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Industria de la tecnología

Millones de suscriptores de U-verse se quedan sin señal de Univision

Una disputa relacionada con el pago de derechos de emisión concluyó con un apagón que dejó a millones de suscriptores del servicio de TV de pago de AT&T sin varios canales de Univision.

NUEVA YORK -- El jueves por la noche, cuando los suscriptores de U-verse encendieron su TV para sintonizar Univision, se toparon con una pantalla estática con fondo azul informándoles lo siguiente: "Univision ha bloqueado la recepción de este canal para nuestros clientes de U-verse. Mientras tanto, por favor disfruta Telemundo en el canal 3007 y NBC Universo en el 3009 o 3010".

La estocada fue la culminación de una larga disputa por precios de derechos de emisión entre AT&T (la dueña de U-verse) y Univision Communications Inc., la gigante de medios en español, que afecta no solo a Univision y su cadena hermana, UniMás, sino también a Galavisión, Univision Deportes, Tlnovelas, FOROtv y los canales musicales Ritmoson, Telehit y Bandamax.

Y si bien el apagón oficial ocurrió el jueves por la noche, Univision llevaba días advirtiendo del mismo en una serie de spots televisivos que instaban a los televidentes a llamar a AT&T y pedir que no les apagasen la señal de Univision. La cadena también colgó un breve comunicado (en la foto) en varias redes sociales diciendo: "Pese a los intensos esfuerzos por alcanzar un acuerdo, AT&T le ha negado a los clientes de U-verse acceso a nuestras redes y estaciones".

Univisión calificó la conducta de AT&T de 'discriminatoria'

Univision/Facebook

AT&T no se ha cruzado de brazos y el domingo envió un comunicado con lenguaje bastante fuerte, diciendo que fue Univision -- y no AT&T -- la que decidió bloquear sus estaciones "en un intento por extorsionar un aumento de precio exorbitante".

"Es desafortunado que los propietarios de Univision no sólo hayan bloqueado a los clientes de U-verse para ver sus canales, sino que también se hayan rebajado a acusaciones despreciables en un intento por extorsionar un aumento exorbitante de precio, un aumento que en última instancia va a ser a costa de todos nuestros clientes, incluyendo los televidentes de Univision. Los canales en español son importantes para nosotros y para nuestros clientes", dijo en el comunicado Jim Cicconi, vicepresidente ejecutivo de AT&T para temas legales.

AT&T también habilitó una página Web en inglés y español en donde explica el problema a sus usuarios y los insta, de igual manera, a ver otros canales en español, incluyendo Telemundo, Estrella TV y TV Azteca. Cabe aclarar que Fusion, el canal en inglés de Univision, no está incluido en el apagón y sigue estando disponible para usuarios de U-verse.

La disputa llega en un mal momento para los usuarios de U-verse, pues Univision será co-anfitriona del próximo debate demócrata del 9 de marzo, que se llevará a cabo en Miami a las 9:00 p.m. hora del Este de EE.UU., en conjunto con el diario The Washington Post.

El martes por la tarde, Univision y AT&T llegaron a un acuerdo temporal para reestablecer la señal durante las dos horas que se estima dure el debate del miércoles.

"Apreciamos que Univision esté de acuerdo con nuestra petición del día de hoy (martes 8 de marzo) para desbloquear sus canales provisionalmente durante el próximo Debate Presidencial Demócrata. Esto es lo correcto para nuestros clientes hispanohablantes a medida que continuamos trabajando hacia un acuerdo con Univision", dijo una portavoz de AT&T a CNET en Español.

Varias organizaciones e incluso una congresista se han unido a Univision en su lucha con AT&T. El viernes, por ejemplo, la Asociación Nacional de Medios Hispanos de EE.UU. (NHMC, por sus siglas en inglés) dijo que la decisión de AT&T era "una injusticia para los votantes latinos".

"AT&T dio el paso sin precedentes de apagar las señales de Univision de su plataforma U-verse, que atiende a unos 6 millones de hogares[...] menos de una semana antes del debate co-patrocinado por Univision en Miami, Florida", dijo la NHMC.

También el viernes, la congresista Loretta Sanchez envió un comunicado instando a AT&T a "trabajar en un acuerdo justo para que la señal de Univision y sus afiliadas fuese restaurada entre los clientes de U-verse".

Al cierre de la edición, la disputa seguía su curso y la señal de Univision continuaba bloqueada para usuarios de U-verse.

Nota del editor: esta noticia se actualizó el martes 8 de marzo a las 6 pm/EST para incluir información sobre una tregua temporal a llevarse a cabo durante el tiempo que dure el debate demócrata la noche del miércoles 9 de marzo.