marte antiguo", dijo la NASA en un comunicado con ocasión del aniversario.

Si observas la parte derecha de la imagen con detenimiento, verás la bandera de Estados Unidos, que entró en el marco de la fotografía gracias a que Opportunity extendió su brazo robótico. "La bandera está impresa en el protector de cable de aluminio en la herramienta para la abrasión de rocas, que se utiliza para cortar y cepillar las superficie de una roca para examinar el material interior de la roca", dijo la NASA.

La bandera es un tributo a las víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. El aluminio en el que está impresa proviene de las ruinas de las Torres Gemelas. "Los trabajadores de Honeybee Robotics en Manhattan, que se encuentra a menos de una milla de las Torres Gemelas, estaban confeccionando las herramientas para la abrasión de rocas para el rover Opportunity y para el Spirit en septiembre de 2001", dijo la agencia.

Opportunity ha viajado más de 25.8 millas desde el inicio de su carrera en Marte el 25 de enero de 2004. Ahora tomará rumbo sur a lo largo del borde de Endeavour hacia una región llamada el Valle del Maratón -- un lugar donde se han descubierto minerales relacionados con la presencia del agua. "El nombre informal de este lugar proviene de los cálculos que proyectan que Opportunity tendrá que completar la distancia de un maratón (26.2 millas o 42.2 kilómetros) al momento de que el rover llegue a su meta", de acuerdo con el sitio Web del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés).

El pequeño rover está actualmente experimentando un problema con el almacenamiento de su memoria. Los científicos de la NASA han desarrollado una solución por el momento y están trabajando en una "solución de software para restablecer su funcionalidad".