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‘Valhalla’: Un videojuego ‘cyberpunk’ desarrollado en Venezuela

Dos jóvenes venezolanos, fanáticos de la cultura japonesa, crearon un videojuego elogiado por la crítica sobre una cantinera que atiende un bar en una sociedad al estilo ‘Blade Runner’.

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En 'VA-11 Hall-A Cyberpunk Bartender Action', aprendes a combinar bebidas y hacer que tus clientes hablen.

Sukeban Games

Imagina un videojuego en el que no hay persecuciones, espadas mágicas ni debes dispararles a tus enemigos. Tu objetivo en este juego es hacer que la gente hable y te cuente sus historias, pues eres la cantinera de un bar de poca monta en una ciudad del futuro llamada Glitch City.

De hecho, el truco del juego es aprender a preparar bebidas para tus clientes en la barra. En la medida en la que eres más diestro en preparar cócteles, logras que la gente se suelte de la lengua y te cuente más cosas. Así, como jugador, descubres la historia real del videojuego.

¿Suena intrigante, no? Pues esa es la premisa del videojuego VA-11 Hall-A Cyberpunk Bartender Action, un juego independiente creado en Venezuela por dos jóvenes, Fernando Damas (escritor y programador) y Christopher Ortiz (diseño y visuales). La música fue compuesta por el artista estadounidense Michael Kelly, residente en Alabama.

Este juego indie en inglés para PC y Mac -- lanzado el 21 de junio de 2016 -- fue comercializado en las páginas Web Steam e Itch.io a través de la empresa Sukeban Games, fundada por Damas y Ortiz, quienes accedieron a responder vía correo electrónico algunas preguntas formuladas por CNET en Español.

Pese a su origen independiente, VA-11 Hall-A (léase Valhalla) Cyberpunk Bartender Action fue seleccionada como uno de los 10 mejores videojuegos de 2016 por el crítico José Altozano (su canal en YouTube, DayoScript, tiene más de 255,000 subscritores). Y recibió reseñas en páginas Web especializadas como Kill ScreenTech Raptor.

VA-11 Hall-A Cyberpunk Bartender Action pertenece al género de las llamadas novelas visuales, un tipo de videojuego interactivo muy popular en Japón, que emplea gráficos estáticos y dibujos en el estilo manga. Su aire es retro y, como escribe Elías Blondeau en cgmagonline.com, "con su banda sonora enraizada en la música pop de los años 80 y los RPG de los años 90, VA-11 Hall-A es un futurismo retro en su máxima expresión". 

El juego, según Damas, "está basado en general en una estética ochentera, una época en la que parecía inevitable que Japón dominaría el mundo".

"Las principales referencias dentro del juego son japonesas, sea animé como Bubblegum Crisis o Akira; videojuegos como Snatcher; o producciones que influenciaron notablemente al Japón de esta época como Blade Runner", admite Damas, de 23 años de edad.

Sukeban Games nació en 2014 en Venezuela, pues, como reconoce Ortiz, de 25 años de edad, "nunca hemos pisado Estados Unidos o cualquier otro hub de la industria; todo lo hemos hecho sin salir de Venezuela en ningún momento". VA-11 Hall-A está escrito en inglés.

Sorprende que desde Venezuela se lance una empresa de videojuegos con fanáticos en todo el mundo. "¿Honestamente? [Todo partió] de la idea de que no servimos para otra cosa y era básicamente hacerlo o morir en el intento. Si no hacíamos algo que realmente amamos no íbamos a ir a ningún lado", añade Ortiz, diseñador e ilustrador de profesión.

El título del videojuego proviene del nombre del bar Valhalla, en el que trabaja el personaje de Jill, una bartender introvertida de 27 años de edad, personaje principal del juego. La acción transcurre en un mundo distópico, parecido al de las novelas cyberpunk de William Gibson, en el que las corporaciones dominan todo.

Jill vive en Glitch City, una ciudad de la que los jóvenes desean huir, cansados del crimen, la escasez y la permanente vigilancia de unas nanomáquinas implantadas en sus cuerpos. Además, están los llamados Caballeros Blancos, que garantizan el orden público.

"Glitch City no es un lugar agradable para vivir", resume Caty McCarthy en la página Web Kill Screen

Uno de los elementos más originales del juego es la idea de ambientarlo en un bar, por el que desfila toda suerte de personajes. "Los bares son sitios insignia en la ficción, lugares con una extraña dicotomía de prestarse para celebrar o ahogar los pesares. Pocas veces son aprovechados como el foco de la historia", explica Damas.

En VA-11 Hall-A Cyberpunk Bartender Action el jugador prepara cócteles que, según su combinación, logran que los personajes hablen más o menos. "En lo personal no bebo, pero para mí la preferencia en cócteles es vital para cierto tipo de personajes. El Gran Lebowski no sería el mismo si no tuviera su Ruso Blanco, James Bond no sería James Bond sin el Martini mezclado y no agitado", revela Ortiz.

La primera versión de VA-11 Hall-A Cyberpunk Bartender Action surgió del Cyberpunk Jam 2014 en Itch.io. La versión final tardó cinco meses en escribirse. La intención de Damas y Ortiz era alejarse de las temáticas de los otros juegos. Como escribió la revista Web cgmagonlince.com: "VA-11 Hall-A es un juego sobre hablar".

Damas confiesa que su propuesta es una reacción a los juegos con complejo de mesías. "VA-11 Hall-A no es un juego sobre salvar al mundo de una catástrofe, el destino del universo no está en tus manos; de hecho, juegas como un personaje que apenas puede salvarse a sí misma. No todos son héroes, rebeldes o agentes de cambio, pero no son menos por esto. Son personas viviendo sus vidas y superando circunstancias más allá de su control", explica Damas.

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El título del juego proviene del nombre del bar Valhalla, donde tiene lugar la acción principal de la trama.

Sukeban Games

Ya que Ortiz y Damas desarrollaron su juego en medio de la profunda crisis política y social venezolana, cabe preguntarse cuánto hay de Venezuela en el mundo de VA-11 Hall-A. "Glitch City es una distopía cyberpunk, pero a medida que avanza el tiempo ya como que vamos llegando a la parte de distopía sin lo cyber; creo que Venezuela es un ejemplo muy grande de esto".

"Ese sentimiento de que las cosas están realmente fastidiadas es lo que queríamos transmitir en VA-11 Hall-A, de modo que cuando el jugador vea cómo los personajes continúan con sus vidas a pesar de las dificultades, este reciba un empujón para seguir adelante", explica Ortiz.

VA-11 Hall-A Cyberpunk Bartender Action está disponible para PC y Mac en las tiendas virtuales Steam, Itch.io y en la página Web oficial del juego a un precio de US$14.99.


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