CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Computadoras

USB 4 resucitará a los hubs USB, que fueron tan útiles en su momento

Las laptops ya no tienen suficientes puertos debido a la revolución USB-C, pero los adaptadores llegarán al rescate.

USB hubs are fine today -- as long as you only need old-style USB-A ports like on this Aukey model. USB 4 should allow lots of the more modern USB-C ports.

Los hubs USB actualmente estan bien —mientras solo necesites de los viejos puertos USB-A como este modelo de Aukey. Los USB 4 podrían permitirte tener muchos más puertos modernos USB-C.

Stephen Shankland/CNET

El próximo USB 4 restaurará una útil característica que perdimos con la modernización de la tecnología: los hubs USB, que te permiten multiplicar la utilidad de un puerto en cualquier PC.

USB son las siglas en inglés de Universal Serial Bus, un exitoso estándar con más de dos décadas de antigüedad. Se ha propagado por todos lados, pero la nueva tecnología USB-C ha dejado de funcionar bien para un dispositivo bastante común, el hub USB. Estos concentradores (o hubs) tienen un cable de un lado que se conecta a la computadora y varios puertos USB para conectar múltiples dispositivos —un teclado, un mouse, un adaptador de red y una tarjeta de memoria, por ejemplo.

El USB 4, que se encuentra actualmente en desarrollo y llegará a diversos productos en 2020, debería solucionar esa deficiencia, según Ben Hacker, director de planificación estratégica de USB en Intel. Él señala la incorporación de USB 4 a la tecnología Thunderbolt de Intel, como una alternativa a USB rápida pero costosa.

"Lo que USB-C estaba tratando de hacer es convertirse en ese conector único [de PC y teléfono] para gobernarlos todos. Pero aún no está en esa posición del todo", explicó el lunes Hacker en un evento de Intel. "Nuestra contribución lo ayuda a acercarse a eso".

Es un cambio importante, aunque pareciera menor, ya que la gran utilidad del USB-C, irónicamente, nos ha dejado a muchos sin puertos USB.

USB-C es lo suficientemente bueno como para reemplazar a muchos puertos, incluidos los de alimentación, video, audio y los puertos USB-A antiguos que las computadoras portátiles han usado durante años. Eso significa que los fabricantes de portátiles pueden consolidar puertos. Los MacBooks de Apple solo tienen uno, por ejemplo, y sus MacBook Air tienen dos. Eso hace que los hubs USB sean muy útiles.

La víctima de la actualización del USB

USB está en medio de una modernización masiva. Lo más visible es el cambio del conector físico USB-C, ahora común en laptops, teléfonos Android y la nueva iPad Pro. Los cables USB-C son convenientemente reversibles, por lo que no debes encontrar la manera el lado correcto para conectarlos.

Sin embargo, también existen muchos otros peligros. Han llegado una serie de mejorías en las velocidades: el USB 3.0 a 5 gigabits por segundo, el USB 3.1 a 10Gbps y el nuevo USB 3.2 a 20Gbps. USB ahora puede cargar laptops y un sinfín de otros dispositivos con la tecnología USB Power Delivery. Y los "modos alt", que te permiten conectar monitores con estándares de video HDMI y DisplayPort que el cable conecta a HDMI, le dan a los puertos USB-C todavía más opciones.

Intel's Thunderbolt today lets different types of data share the same wires, a technology that should help USB 4's flexibility in 2020.

El Thunderbolt de Intel permite hoy que diferente tipo de información comparta los mismos cables, una tecnología que ayudará a la flexibilidad del USB 4 en 2020.

Intel

La flexibilidad de esos modos alt significa que es más difícil saber exactamente qué tipo de información está fluyendo a través de los cables USB-C y eso, por su parte, obstaculiza los hubs USB-C, explicó Hacker.

Thunderbolt funciona diferente. Los chips del controlador en cada extremo de la conexión manejan diferentes tipos de información, los meten en los cables incluso a una tasa de transferencia más rápida de 40Gbps y luego desenmarañan toda la información en el otro extremo de la conexión. El USB 4 se está reconstruyendo con esa tecnología, la cual Intel liberó si necesidad de regalías después de años de esfuerzos, mayormente fallidos, de impulsar Thunderbolt como una tecnología de uso masivo.

"Es muy rápida en relación con el actual USB",explicó Hacker. "Está diseñada para atravesar hubs o cableados en cadena de margaritas", donde los datos saltan de un dispositivo a otro a través de cadenas de cables.

Thunderbolt recibirá un impulso en la medida en que los nuevos chips de Intel construyan la tecnología directamente, por lo que no se necesitará un extra chip. Pero la incorporación de Thunderbolt por parte de USB plantea un futuro incierto para esta tecnología. Cuestionado sobre el valor que ofrece, Hacker dijo que Thunderbolt permite a la gente usar USB-C sin temor de que haya posibles problemas como cables que son más lentos o que no puedan manejar la carga de energía.

"Es para señalar una mejor implementación de USB-C", dijo sobre Thunderbolt.

Llevar la información del punto A al B

Hacker describió la mejoría en un evento de Intel llamado Día de Interconexión,que se enfocó en uno de los seis pilares cruciales de tecnología de Intel. Los otros cinco pilares son procesos de manufactura, arquitectura de chip, memoria, seguridad y software. Mejorar la tecnología de interconexión y los estándares es crucial para el desempeño computacional ya que la interconexión mueve a información de donde es almacenada a donde se necesita.

Durante los pasados 12 años, las velocidades de interconexión han mejorado exponencialmente.

Intel

En su evento, Intel presentó una serie de desarrollos. Entre ellos:

  • La tecnología Compute Express Link (CXL), la cual espera facilitar migrar trabajos de cómputo de los CPU a los chips gráficos y otros procesadores de aceleración.
  • Una nueva serie 800 de tarjetas de red Ethernet para servidores que usan tecnología llamada orden de dispositivos de aplicación que transfieren datos a velocidades más rápidas y confiables.
  • Nueva tecnología fotónica de silicio que pega láseres a chips para una más rápida red de fibra óptica. Un nuevo adaptador que se entregará este año podría comunicarse a velocidades de 400 Gbps en largas distancias.

La tecnología de interconexión cubre todo, desde comunicaciones del chip de un lado hasta el otro y hasta vínculos de información en todo el planeta, dijo Jim Keller, el vicepresidente a cargo del trabajo de ingeniería de silicio en Intel.

"Ese es un rango muy amplio2, concluyó. "La distancia varía por factores de miles de millones".

Reproduciendo: Mira esto: Galaxy Note 10E, Motorola con 4 cámaras y ¡Menudo!
9:10